Florida commissioner suggests killing manatees to save seagrass

“Plutôt que de parler de les tuer, nous devrions parler de ce que nous pouvons faire pour mieux les protéger”, a déclaré James Powell du Clearwater Marine Aquarium.

CLEARWATER, Floride. – Quand il n’y a pas assez d’herbes marines pour nourrir tous les lamantins, que faites-vous ?

Un commissaire du comté de Floride dit que la réponse pourrait être d’en tuer quelques-uns.

“Personne n’aborde le fait que nous avons trop de lamantins, mangeant une si petite quantité d’herbes marines”, a déclaré le commissaire Curt Smith du comté de Brevard.

Lors d’une réunion de la commission le 22 mars, Smith a déclaré qu’il voulait s’adresser à l’éléphant dans la pièce. Il a déclaré que l’abattage de la population de lamantins devrait être envisagé pour aider à donner aux herbes marines plus de chances de se développer – de la même manière que pour les autres populations animales.

“Lorsque la population d’ours dépasse cela, que se passe-t-il ? Ils ont une chasse, ils abattent le troupeau, ils diminuent les populations », a déclaré Smith. “Je pense que quelque chose doit être considéré dans ce sens.”

Mais James Powell, président et directeur exécutif du Clearwater Marine Aquarium, a déclaré que les lamantins ne sont pas comme les autres animaux. C’est une espèce menacée.

“Les abattre ou les tuer, c’est absolument ridicule”, a-t-il dit. “La raison pour laquelle ils sont menacés est qu’ils risquent de disparaître après un certain temps. En les abattant, vous accéléreriez cela. »

Powell dit que c’est extrêmement difficile à cette période de l’année pour les lamantins, car ils sont plus nombreux à se rassembler dans les mêmes zones pour rester au chaud. Ils se rassemblent et mangent l’approvisionnement alimentaire dans ces endroits.

Mais, dit Powell, ce n’est que pour de courtes périodes de l’année, et que la principale raison pour laquelle les herbiers marins sont faibles est à cause de l’impact humain de choses comme les engrais et le ruissellement septique.

« Dire que nous allons résoudre le problème en tuant des lamantins après avoir détruit ou dégradé leur maison ou leur habitat est ridicule », a-t-il déclaré. “Nous avons créé ce problème, ils n’ont pas créé ce problème. Vraiment ce que nous devrions faire, plutôt que de parler de les tuer, nous devrions parler de ce que nous pouvons faire pour mieux les protéger. »

Il y a quelques jours à peine, le Clearwater Marine Aquarium a annoncé son “plan de survie des lamantins” pour faire face à l’événement de mortalité inhabituelle (UME) que les lamantins connaissent le long de la côte est de la Floride. Le plan en trois phases impliquera le développement d’un “nouvel hôpital pour lamantins de 10 millions de dollars pour traiter et réhabiliter les lamantins en vue de leur libération”.

Nous avons contacté le commissaire Smith pour obtenir une déclaration sur ses commentaires lors de la réunion. Il a répondu:

Ce qu’il faut, c’est une évaluation du type de population que l’environnement peut maintenir. Une étude de la capacité de charge de l’État. Cela n’a jamais été fait. Par conséquent, personne ne sait si la population de lamantins a dépassé la capacité de l’environnement à les supporter. Cela a été fait pour les ours, les cerfs et même les alligators. Je vis sur la rivière Indian et je les vois mourir de faim. C’est terrible et déchirant. Leur population a dépassé ce que l’environnement peut supporter à mon avis. En fin de compte, ce sont des animaux sauvages et non des animaux de compagnie. Ils ont désespérément besoin de notre aide. Ils souffrent et meurent.

La Florida Fish and Wildlife Conservation Commission nous dit que les lamantins sont protégés par le gouvernement fédéral en vertu de la Marine Mammal Protection Act. Les représentants de l’agence nous ont expliqué plusieurs façons dont les gens peuvent aider les lamantins, notamment :

  • Lorsque vous naviguez ou utilisez une motomarine, portez des lunettes de soleil polarisées pour aider à repérer les lamantins.
  • Évitez de naviguer dans les zones peu profondes pour éviter d’endommager les herbiers et d’éviter que les lamantins ne se reposent et ne broutent.
  • Cherchez de grands cercles sur l’eau, également connus sous le nom d’empreintes de lamantin, indiquant la présence d’un lamantin en dessous.
  • Cherchez des museaux de lamantins qui sortent de l’eau.
  • Suivez les zones de lamantins signalées pendant la navigation de plaisance.
  • Signalez les observations de lamantins blessés, en détresse, malades ou morts à la hotline d’alerte de la faune du FWC au 888-404-FWCC (3922) ou en composant #FWC ou * FWC sur un téléphone portable afin que des intervenants experts puissent vous aider.
  • Il existe de nombreuses organisations réputées qui pourraient bénéficier d’une assistance dans les efforts de conservation liés aux lamantins, telles que en tant que membres du Manatee Rescue & Rehabilitation Partnership et de la Fish & Wildlife Foundation of Florida.
  • Vous pouvez également acheter une plaque d’immatriculation de lamantin ou faire un don de 5 $ pour un décalque de lamantin.

Nous avons également contacté ZooTampa, où des représentants nous ont envoyé une déclaration disant qu’ils étaient favorables au “reclassement” des lamantins d’une espèce menacée à une espèce en voie de disparition. Ils ont envoyé une déclaration qui disait :

ZooTampa à Lowry Park est un chef de file dans la conservation, la protection et la réhabilitation des lamantins. En tant que l’un des 4 seuls centres de soins intensifs pour lamantins aux États-Unis, nous sommes à l’avant-garde de l’aide à la crise actuelle à laquelle cette espèce est confrontée. Les lamantins sont en grande difficulté et sont confrontés à de multiples menaces, notamment l’insuffisance d’herbiers marins, la perte d’habitat, la pollution, le changement climatique, les collisions avec des embarcations et la baisse de la qualité de l’eau. Notre David A. Straz, Jr. Le Manatee Critical Care Center fonctionne presque à pleine capacité depuis plus d’un an, fournissant des soins et une réadaptation 24 heures sur 24 aux lamantins les plus gravement malades de toute la Floride, y compris un nombre record de veaux orphelins.

La liste actuelle des «espèces menacées» offre des protections aux lamantins, telles que la loi de Floride et la loi fédérale sur la protection des mammifères marins. Cependant, en tant qu’experts dans le domaine, ZooTampa soutient l’inscription des lamantins sur la liste “en voie de disparition” pour maintenir l’attention nécessaire sur la protection de cette espèce. La perte de plus d’un millier de lamantins l’an dernier est profondément préoccupante et aura de graves répercussions dans les années à venir.

Nous poursuivrons notre engagement à jouer un rôle essentiel dans les efforts de conservation et d’éducation, en veillant à ce que cette espèce remarquable continue de faire partie des espaces sauvages de la Floride pour que des générations puissent en profiter.

Leave a Comment