Gilbert Gottfried, comédien à la voix particulière, décède à 67 ans

Gilbert Gottfried, le comédien qui a donné la parole au perroquet dans le long métrage d’animation à succès “Aladdin” de Disney et au canard dans les publicités pour Aflac – et dont les routines de stand-up maniaques, bruyantes et très originales mélangeaient le shtick d’assurance à la ceinture de bortsch à l’ancienne avec vulgarité loufoque – est décédé mardi à Manhattan. Il avait 67 ans.

Son ami et publiciste Glenn Schwartz a déclaré dans un communiqué que la cause était la dystrophie musculaire.

M. Le travail de voix off de Gottfried – notamment son interprétation du perroquet excitable Iago dans “Aladdin” (1992) et ses suites et retombées – lui a valu une légion de fans. Beaucoup d’entre eux étaient trop jeunes pour avoir vu, ou même connu, le Gilbert Gottfried qui a été capturé en train de raconter une blague graphiquement sale dans le documentaire de 2005 “Les aristocrates” – cela racontait à l’automne 2001 à une foule lors d’un rôti qui avait devenu soudainement hostile après avoir tenté de faire la lumière sur le septembre. 11 attaques terroristes.

M. Gottfried a commencé à faire du stand-up à New York à l’adolescence et s’est rapidement forgé une réputation parmi ses collègues de la bande dessinée en tant que comédien de comédien qui mélangeait l’attention d’un artisan au timing avec un penchant pour l’humour inventif quoique parfois intentionnellement obscur.

Pendant ce temps, il a acquis suffisamment de renommée pour être invité à rejoindre le premier casting de “Saturday Night Live” réuni après le départ du producteur Lorne Michaels et de tous les membres et écrivains précédents, à l’automne 1980. Ce fut un désastre notoire. Il n’a été dans la série que 13 épisodes avant que le producteur de remplacement, Jean Doumanian, ne soit licencié, ainsi que la quasi-totalité de la nouvelle distribution. (M. Michaels n’est revenu qu’en 1985.)

Mais M. La nouvelle visibilité de Gottfried lui a rapidement valu plus de travail, y compris des apparitions sur MTV, des spots invités dans des sitcoms comme “The Cosby Show” et des rôles petits mais remarquables dans “Beverly Hills Cop II”, “Problem Child”, “Look Who’s Talking Too” et d’autres films.

Il n’a pas quitté le stand-up et, au fil des années 1980, il a perfectionné son personnage de scène en tant que comédien dyspeptique et peu aimable, prêt à choquer, à émerveiller et à ne pas regarder en arrière – une position qui lui a souvent causé des ennuis.

Il a été largement critiqué après avoir plaisanté sur la masturbation aux Emmy Awards de 1991. Il a été licencié en tant que voix du canard Aflac en 2011 après avoir fait des blagues insensibles sur Twitter à propos du tremblement de terre et du tsunami au Japon cette année-là. (Une partie de son humour encore plus grivois est rassemblée sur un DVD de 2005, “Dirty Jokes”.)

Pourtant, M. Gottfried a maintenu une suite ardente, en particulier parmi les connaisseurs de comédie qui respectaient son timing ainsi que ses autres talents considérables. Bien qu’il soit surtout connu pour sa voix forte et ennuyeuse, il était également un excellent impressionniste, dont les voix les plus connues comprenaient Jerry Seinfeld, Andrew Dice Clay et Groucho Marx en tant que vieil homme.

Il était un habitué des talk-shows et des émissions de radio de fin de soirée, notamment de Howard Stern, un lieu où il pouvait dérouler ses histoires souvent décousues et s’orienter un peu plus loin dans la comédie bleue dans laquelle il s’était spécialisé. C’est ce même humour incontrôlé qui a fait de lui un habitué de la série de rôtis de Comedy Central, dans laquelle des célébrités piquent à tour de rôle l’invité “d’honneur”.

M. Gottfried était, plus que de nombreux comédiens, une créature de la télévision de fin de soirée, se délectant d’extraterrestres, de lézards de salon et d’autres coins étranges de la culture pop américaine – comme il l’a démontré lorsqu’il a animé «Up All Night», une présentation hebdomadaire de B- et Films d’horreur et d’action de qualité C qui ont été diffusés sur le réseau américain de 1989 à 1998.

Il est lui-même apparu dans plusieurs films à peu près de la même qualité. Dans “Highway to Hell”, une comédie d’horreur de 1991, il a joué Hitler. Dans les quatrième, cinquième et sixième tranches de “Sharknado”, sur un événement météorologique extrême qui fait pleuvoir du ciel des poissons mangeurs d’hommes, il a joué un journaliste.

Ces dernières années, M. Gottfried a co-animé un podcast populaire, “Gilbert Gottfried’s Amazing Colossal Podcast”, avec Frank Santopadre, se concentrant sur certains des coins les plus obscurs du showbiz et présentant des interviews d’acteurs de cinéma et de télévision et d’autres comédiens. Et il a continué à apparaître dans tous les éphémères de la culture pop qui se présentaient à lui, y compris “Celebrity Apprentice” et, avec sa femme, Dara, “Celebrity Wife Swap”.

En 2011 Gottfried a publié un mémoire bien accueilli, “Rubber Balls and Liquor”, dans lequel il a cédé à son penchant pour l’humour grossier mais a refusé de s’excuser.

“Je ne sais pas toujours vouloir offenser », a-t-il écrit. « Je n’ai fait que parfois vouloir offenser.

Gilbert Gottfried est né le 2 février. né le 28 décembre 1955 à Brooklyn. Sa famille vivait au-dessus d’une quincaillerie dirigée par son père, Max, et le frère de Max, Seymour. (Dans son livre, il affirmait qu’il s’appelait “La quincaillerie du père de Gilbert”.) Sa mère, Lillian (Zimmerman) Gottfried, était une femme au foyer.

Sa famille a déménagé à Brooklyn dans des zones que Gilbert décrira plus tard comme horribles. Il s’est échappé en regardant de vieux films à la télévision et en imitant des célébrités.

Quand il avait 15 ans, il a assisté à une soirée micro ouvert au Bitter End à Greenwich Village. Il a fait des impressions de Humphrey Bogart et d’autres célébrités, le public a ri et bientôt il s’est retrouvé accro à la performance.

“En gros, je pense que j’étais trop stupide pour faire autre chose, et cette stupidité m’a aidé”, a-t-il déclaré au El Paso Times en 2018. “Non seulement j’étais trop stupide pour faire autre chose, mais j’étais trop stupide pour penser à les chances contre cela.

À la fin des années 1990, lors d’une soirée des Grammy Awards à la Tavern on the Green à Manhattan, M. Gottfried a ramassé la nourriture abandonnée par quelqu’un et l’a mise dans son assiette. Dara Kravitz, l’ancienne propriétaire de la nourriture, qui travaillait dans l’industrie de la musique, le regarda avec incrédulité. Les deux se sont mariés en 2007 et se sont ensuite installés dans le quartier de Chelsea à Manhattan.

Sa femme lui survit, ainsi que leurs deux enfants, Lily et Max, et une sœur, Karen Gottfried. Une autre sœur, Arlene Gottfried, photographe bien connue, est décédée en 2017.

M. L’image scénique de Gottfried contrastait fortement avec sa vie domestique, qui figurait dans le documentaire “Gilbert” de 2017. Le film, réalisé par Neil Berkeley, le montre déambulant dans sa maison, jouant avec ses enfants et s’esclaffant des blagues de sa femme.

“Je savais que je ne trouverais jamais quelqu’un d’autre comme lui”, a déclaré Mme. Gottfried a déclaré dans une interview accordée au New York Times en 2013, à laquelle son mari a répondu : “La plupart des gens espèrent ne jamais trouver quelqu’un comme moi.”

Au moins jusqu’à ce que la pandémie frappe, M. Gottfried est resté en demande en tant que comédien, même à une époque où l’humour intentionnellement offensant risque de faire annuler un comédien.

“C’est drôle, parce que je deviens vraiment névrosé à l’idée de voyager, de travailler et d’être très occupé, et puis je pense que mon problème est que je suis en demande”, a-t-il déclaré à The Jewish Exponent en 2020. “Je suis comme quelqu’un qui a un Stand de limonade qui dit “Oh, merde”. Les gens m’achètent trop de limonade.

Alex Traub a contribué au reportage.

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