Estelle Harris, la mère de George dans “Seinfeld”, décède à 93 ans

Estelle Harris, qui s’est frayé un chemin dans le cœur de millions de fans de “Seinfeld” en tant que mère de George, Estelle Costanza, est décédée samedi à Palm Desert, en Californie. Elle avait 93 ans.

Son fils Glen Harris a annoncé le décès dans une déclaration envoyée par Mme. L’agent d’Harris.

En 27 épisodes – commençant en 1992 lors de la quatrième saison de “Seinfeld”, à peu près au moment où l’émission est devenue une sensation de la culture pop, et se poursuivant jusqu’à son dernier épisode en 1998 – Mme. Harris a embarrassé et harangué son fils, l’un des quatre personnages principaux de la série, George Costanza (Jason Alexander), et son père, Frank (Jerry Stiller).

Au cours des effondrements de son personnage, souvent en réponse à des affronts et des infractions à la bienséance, Mme. Harris un cri qui avait l’urgence d’une hyène à l’agonie. Quand elle s’est plainte d’avoir « attendu des heures », ce dernier mot avait trois, peut-être quatre syllabes ressemblant à des gémissements. La combinaison de raideur et de violence dans ses gesticulations exprimait un niveau de tension psychologique rébarbatif.

M / s. Harris savait comment faire de l’indignation une blague.

“Vous ne jouez pas la comédie”, a-t-elle déclaré au Chicago Tribune en 1995. “C’est comme cette expression juive” pleurer de rire “. Tout au long des siècles, les Juifs ont vécu des choses si terribles qu’ils ont dû rire un peu plus fort.

Ses débuts dans “Seinfeld” ont été l’un des épisodes les plus célèbres de la série : “The Contest”. Après que la mère de George l’ait surpris en train de passer un moment privé avec l’un de ses numéros du magazine Glamour, elle tombe sous le choc, se jette sur le dos et entre dans un hôpital.

« Je sors chercher un litre de lait ; Je rentre à la maison et je trouve mon fils traitant son corps comme s’il s’agissait d’un parc d’attractions », a déclaré Mme. dit Harris. “Dommage que vous ne puissiez pas faire ça pour gagner votre vie” – et maintenant, avec son accent montant, elle a utilisé son New Yorkais de la classe ouvrière pour traire le sarcasme du scénario: “Vous pourriez vendre Madison Square GAAARDEN. Des milliers de personnes pourraient vous regarder. Vous pourriez être un BIIIG STARRR.”

Cela a établi le modèle pour ses apparitions ultérieures, y compris sur d’autres épisodes bien-aimés comme “The Fusilli Jerry” (1995) et “The Rye” (1996). Elle a commencé ses scènes dans un registre sain d’émotion volatile – récrimination, apitoiement sur soi, perplexité – et à la fin de la séquence est arrivée à une explosion si intense qu’elle ne pouvait être que farce.

M / s. Le succès de Harris dans le rôle a conduit à d’autres opportunités de jouer le strident et déséquilibré, y compris dans la franchise de films “Toy Story”, pour laquelle elle a fourni la voix de Mrs. Tête de pomme de terre.

Au plus fort de la popularité de “Seinfeld”, Ms. Harris s’est retrouvée avec le genre de célébrité qui attirait les regards dans la rue. Quelque chose dans l’émotivité avec laquelle elle a dépeint Estelle Costanza avait suscité une reconnaissance affectueuse dans un public national.

«Les Noirs, les Asiatiques, les WASP, les Italiens, les Juifs – ils disent tous:” Oh, tu es comme ma mère “”, a-t-elle déclaré à The Tribune.

Estelle Nussbaum est née le 22 avril 1928 dans le quartier Hell’s Kitchen de Manhattan, où ses parents juifs polonais possédaient un magasin de bonbons. Elle a grandi en grande partie à Tarentum, en Pennsylvanie, une ville minière où ses parents ont déménagé pour aider des proches à gérer un magasin général et pour offrir à Estelle un cadre plus doux pour son enfance.

Bien qu’elle ait fait face à des railleries antisémites dans sa petite ville, Estelle a trouvé un exutoire dans les performances scéniques. Son père, qui, selon elle, «parlait l’anglais du roi», a insisté pour qu’elle prenne des cours d’élocution dès son plus jeune âge.

Elle est retournée à New York à la fin de son adolescence et a ensuite épousé Sy Harris, un vendeur de parures de fenêtre. Ils ont eu trois enfants, et pendant un certain temps, Mme. Harris était une femme au foyer.

Elle s’est frayé un chemin à travers les dîners-théâtres et les publicités télévisées, y compris un spot de 1983 pour Handi-Wrap : » chantait-elle avec un enthousiasme schmaltzy.

Après sa grande pause sur “Seinfeld”, Ms. Les autres crédits majeurs de Harris comprenaient les films “Out to Sea” (1997), avec Jack Lemmon et Walter Matthau, et “My Giant” (1998), avec Billy Crystal.

Monsieur. Harris est décédé l’année dernière. En plus de son fils Glen, Ms. Harris laisse dans le deuil un autre fils, Eric; une fille, Taryn; trois petits-fils; et un arrière-petit-fils.

Dans son profil Tribune, Mme. Harris a déclaré qu’elle s’était plainte à Larry David, le co-créateur de “Seinfeld”, des cris constants de son personnage, mais l’expérience lui a donné raison : “Plus je crie, plus ils rient”, a-t-elle déclaré.

M / s. Harris a admis que sa vie personnelle l’avait préparée pour le rôle.

« Je crie après mon mari, mais ça ne le dérange pas », dit-elle. “Il est reconnaissant pour l’attention.”

Tiffany Mai reportage contribué.

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