Hawaii’s Weird Winter: Deluge, Drought, Fewer Rainbows But Plenty Of Green Flashes

La saison des pluies de cette année à Hawaï a commencé lentement, mais la pluie est venue avec une vengeance – un soi-disant “Kona low” au début de décembre a apporté jusqu’à 14 pouces sur trois jours.

Un temps orageux s’est à nouveau installé autour du Nouvel An. Et puis, le robinet a semblé se fermer.

Aujourd’hui, près de 80 % d’Hawaï connaît un certain niveau de sécheresse, et le reste de l’État est “anormalement sec”. Aussi récemment que Jan. Le 18, aucun État n’était en sécheresse. Ce fut un revirement dramatique après un hiver qui avait commencé par une averse épique, et qui devait être plus humide que d’habitude en raison du phénomène climatique connu sous le nom de La Nina.

Bien que les climatologues n’aient pas encore eu le temps d’analyser les chiffres et d’identifier les causes, les effets se font déjà sentir, en particulier sur les côtés sous le vent des îles, où presque toute l’humidité arrive en hiver. Le mois prochain devrait être plus humide que d’habitude, mais le temps presse pour les côtés sous le vent.

Les nuages ​​de pluie sont arrivés autour du Nouvel An, mais ensuite le robinet a semblé s’éteindre. John Hill / Battement civil / 2022

Certaines parties de toutes les îles principales sont en «sécheresse sévère», la deuxième plus grave des quatre catégories. Mais avec la fin de la saison des pluies, les îles pourraient toutes être confrontées à la phase la plus grave de “sécheresse exceptionnelle”, a déclaré Kevin Kodama, hydrologue du Service météorologique national.

“Si les choses se passent comme elles sont, cela ne prendra pas longtemps”, a déclaré Kodama.

Pour de nombreux habitants d’Hawaï, le manque de pluie n’a pas créé de difficultés majeures. En fait, les journées ensoleillées avec les températures plus basses de l’hiver peuvent sembler idéales. Certes, les arcs-en-ciel hivernaux omniprésents ont été plus rares. Mais les conditions atmosphériques ont été plus favorables aux éclairs verts, lorsque le bord du soleil devient brièvement vert alors qu’il s’enfonce sous l’océan, et aux couchers de soleil enflammés.

Il n’y a rien d’agréable dans le manque de pluie, cependant, si vous êtes un éleveur. Le temps sec peut obliger les éleveurs à abattre leurs troupeaux et à payer plus pour l’alimentation, et cette période sèche suit une autre l’année dernière.

“Si les choses continuent, nous serons probablement de retour dans une autre urgence de sécheresse dans 60 jours”, James Robello, comté de Maui directeur exécutif de l’agence de services agricoles du département américain de l’agriculture, a déclaré la semaine dernière.

Alors que se passe-t-il dans le ciel ?

Un sentier de randonnée sec
Ce tronçon de Wiliwilinui Ridge Trail à Oahu est généralement boueux en hiver, mais début mars, il restait dur comme du béton. John Hill / Battement civil / 2022

Habituellement, La Ninas signifie des hivers plus humides pour Hawaï. La Ninas, qui alterne avec El Ninos et a un éventail d’effets complexes dans le monde entier, se produit lorsque les températures de surface de la mer près de l’équateur tombent en dessous de la normale.

Cet hiver, cependant, le modèle attendu de La Nina a été perturbé lorsque le courant-jet s’est installé au nord des îles et s’y est assis, a déclaré Kodama. Normalement, le courant-jet ressemble plus à un tuyau d’arrosage qui s’agite, mais cet hiver, il était remarquablement stationnaire. Et Hawaï est resté du côté sec du jet stream, le coupant des tempêtes pluvieuses.

“Ce qui est bizarre, c’est à quel point cela a été persistant”, a déclaré Kodama.

Le lien clair entre La Ninas et les hivers humides à Hawaï est peut-être en train de s’effondrer, a déclaré Pao-Shin Chu, professeur au Département de météorologie de l’Université d’Hawaï à Manoa et climatologue de l’État.

“Nous avons le réchauffement climatique en arrière-plan”, a-t-il déclaré. « Ce processus peut affecter la relation existante. Le réchauffement climatique peut remuer la marmite. »

Le problème, en ce qui concerne les précipitations, c’est que la saison des pluies va bientôt toucher à sa fin. Cela se produit avec le renforcement de la haute pression subtropicale au nord d’Hawaï, qui augmente les alizés mais empêche également les tempêtes de latitude nord de plonger aussi loin au sud qu’Hawaï. Les côtés au vent des îles peuvent encore recevoir beaucoup de pluie des alizés, mais au moment où l’air survole les montagnes, la majeure partie de l’eau a été évacuée, laissant peu ou pas de pluie pour les côtés sous le vent.

Bien sûr, les tempêtes tropicales ou les ouragans en été et en automne peuvent apporter de l’humidité à n’importe quelle partie des îles. Mais même dans ce cas, la pluie pourrait ne tomber que sur une bande étroite, a déclaré Kodama – sans parler du risque de dommages causés par le vent et les inondations.

Le service météorologique prévoit un schéma plus humide que la normale en avril, et davantage de pluie est tombée sur les îles au cours de la semaine dernière.

le soleil se lève derrière Koko Head
Même lorsque la pluie est tombée, elle n’a pas pris la forme de grosses tempêtes comme la dépression de Kona qui a frappé début décembre. John Hill / Battement civil / 2022

Mais après la longue période de sécheresse, les éleveurs de Maui envisageaient déjà d’agir, a déclaré Robello. Ils peuvent avoir à acheter des balles d’herbe pour nourrir le bétail. Les veaux peuvent peser jusqu’à 100 livres de moins lorsqu’ils sont vendus, ce qui rapporte moins d’argent. Les éleveurs peuvent abattre leurs troupeaux et, en raison du déclin général de la santé, les taux d’insémination chutent, ce qui signifie moins de veaux sur la route, a déclaré Robello.

À Maui, les cerfs de l’axe, qui, contrairement aux cerfs du continent, se nourrissent principalement d’herbe, rivalisent avec le bétail pour le fourrage. Et ils sont doués pour sauter par-dessus les clôtures, a déclaré Robello, de sorte qu’une parcelle verte qu’un éleveur avait espéré sauver pendant les jours maigres d’août peut être engloutie.

Le déluge de décembre, quant à lui, a fait plus de dégâts que de bien, a-t-il dit, avec une grande partie de l’eau qui s’écoule. Les parties les plus sèches de Maui ne disposent pas de l’infrastructure de déversoirs et de barrages nécessaires pour capter les eaux de ruissellement des énormes tempêtes. “AUNos systèmes ne sont pas conçus pour cela », a déclaré Robello.

Une étude aérienne en mars de la forêt d’Ohia à Oahu a montré que les cimes des arbres semblaient moins saines qu’il y a six mois, lorsque la canopée était luxuriante et verte, a déclaré Rob. Hauff, forestier de protection de l’État pour le ministère des Terres et des Ressources naturelles. Le coupable probable, a-t-il dit, ce sont les ravageurs qui ont plus de facilité à s’implanter lorsque les arbres sont affaiblis par le temps sec.

Bien que l’État ne les ait pas étudiés, les arbres naio de la grande île sont également sensibles aux ravageurs en cas de sécheresse, a déclaré Hauff. L’État plante généralement des espèces menacées pendant la saison des pluies, lorsqu’elles ont les meilleures chances de prospérer, a-t-il déclaré, et bien qu’il soit trop tôt pour le dire, la période de temps sec n’a probablement pas aidé.

Plus tôt ce mois-ci, la Commission d’État sur la gestion des ressources en eau a conseillé aux résidents de Maui de réduire leur consommation d’eau.

“Les ruisseaux qui jaillissent normalement d’eau coulent à peine”, a déclaré l’adjoint de la commission, Kaleo Manuel, dans un communiqué de presse, dont certains approchaient les débits les plus bas jamais enregistrés.

Les fournisseurs d’eau – en particulier ceux qui dépendent des eaux de surface plutôt que des aquifères – ont également ressenti une pression. À Maui, cela signifie les clients de l’eau dans l’arrière-pays, la vallée centrale et l’ouest de Maui. Les résidents ont été invités à cesser d’arroser l’aménagement paysager et de laver les voitures, à prendre des douches plus courtes et à fermer le robinet pendant qu’ils se brossent les dents.

La commission a également mis en garde contre le danger d’incendies de forêt.

Même sur Oahu, dont l’eau provient d’un aquifère, le manque de pluie a un impact. Le Conseil de l’approvisionnement en eau a demandé aux résidents de réduire leur consommation d’eau de 10 % après que certains de ses puits aient montré une augmentation du chlorure, ce qui indique un stress sur l’approvisionnement en eau. Une partie de cela résultait de la fermeture d’un autre puits par BWS pour éviter d’aspirer de l’eau contaminée par l’installation de stockage de carburant de Red Hill de la Marine, mais c’était aussi à cause de faibles précipitations.

Le Centre national d’atténuation de la sécheresse de l’Université du Nebraska-Lincoln offre une vue au niveau du sol de la progression de la saison, avec des observateurs météorologiques à travers le pays qui rendent compte des conditions locales.

“Nous avons dû irriguer tous nos aménagements paysagers subtropicaux cette semaine, à l’exception de la pelouse et du bosquet de Podocarpus, qui parviennent à rester verts malgré les averses de pluie occasionnelles”, a rapporté un observateur de Honokaa sur la grande île le 19 mars. “La plupart des après-midi sont couverts, mais nous obtenons rarement de la pluie des nuages. ”

Mais ces derniers jours ont offert un peu d’espoir.

“A reçu de la pluie battante au cours de la semaine dernière, rajeunissant la pelouse, les arbres et les arbustes”, a noté le même observateur samedi. “Les nouvelles plantations poussent rapidement.” Pourtant, l’observateur a noté, “Seulement un tiers de la quantité de pluie que nous avons reçue en mars dernier.”

le soleil se couche sur Waikiki
Le temps sec a entraîné une abondance de couchers de soleil rouges, comme celui-ci en novembre. John Hill / Battement civil / 2021

Moins de pluie signifie moins d’arcs-en-ciel emblématiques d’Hawaï, qui sont particulièrement abondants en hiver en raison de plus d’humidité, mais aussi parce que le soleil trace un arc inférieur dans le ciel, a déclaré Steven Businger, professeur de sciences atmosphériques à UH Manoa. L’angle critique est de 42 degrés au-dessus de l’horizon.

“En hiver, vous avez beaucoup plus de temps lorsque le soleil est en dessous de cet angle critique”, a-t-il déclaré.

Mais malgré la sécheresse arc-en-ciel, l’hiver a été marqué par plus que le nombre normal de couchers de soleil rouges ardents et d’éclairs verts, a-t-il déclaré, “fournir la nourriture spirituelle que nous attendons tous à Hawaï. »

La couverture du changement climatique par Civil Beat est soutenue par l’Environmental Funders Group de la Hawaii Community Foundation, le Marisla Fund de la Hawaii Community Foundation et la Frost Family Foundation.

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