Histoire révélée |: Le courant de l’UCSB :

Doug Kennett savait que le maïs était devenu une culture de base chez les Mayas de l’est du Yucatan il y a environ 4 700 ans. Mais d’où venaient les Mayas et quand ils se sont installés dans la région étaient des questions ouvertes.

Ce n’est plus le cas. Une nouvelle étude co-dirigée par Kennett, professeur d’anthropologie à l’UC Santa Barbara, axée sur l’ADN ancien (ADNa) de deux abris sous roche au Belize révèle une migration jusque-là inconnue d’aussi loin que l’Amérique du Sud il y a environ 5 600 ans qui a contribué plus plus de 50% d’ascendance maya aujourd’hui.

Cette migration, a-t-il dit, est en corrélation avec l’introduction de variétés améliorées de maïs et le début du défrichement des forêts et la première culture de maïs à petite échelle. En bref, il signale les origines génétiques des Mayas.

“Nos preuves de migration coïncident avec les premières preuves dans la région maya de variétés de maïs entièrement domestiquées ainsi que de manioc et de piments, qui étaient tous présents plus tôt en Amérique du Sud”, a déclaré Kennett. “Ces changements précèdent de peu les preuves de la dépendance au maïs comme culture de base il y a 4 700 à 4 000 ans, attestant de l’impact majeur de cette migration sur l’intensification de la production alimentaire et le développement ultérieur de sociétés complexes dans cette région.

“Sans l’ADNa”, a-t-il poursuivi, “nous n’aurions jamais su que l’apparition du maïs et le défrichement associé dans la région résultaient du déplacement d’une nouvelle population dans la région”.

Des preuves génétiques et linguistiques relient cette migration à la famille des locuteurs actuels de Chibchan du sud de l’Amérique centrale et du nord de la Colombie et du Venezuela, a déclaré Kennett. Aujourd’hui, la plus grande composante de l’ascendance des peuples de langue maya peut être attribuée à ce mouvement de personnes.

Les conclusions de l’étude ont également remis à plat le point de vue des archéologues selon lequel l’agriculture dans les Amériques s’est largement propagée par la diffusion des cultures et des technologies à travers les régions plutôt que par les migrations de personnes, comme cela a été documenté à plusieurs reprises en Eurasie et en Afrique.

C’est à cause de la conservation remarquable de l’ADNa dans ces abris sous roche. Les néotropiques sont généralement brutaux sur la matière organique, ce qui a rendu la cartographie de l’histoire génétique de l’Amérique centrale exceptionnellement difficile.

Mais les abris sous roche du Belize ont fourni l’ADN de 20 individus d’environ 9 600 à 3 500 ans avant le présent (BP). Les individus les plus anciens, de 9 600 à 7 300 BP, descendent d’une lignée amérindienne colonisatrice de l’Holocène précoce qui n’est liée que de loin aux Mésoaméricains actuels, y compris les Mayas.

Il y avait un écart dans le dossier squelettique entre 7 300 et 5 600 BP suivi d’un enterrement relativement cohérent d’individus entre 5 600 et 3 700 BP. Ces derniers individus pourraient être attribués, en partie, aux populations Chibchan du sud.

“Nous interprétons cette nouvelle ascendance comme un mouvement sud-nord de personnes transportant du maïs et d’autres plantes domestiquées dans le sud-est du Yucatan entre 7 300 et 5 600 BP calendaires”, a déclaré Kennett.

De plus, l’article rapporte une analyse comparative des liens entre les langues proto-chibchan et proto-maya qui révèle un mot d’emprunt pour le maïs, la culture la plus importante domestiquée dans les Amériques et cohérente avec une origine méridionale.

“Nous avons démontré dans le journal que le prêt était du proto-Chibchan au proto-Maya”, a déclaré Kennett. “Nos résultats génétiques et linguistiques indiquent donc un ancien mouvement de personnes vers le nord dans la région maya transportant du maïs, du manioc et des piments et des connaissances horticoles connexes.”

Le projet est le résultat d’une collaboration à long terme avec des institutions béliziennes et des ONG composées de personnes d’ascendance maya, dont certaines sont co-auteurs de l’article.

“Notre étude s’est développée à partir d’un projet archéologique communautaire d’une décennie dans le sud du Belize”, a déclaré Kennett. “Nous avons eu de nombreuses interactions impliquant nos partenaires locaux dans le processus de réalisation de ce travail et en incorporant les commentaires de ces réunions dans le document.”

Après une consultation formelle avec les communautés Mopan et Q’eqchi’ de la région, l’équipe a mis davantage l’accent sur l’explication de deux domaines de discussion clés : l’importance des origines du maïs et le concept de parenté des personnes dans ces premières communautés, telles que les parents au premier, deuxième et troisième degré.

“Les deux étaient des éléments centraux de nos discussions avec les communautés de descendants et ont reçu une plus grande attention dans le document en raison de ces conversations.” dit-il, “et nous rédigeons actuellement des résumés de ce travail dans Mopan et Q’eqchi ‘Maya pour distribution et discussion continue cet été.”

Leave a Comment