Hubble découvre une nouvelle planète semblable à Jupiter qui se forme de manière inhabituelle : NASA

Le télescope spatial Hubble a photographié une protoplanète de type Jupiter se formant à travers un processus que les chercheurs ont décrit comme “intense et violent”. Selon la NASA, cette découverte soutient une théorie longtemps débattue appelée “instabilité du disque”, qui tente d’expliquer comment se forment des planètes similaires à Jupiter.

Selon l’Encyclopedia of Astrobiology, ce modèle concerne la formation d’une planète géante où un disque protoplanétaire devient suffisamment dense et froid pour être instable à l’effondrement gravitationnel et entraîner ainsi la formation d’une protoplanète gazeuse. Un disque protoplanétaire ou circumstellaire est un disque de gaz et de poussière en orbite autour d’une étoile nouvellement formée, à partir de laquelle des planètes sont censées se former.

Selon la théorie de l’instabilité du disque, la matière se déplace lentement vers l’intérieur de ce disque à mesure que les particules de poussière se transforment en cailloux de la taille d’un centimètre. Ceci est considéré comme la première étape vers la formation de planétésimaux de la taille d’un kilomètre qui finissent par s’assembler pour former des planètes.

La planète nouvellement formée capturée par Hubble s’appelle AB Aurigae b et est intégrée dans un disque protoplanétaire avec des structures en spirale distinctes tourbillonnant autour et entourant une jeune étoile dont l’âge est estimé à environ 2 millions d’années. C’est aussi à peu près le même âge que notre système solaire au début de la formation des planètes.

Cette protoplanète fait probablement environ neuf fois la taille de Jupiter et orbite autour de son étoile hôte à une distance de 8,6 milliards de miles, soit plus de deux fois la distance entre notre Soleil et Pluton.

Cela a conduit les chercheurs à conclure que l’instabilité du disque est ce qui a permis à cette planète de se former à une si grande distance de son étoile hôte. Les observations sont également en contraste frappant avec l’attente de la formation de planètes par le modèle d’accrétion du noyau largement accepté.

« La nature est intelligente ; il peut produire des planètes de différentes manières », a déclaré Thayne Currie du télescope Subaru et Eureka Scientific, chercheur principal de l’étude, dans un communiqué de presse.

« L’interprétation de ce système est extrêmement difficile. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avions besoin de Hubble pour ce projet – une image propre pour mieux séparer la lumière du disque et de toute planète. Nous n’avons pas pu déceler ce mouvement de l’ordre d’un an ou deux ans. Hubble a fourni une base de temps, combinée aux données Subaru, de 13 ans, ce qui était suffisant pour pouvoir détecter un mouvement orbital », a ajouté Currie.

Selon la NASA, la nature elle-même a aidé à la découverte puisque le vaste disque de poussière et de gaz tourbillonnant autour de l’étoile AB Aurigae est incliné presque face à notre vue depuis la Terre. Cette nouvelle découverte présente des preuves solides que certaines planètes géantes gazeuses peuvent se former par le mécanisme d’instabilité du disque.

Cette découverte ouvre également la voie à de futures études sur la composition chimique des disques protoplanétaires comme AB Aurigae b.

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