EXT est sur le point de perturber le jeu de suspension de vélo de montagne avec son amortisseur Aria Air

Ok, je l’admets, le titre que j’ai choisi n’est pas tout à fait exact. EXT n’est pas sur le point de perturber la suspension des VTT – c’est déjà le cas. Le fabricant italien de suspensions, dont les amortisseurs se retrouvent dans une grande partie du monde de la course automobile d’élite, fait lentement bouger les choses avec nous, les nerds du vélo depuis plusieurs années maintenant. Si vous avez déjà eu la chance de rouler avec, vous saurez exactement pourquoi le petit fabricant a eu des réunions avec certaines des plus grandes et des plus influentes entreprises de VTT au monde pour discuter des offres de spécifications OE. Tout le monde appelle EXT ces jours-ci. Il y a quelques années à peine, personne n’avait entendu parler d’EXT, et maintenant il serait difficile de trouver un chef de produit qui n’ait pas commencé à tester des vélos avec leurs amortisseurs.

L’Aria est basée sur l’E-Storia

La sortie par EXT de sa fourche Era à suspension pneumatique il y a un an et demi était un signal qu’ils doublaient dans le monde du vélo de montagne et pourraient devenir une véritable menace pour les grands joueurs sur les constructions de haut niveau. Tout comme la première fois que j’ai piloté un amortisseur Storia V1 en 2014, l’Era ne ressemblait à rien de ce que j’avais jamais piloté auparavant. Sa capacité à se sentir simultanément en peluche et en soutien (le Saint Graal de la sensation de suspension) est tout simplement inégalée. Sans blague, ma fourche Era a l’impression de mieux gérer le terrain que les grosses fourches honkin ‘de mon vélo tout-terrain Husqvarna 2022.

Ils font de bonnes choses, c’est ce que je dis.

Et même si les amortisseurs à ressorts hélicoïdaux sont une tonne plus commercialisables qu’ils ne l’étaient il y a quelques années à peine, vous ne pouvez pas vraiment faire sensation tant que vous n’offrez pas un amortisseur pneumatique. Je me souviens avoir dit quelque chose à cet effet lorsque j’ai parlé au directeur technique d’EXT, Franco Fratton, en 2014, lorsqu’il m’a invité à découvrir la toute nouvelle opération de VTT de son entreprise à l’extérieur de Vicenza, en Italie. Faites une fourche et un amortisseur à air, et vous pourriez bouleverser le marché. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire. D’autres ont essayé et échoué à percer sur le marché, qui est largement dominé par deux marques, donc je me souviens avoir eu une bonne part de doute que Franco et son équipe seraient en mesure de réussir là où beaucoup avaient échoué.

Mais l’équipe a baissé la tête et a appris tout ce qu’elle pouvait sur le marché du vélo de montagne, a commencé à adapter son produit existant pour mieux répondre aux besoins des cyclistes et a immédiatement commencé à travailler sur la production d’une fourche et d’un amortisseur pneumatique. Et ils ne se contentent pas de proposer des versions flashy de la suspension Fox ou RockShox, ils introduisent les premières technologies sur le marché développées au cours de quarante ans de courses sur route et hors route, et de fabrication et de test avec les normes les plus élevées possibles.

Les boutons de compression, le verrouillage et la commande hydraulique du fond sont tous logés dans une disposition remarquablement compacte.

Et maintenant, ici à Sea Otter 2022, EXT présente son amortisseur à air Aira très proche de la production. Maintenant, je ne suis pas du genre à parler de produits bien avant leur sortie. En fait, je déteste la culture des photos d’espionnage. Mais, l’Aria n’est plus une rumeur ou un premier prototype. Cette chose sera disponible. Ce ne sera peut-être pas avant la fin de l’année, mais c’est réel. Et je suis juste trop excité à ce sujet pour le garder plus longtemps.

L’Aria est basée sur l’E-Storia, avec la même architecture et les mêmes caractéristiques d’amortisseur. Il a les mêmes circuits de compression et de rebond à haute et basse vitesse, le même verrouillage pas trop ferme, le contrôle de fond hydraulique réglable et tous les autres trucs rad que vous ne pouvez pas vraiment voir, mais pouvez définitivement Ressentir. Et, il est suspendu par l’air au lieu de l’acier. Mais, EXT n’était pas satisfait de “simplement” aérer ses amortisseurs hélicoïdaux, ils voulaient développer un ressort pneumatique mesurablement meilleur, ils ont donc pris le concept d’air positif double qu’ils ont créé pour la fourche Era et l’ont adapté pour le ressort pneumatique beaucoup plus petit sur l’Aria. Cela permet une vaste gamme de réglages de rampe, sans qu’il soit nécessaire de démonter l’amortisseur pour jouer avec les entretoises de volume. J’adore cette fonctionnalité sur l’Era, mais je pense que cela pourrait être encore plus génial pour le choc, où de nombreux cyclistes ne prennent tout simplement pas la peine de jouer avec leur courbe de ressort pneumatique parce que c’est trop pénible. Pour être honnête, c’est généralement assez facile, mais l’utilisation d’une pompe à choc est beaucoup plus facile.

EXT Aria
Deux chambres à air positives permettent un large contrôle de la sensation de choc sur l’ensemble de la course.

De plus, les deux chambres à air positives d’EXT sont bien plus qu’un substitut aux entretoises de volume. Les entretoises de volume réduisent le volume d’une seule chambre, de sorte qu’elles affectent la sensation sur toute la plage de déplacement. Lorsque vous ajoutez des entretoises de volume sur un Fox 36, vous ne pouvez réduire la pression d’air que parce que la fourche devient plus difficile à atteindre. Vous pouvez rendre le haut plus souple, car le bas est plus dur. La configuration d’EXT est essentiellement constituée de deux ressorts – un pour le haut de la course, un pour le milieu et la fin de course. Ainsi, vous pouvez en régler un sans affecter toute la plage de déplacement. Ce contrôle me permet de rendre mon Era incroyablement souple pour les bavardages de petite et moyenne taille, tout en n’utilisant jamais trop de déplacements et en ne se sentant jamais trop dur pendant ces coups blancs.

Si le ressort pneumatique de l’Aria fait quelque chose comme ça, tout en offrant le même niveau de contrôle d’amortissement que les bobines offrent, ce sera vraiment unique. Pour ma part, je ne peux pas attendre jusqu’à ce qu’il soit disponible plus tard cette année. Restez à l’écoute pour un examen chaque fois que nous sommes en mesure d’obtenir du temps dessus.

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