Growth slows for endangered Mexican gray wolf population

Cette image fournie par le US Fish and Wildlife Service montre des membres de l'équipe de terrain interagence mexicaine sur le loup traitant un loup lors d'un décompte annuel en janvier 2022 dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique.  Les responsables ont annoncé mercredi 30 mars 2022 que la population américaine de loups mexicains avait augmenté de 5 % depuis l'année précédente, portant le nombre total de loups à l'état sauvage au Nouveau-Mexique et en Arizona à au moins 196 animaux.  (Susan Dicks / Équipe de terrain interagences mexicaine Wolf via AP)

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Cette image fournie par le US Fish and Wildlife Service montre des membres de l’équipe de terrain interagence mexicaine sur le loup traitant un loup lors d’un décompte annuel en janvier 2022 dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique. Les responsables ont annoncé mercredi 30 mars 2022 que la population américaine de loups mexicains avait augmenté de 5 % depuis l’année précédente, portant le nombre total de loups à l’état sauvage au Nouveau-Mexique et en Arizona à au moins 196 animaux. (Susan Dicks / Équipe de terrain interagences mexicaine Wolf via AP)

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Cette image fournie par le US Fish and Wildlife Service montre des membres de l’équipe de terrain interagence mexicaine sur le loup traitant un loup lors d’un décompte annuel en janvier 2022 dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique. Les responsables ont annoncé mercredi 30 mars 2022 que la population américaine de loups mexicains avait augmenté de 5 % depuis l’année précédente, portant le nombre total de loups à l’état sauvage au Nouveau-Mexique et en Arizona à au moins 196 animaux. (Susan Dicks / Équipe de terrain interagences mexicaine Wolf via AP)

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Il y a maintenant plus de loups gris mexicains errant dans le sud-ouest des États-Unis qu’à tout moment depuis que le gouvernement fédéral a commencé à réintroduire l’espèce en voie de disparition, ont déclaré mercredi les gestionnaires de la faune.

Les résultats de la dernière enquête annuelle sur les loups montrent qu’il y en a au moins 196 dans la nature au Nouveau-Mexique et en Arizona – la sixième année consécutive que la population de loups a augmenté.

Mais les responsables du US Fish and Wildlife Service ont déclaré que la croissance de la population en 2021 était tempérée par une mortalité des petits plus élevée que la moyenne. La vie a été rendue plus difficile pour les loups en raison d’une sécheresse persistante qui a entraîné de faibles précipitations et un faible manteau neigeux, ont déclaré les responsables.

Moins de 40% des petits ont survécu jusqu’à la fin de l’année, bien que davantage de couples reproducteurs aient été enregistrés en 2021.

“Nous sommes heureux de voir que la population sauvage de loups mexicains continue de croître année après année”, a déclaré Brady McGee, coordinateur du programme mexicain de rétablissement des loups gris. “Le service et nos partenaires restent concentrés sur le rétablissement en améliorant la santé génétique de la population sauvage et en réduisant les menaces, tout en s’efforçant de minimiser les conflits avec le bétail.”

Les éleveurs continuent de s’inquiéter du bétail tué par les loups, affirmant que les efforts déployés pour éloigner les prédateurs du bétail – par des cavaliers, des coups de feu non létaux et des drapeaux installés sur des clôtures près du bétail – n’ont pas été suffisamment efficaces. Des caches d’alimentation pour les loups sont également mises en place par les autorités pour éloigner les loups du bétail.

Représentant d’État Rebecca Dow a envoyé une lettre à McGee plus tôt ce mois-ci au sujet de deux meurtres de bétail distincts sur un lot de pâturage dans son district. La républicaine de la petite ville de Truth or Consequences a déclaré mercredi qu’elle avait appris que des éleveurs avaient été contraints de camper sur leur propriété pour protéger leurs troupeaux.

“L’élevage en ranch est un mode de vie dans notre district et la libération de ces loups sans gestion appropriée enlève à notre communauté le droit de gagner sa vie”, a déclaré Dow, qui sollicite la nomination au poste de gouverneur du GOP.

Contrairement aux réintroductions de loups dans le parc national de Yellowstone et ailleurs dans le nord des États-Unis, les gestionnaires de la faune du sud-ouest doivent faire face à un climat qui a encouragé une saison de vêlage du bétail toute l’année, ce qui signifie que les loups peuvent s’attaquer au bétail toute l’année au lieu de plusieurs mois. l’année.

Sous-espèce de loup gris la plus rare d’Amérique du Nord, le loup mexicain a été répertorié comme en voie de disparition dans les années 1970 et un programme d’élevage en captivité américano-mexicain a été lancé avec les sept loups restants.

On estime que des milliers de loups mexicains erraient autrefois du centre du Mexique au Nouveau-Mexique, au sud de l’Arizona et au Texas. Les programmes d’éradication des prédateurs ont commencé à la fin des années 1800. En quelques décennies, les prédateurs ont été pratiquement éliminés de la nature.

Il y a actuellement environ 380 loups mexicains dans plus de 60 zoos et autres installations dans les deux pays. Au Mexique, la population sauvage compte environ 40 personnes, ont indiqué des responsables.

L’équipe de rétablissement des loups a placé 22 chiots nés en captivité dans sept tanières sauvages en 2021 dans le cadre d’un programme d’accueil croisé visant à stimuler la diversité génétique de la population. Les responsables ont déclaré que deux des chiots ont depuis été capturés et mis un collier et que l’effort pour déterminer combien ont survécu se poursuivra cette année.

L’équipe a également documenté 25 décès de loups en 2021. Les autorités publient rarement de nombreux détails sur les cas impliquant des tirs illégaux.

Les écologistes avaient espéré que la population américaine aurait dépassé les 200 en 2021. Ils ont fait pression sur le Fish and Wildlife Service pour qu’il libère davantage de meutes de loups captifs et pour permettre aux prédateurs d’établir de nouvelles meutes dans des zones situées au-delà de la zone de récupération actuelle dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique et le sud-est. Arizona.

Les écologistes ont déclaré que le sud des Rocheuses et la région du Grand Canyon constitueraient un habitat convenable pour les loups.

“Le manque décevant de croissance significative est un signe que ce paradigme de récupération ne fonctionne pas”, a déclaré Chris Smith du groupe WildEarth Guardians dans un communiqué.

Les loups « ont besoin d’une meilleure protection et de plus d’espace pour se déplacer et se rétablir. US Fish and Wildlife continue de bafouer la science et de céder aux pressions politiques », a déclaré Smith.

Les autorités fédérales devraient finaliser une nouvelle règle cet été qui régira la gestion des loups mexicains aux États-Unis

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