How a Scarborough facility is converting food waste into biodegradable plastics

Les sacs de créateurs et les étuis pour téléphones portables n’évoquent généralement pas des spaghettis restants – mais dans un établissement de Scarborough, ces choses sont liées.

Genecis Bioindustries utilise des bactéries pour transformer les déchets alimentaires destinés à l’enfouissement en plastiques biodégradables. Luna Yu, PDG, explique que la substance fabriquée par la société s’appelle les polyhydroxyalcanoates (PHA) et qu’elle fonctionne de la même manière que la plupart des plastiques. Le produit peut être utilisé pour fabriquer des objets tels que des couverts, des tasses et des textiles.

“Nous examinions essentiellement la quantité de déchets alimentaires allant dans les décharges et nous avons pensé pourquoi ne pas réutiliser ces déchets alimentaires en quelque chose de beaucoup plus précieux et meilleur pour la planète”, a-t-elle déclaré.

Le site Web de la société indique que lorsque le produit atteint la fin de sa durée de vie utile, il peut être composté en un mois, et s’il se retrouve dans l’océan, il se dégrade en un an.

Yu dit que l’entreprise a été lancée il y a quatre ans et qu’elle est devenue une installation de 10 000 pieds carrés à Scarborough, une banlieue de l’est de Toronto.

Détourner les déchets alimentaires des décharges

La ville de Toronto dit qu’elle encourage les innovations qui réduisent à la fois la quantité de déchets alimentaires envoyés aux décharges et la quantité de déchets alimentaires générés, et que son programme de bacs verts aide à garder les déchets hors des décharges en collectant et en transformant les matières organiques en matériaux qui peuvent être utilisé pour créer du compost utilisé pour nourrir le sol.

“Lors de la création de nouveaux produits, qu’ils proviennent de déchets alimentaires ou d’autres matériaux, il est important de prendre en compte les impacts de l’ensemble du cycle de vie de ce produit, y compris la façon dont il est éliminé et s’il est compatible ou non avec les systèmes d’élimination municipaux”, une déclaration de Solid Waste Management Services a déclaré.

Le ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs affirme que l’Ontario travaille sur une proposition visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre en éliminant progressivement la quantité de déchets alimentaires envoyés aux sites d’enfouissement d’ici 2030. Il indique qu’avec plus d’un tiers du flux de déchets de l’Ontario composé de matières organiques déchets, y compris les déchets alimentaires et les restes, il est essentiel de continuer à explorer les moyens d’empêcher ces matériaux de se retrouver dans les décharges.

Nous n’avons pas besoin de penser à des moyens de mieux jeter les aliments que les détaillants ne veulent pas vendre, nous devons empêcher ce gaspillage de se produire.– Laura Yates, militante du plastique, Greenpeace Canada

Cependant, des organisations environnementales comme Greenpeace affirment que même si elle soutient l’innovation qui profite à l’environnement, elle préférerait voir les emballages à usage unique comme les bouteilles de shampoing complètement éliminés.

« Les solutions axées sur la prise de produits et la création de produits à usage unique ne sont pas vraiment les solutions que nous recherchons », a déclaré Laura Yates, responsable de la campagne sur les plastiques chez Greenpeace Canada.

“Ils ne remettent pas en cause notre système actuel, ils perpétuent notre dépendance à l’égard de matériaux pratiques à usage unique et jetables, retardant ce qui doit être notre passage inévitable à des systèmes plus durables.”

Yates dit qu’il faudrait mettre davantage l’accent sur la suppression des emballages, la réduction de la consommation globale et l’élimination du gaspillage alimentaire.

“Nous n’avons pas besoin de réfléchir à des moyens de mieux jeter les aliments que les détaillants ne veulent pas vendre, nous devons empêcher ce gaspillage de se produire”, a déclaré Yates.

REGARDER | Passer du gaspillage alimentaire au plastique :

Transformer les déchets en plastique

Une entreprise de Scarborough utilise des bactéries pour convertir les déchets alimentaires destinés aux décharges en plastiques biodégradables. Le produit peut être utilisé pour fabriquer des objets tels que des couverts, des tasses et des textiles. 2:09

Innovation en matière de réacheminement des déchets

Mike Chopowick, PDG de l’Ontario Waste Management Association, affirme que l’Ontario génère environ 3,7 millions de tonnes de déchets alimentaires par an et qu’actuellement, environ 1,1 million de tonnes de ces déchets sont détournés de la décharge.

“Je note toujours que l’Ontario manque d’espace d’enfouissement, ce qui rend encore plus important des choses comme le réacheminement des déchets alimentaires et organiques”, a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreuses idées émanant du secteur privé sont très intéressantes.

“L’Ontario est un foyer d’innovation en matière de réacheminement des déchets, l’astuce consiste à voir s’il peut fonctionner à une échelle suffisamment grande pour avoir du sens”, a déclaré Chopowick.

Yu semble prêt à relever le défi, affirmant qu’ils peuvent réellement charger leur technologie sur l’infrastructure existante des entreprises de biogaz, en utilisant le même flux de déchets, afin qu’il soit transformé à la fois en biogaz et en plastique compostable.

“Avec notre solution, la vision est de remplacer littéralement le bac bleu par un bac vert”, a-t-elle déclaré.

“Ainsi, peu importe ce que vous utilisez, qu’il s’agisse de couverts compostables, d’une tasse ou de tissus textiles, vous pouvez tout mettre dans des bacs verts où ils sont recyclés en une nouvelle génération de matériaux compostables.”

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