Florida commissioner suggests killing manatees might help save the marine species

Un commissaire du comté de Brevard fait face à d’intenses critiques de la part des défenseurs de la marine après avoir suggéré d’autoriser les gens à tuer des lamantins comme moyen de contrôler leur population – comme la chasse au cerf et à l’ours dans certains États – et de protéger les herbiers, une source de nourriture vitale pour le espèces marines.

Le commissaire Curt Smith a fait ces remarques la semaine dernière lors d’une réunion des commissaires du comté comme solution potentielle pour protéger les animaux marins après que 1 000 lamantins seraient morts de faim en 2021 en raison du déclin des herbiers marins, établissant un sombre record (830 sont morts en 2013, 637 sont morts en 2020, selon la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission).

Les commentaires ont laissé les défenseurs de la marine et des lamantins stupéfaits.

“J’étais absolument sérieux. J’étais sérieux. C’est quelque chose qui doit être examiné. Et nous avons besoin que les gens de cet État fassent exactement cela”, a déclaré le commissaire Smith, lorsqu’il s’est adressé à FOX 35 News jeudi.

Les lamantins sont protégés par la Marine Mammal Protection Act, la Endangered Species Act et la Florida Manatee Sanctuary Act. Harceler, blesser ou tuer un lamantin peut entraîner des sanctions étatiques et / ou fédérales, notamment des amendes et / ou des peines de prison.

“C’est absolument dégoûtant”, a déclaré Stel Bailey, un écologiste.

Les militants ont déclaré que la principale raison du déclin des herbiers marins est la pollution, le changement climatique et la prolifération d’algues.

Tama, un lamantin du parc d’État de Blue Springs, a été retrouvé inconscient il y a deux semaines dans le parc et est décédé. Les avocats ont déclaré que la vache de mer, par ailleurs en bonne santé, avait mangé du fil de pêche.

“Ils ne s’attaquent pas à la source de la pollution. Ils ne font que détourner l’attention des véritables causes profondes du problème, à savoir la pollution de la lagune de la rivière Indian”, a déclaré Bailey.

Une chose que les responsables de la faune ont apprise au cours du programme d’alimentation expérimentale hivernale pour aider les lamantins à éviter la famine, c’est que si vous les nourrissez, ils viendront.

Les lamantins ont mangé la quasi-totalité des quelque 160 000 livres (72 500 kilogrammes) de laitue fournies sur le site d’une centrale électrique à eau chaude où les lamantins se rassemblent généralement pendant les mois froids, ont déclaré des responsables la semaine dernière.

“Ils ont mangé tous les restes de nourriture que nous avons sortis”, a déclaré Scott Calleson du US Fish and Wildlife Service.

Il n’était pas clair que les lamantins mangeraient la laitue lorsque le programme sans précédent a commencé en décembre. Mais les responsables ont déclaré que depuis janvier. 20 les mammifères marins lents se sont régalés de la nourriture rendue nécessaire après que plus de 1 100 lamantins soient morts en grande partie de faim l’année dernière, la pire année jamais enregistrée pour les espèces en voie de disparition.

“Les écologistes qui ont essayé de faire monter la population de lamantins sont presque victimes de leur propre situation parce qu’ils ont trop réussi”, a ajouté Smith.

Jusqu’au 11 mars de cette année, environ 420 décès de lamantins avaient été confirmés, un nombre toujours alarmant.

Plus de 7 500 lamantins vivent dans les eaux de la Floride. Bien qu’ils soient répertoriés au niveau fédéral comme une espèce menacée, des efforts sont déployés pour leur donner la désignation accrue en voie de disparition.

“J’adore les lamantins. Tout le monde aime les lamantins. En 2000, il n’y avait que 2 000 lamantins. Maintenant, il y en a environ 8 000. Combien suffisent ?”

Quiconque voit un lamantin en détresse ou mort doit appeler la hotline de la faune de FWC au 888-404-3922.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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