Have Brexit, pollution and the pandemic killed the great British shellfish industry?

Chaque fois qu’ils envoient un chargement, ils doivent produire un certificat sanitaire d’exportation de 14 pages et le faire signer par un vétérinaire officiel pour confirmer qu’il est exempt de maladie. “Il doit être imprimé manuellement par le vétérinaire et tamponné 43 fois et porter sa signature 45 fois et nous devons rayer tous les éléments exacts qui ne sont pas pertinents pour notre exportation spécifique”, explique Sarah. ‘[And it has to be done] en anglais et en français.’ Il existe une “énorme marge d’erreur humaine”, sans parler du fait qu’il n’y a pratiquement pas de vétérinaires certifiés pour inspecter les mollusques bivalves vivants.

Nicky réchauffe une poêle de moules à l’ail pour que nous les essayions. Je demande s’ils ont perdu de l’argent depuis que tout cela a commencé. Ils se regardent et rient. “Il est difficile d’établir un chiffre précis”, déclare John. “L’année dernière, nous avons eu sept mois pendant lesquels nous n’avons pas été autorisés à envoyer une seule chose”, explique Sarah.

S’ils perdent leurs exportations, ils feront faillite. Ne pourraient-ils pas purifier les moules ici ? “Pour purifier le volume que nous produisons, cette capacité n’existe pas dans l’ensemble du Royaume-Uni réuni”, déclare John. Et il y a trop peu de demande au Royaume-Uni pour compter uniquement sur ce marché.

Une éventuelle solution

Pour certains pêcheurs, cependant, la vente locale pourrait faire partie de la réponse. La famille de Martin Laity possède des parcs à huîtres dans la rivière Fal à Cornwall depuis des générations. Il peut retracer la lignée de pêcheurs de sa famille à Cornwall jusqu’en 1542. Leur entreprise, qui vend principalement des coquilles Saint-Jacques et des huîtres et exporte dans le monde entier, a continué à traverser les deux guerres mondiales. “Puis, au début du Brexit, nous avons été fermés pendant deux mois et demi”, explique Laity.

Il a passé 14 mois à “essayer intensément de régler le désordre”, assurant la liaison avec Defra et les douaniers alors qu’il tentait d’obtenir de l’aide pour ses collègues ostréiculteurs et pêcheurs. « L’industrie ne peut exister sans exportation. Cela ne fait aucun doute. Qui allez-vous amener au Royaume-Uni pour consommer 2 000 tonnes de bigorneaux par an ? ‘

Laity, 52 ans, père de deux enfants qui espère transmettre son entreprise, Sailor’s Creek Shellfish, à ses enfants, a créé un marché appelé The Food Barn à Tregew pendant le verrouillage, vendant des produits locaux, y compris ses crustacés: «Ça marche. Nous vendons des centaines d’huîtres sur un marché du samedi matin.’

Les restaurants et autres clients britanniques commencent également à arriver. «Les gens pensent, eh bien, utilisez-le ou perdez-le. Les chiffres, en janvier en particulier, ont été assez phénoménaux. Nous vendons bien plus de 1 000 huîtres par jour au Royaume-Uni – du jamais vu dans le passé.’

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