Homeless camper sues San Rafael, Caltrans over noise, pollution

Un résident du camp de sans-abri sanctionné par la ville sous l’autoroute 101 à San Rafael poursuit la ville et Caltrans, alléguant que l’exposition au bruit et à la pollution de l’autoroute a entraîné une perte auditive et un risque de maladie.

Le recours collectif cite des statistiques des Centers for Disease Control and Prevention, qui indiquent que l’Organisation mondiale de la santé recommande que les niveaux d’exposition au bruit ne dépassent pas 70 décibels sur une période de 24 heures et 85 décibels sur une période d’une heure pour éviter d’entendre déficience. Le CDC indique également que l’Administration de la sécurité et de la santé au travail recommande aux travailleurs d’utiliser une protection auditive lorsqu’ils sont exposés à 90 décibels ou plus pendant une journée de travail de huit heures.

La poursuite cite un rapport du CDC qui établit un lien entre la vie à proximité d’une route principale ou d’une autoroute et des effets sur la santé tels que l’asthme, la maladie pulmonaire obstructive chronique, les symptômes respiratoires et d’autres maladies.

Le plaignant, James Hellard, 49 ans, allègue que la ville le “force” à vivre sous le viaduc depuis deux ans parce que “vivre ailleurs signifie que mon équipement de survie sera confisqué”.

À l’aide d’une application de sonomètre sur son téléphone portable, il a enregistré le bruit des véhicules provenant de l’autoroute au-dessus mesurant 90 décibels et plus, selon le costume.

“Je souffre actuellement d’une perte auditive permanente et j’inhale des quantités dangereuses d’échappement d’essence lié à l’autoroute en raison du mépris délibéré et aveugle des accusés pour mon bien-être”, indique le procès.

Hellard demande une réparation monétaire pour les dommages physiques et émotionnels et la perte de biens, ainsi que la possibilité de camper ailleurs sans risquer de se faire confisquer ses biens, selon la poursuite. La poursuite demande également que les campeurs reçoivent des équipements d’hygiène adéquats, des bouchons d’oreille et des masques N-95, entre autres dispositions.

Dans une interview, Hellard a déclaré que ses oreilles bourdonnaient à cause du bruit de l’autoroute et qu’il avait remarqué qu’un film recouvrait les surfaces de la zone du camp, et il pensait que cela provenait de l’échappement. Il s’est plaint de parasites, notamment de rats, et a déclaré qu’il n’y avait pas d’eau courante et que les stations de lavage des mains fournies n’étaient pas remplies d’eau et de savon assez souvent.

“Nos vies sont en danger”, a-t-il dit.

Robbie Powelson, un militant sans-abri aidant Hellard et d’autres résidents, a décrit le site comme un “camp d’internement” et a accusé les responsables de négligence et de faux emprisonnement.

“La communauté juridique doit se lever pour représenter les victimes afin qu’elles puissent recevoir une juste compensation et tenir leurs persécuteurs responsables dans le cadre d’un recours collectif”, a déclaré Powelson.

Hellard a déposé mardi la requête pour une ordonnance d’interdiction temporaire et une injonction préliminaire devant le tribunal de district américain du district nord de Californie. Une audience a été fixée au 22 avril.

Cheryl Chambers, directrice adjointe du district des affaires extérieures de Caltrans, a refusé de commenter.

La poursuite nomme également Lynn Murphy, agent de liaison pour la santé mentale de la police de San Rafael, et le sergent de police. Carl Huber. Les demandes de commentaires ont été transmises au lieutenant de police de San Rafael. Dan Fink, qui a déclaré que la ville ne commentait pas les litiges en cours.

Cependant, Fink a déclaré que la ville avait collaboré avec les parties prenantes pour s’assurer que les campeurs sans abri avaient accès aux services dont ils avaient besoin.

Des camps de sans-abri se sont retranchés dans un certain nombre de villes de la région de la baie, notamment Novato et Sausalito, pendant la pandémie de COVID-19. Les directives fédérales en matière de santé déconseillent de nettoyer les camps et, dans certains cas, les tribunaux sont intervenus pour empêcher les juridictions de le faire. Novato et Sausalito restent tous deux sous le coup d’une ordonnance du tribunal de ne pas fermer leurs camps.

En juin, le conseil municipal de San Rafael a approuvé une allocation de 260 000 $ pour travailler avec le comté de Marin afin d’embaucher plus de travailleurs sociaux pour aider les sans-abri.

Le camp sanctionné par la ville a été établi en juillet sur la propriété de Caltrans au viaduc de l’autoroute. La zone a été aménagée pour assurer la sécurité, les toilettes, les stations de lavage des mains, l’élimination des ordures, les références de services réguliers et d’autres commodités, selon la ville. À cette époque, les campeurs sans abri d’autres régions ont été transférés sur le site, que la ville appelle une «zone de soutien aux services».

Dans une interview de juillet avec The Independent Journal sur le camp de la ville, Murphy a déclaré: «Personne n’a été forcé, tout cela a été fait par choix. La plupart des gens étaient très impatients d’entrer sur le site. »

Le conseil municipal a également voté à l’unanimité ce mois-là pour interdire le camping à Boyd Park et dans les garages de la ville en raison du risque d’incendie.

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