How Nature Becomes a Casualty of War

Mais le gouvernement pourrait ne pas être en mesure de transférer en toute sécurité des fonds ou des fournitures dans des réserves situées dans des zones occupées, laissant les animaux menacés de famine, a déclaré M. dit Vasyliuk. Son groupe de conservation a collecté des fonds pour les réserves, notamment en payant des producteurs de céréales locaux pour nourrir les animaux à Askania-Nova, a-t-il déclaré.

Certains des bureaux administratifs des réserves occupées ont été pillés, M. a déclaré Vasyliuk, et de nombreux membres du personnel ont été évacués. Son organisation s’est efforcée de fournir de la nourriture, de l’eau et des médicaments aux travailleurs dans les zones occupées et d’aider les travailleurs déplacés à trouver un logement, a-t-il déclaré, ajoutant que certains membres de son propre groupe de conservation étaient devenus des réfugiés.

La guerre a également des coûts d’opportunité car les fonds et les priorités passent de la conservation à la survie humaine. “Nous avons tendance à nous concentrer sur le genre de choses directes – les grands incendies et les panaches de fumée, les infrastructures pétrolières endommagées”, dit Weir. “Mais, en fait, c’est généralement l’effondrement de la gouvernance environnementale qui conduit à ce genre de mort de mille coupures et qui, évidemment, a cet héritage durable.”

Malgré tous les dégâts que la guerre peut causer, dans des cas isolés, les conflits humains peuvent servir de bouclier à la nature.

L’exemple le plus célèbre est la zone démilitarisée de Corée, un mince ruban de terre qui sert de tampon entre la Corée du Nord et la Corée du Sud. Il est entièrement interdit aux humains, protégé par des gardes, des clôtures et des mines terrestres. Mais en l’absence de personnes, il sert de refuge à une flore et une faune rares, notamment des grues à couronne rouge et à cou blanc, des ours noirs d’Asie et peut-être des tigres de Sibérie. (Les mines peuvent constituer un danger pour les grands animaux terrestres.)

Dans certains cas, la guerre peut également perturber les industries extractives. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la pêche commerciale en mer du Nord a cessé presque entièrement en raison de la réquisition des bateaux de pêche, des restrictions à leur mouvement et de la conscription de pêcheurs pour la guerre. Les populations de nombreuses espèces de poissons exploitées commercialement ont rebondi.

Mais les gains peuvent être temporaires. Dans les premières années de la guerre civile au Nicaragua, les forêts le long de la côte atlantique du pays ont repoussé à mesure que les gens fuyaient, abandonnant leurs fermes. Mais à la fin de la guerre, les habitants sont revenus et reprise de la déforestation ; près de deux fois plus de terres ont été dénudées au cours de cette période que ce qui avait été reboisé au début de la guerre, ont découvert les scientifiques.

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