EPA upholds Trump-era decision not to regulate drinking water contaminant

Fidèle à une politique environnementale de l’ère Trump, l’Agence de protection de l’environnement a déclaré jeudi qu’elle ne réglementerait pas un contaminant de l’eau potable qui a été lié à des lésions cérébrales chez les nourrissons.

L’agence a déclaré que la décision de l’administration Trump en 2020 de ne pas réglementer le perchlorate dans l’eau potable avait été prise avec la “meilleure science disponible évaluée par des pairs”. Le produit chimique est utilisé dans le carburant des fusées et les feux d’artifice.

À l’époque, l’EPA de Trump a déclaré que le perchlorate n’était pas suffisamment présent dans l’eau potable ou “à des niveaux préoccupants pour la santé publique” pour justifier une réglementation fédérale. La décision était l’une des nombreuses annulations ou éliminations de l’ère Trump des protections existantes ou en attente de la santé publique et de l’environnement. L’administration Biden a ordonné un réexamen de cette décision au début de son mandat.

L’administrateur adjoint de l’EPA, Radhika Fox, a déclaré que l’agence “appliquait les bons outils pour soutenir les protections de la santé publique”.

Les groupes environnementaux ont critiqué la décision de l’administration Biden.

“Le Trump EPA a donné un laissez-passer au perchlorate; c’était une mauvaise décision à l’époque, et c’est une mauvaise décision maintenant”, a déclaré Eric Olson du groupe de défense du Natural Resources Defense Council. “L’eau du robinet à travers l’Amérique restera contaminée par ce produit chimique toxique.”

Le perchlorate provenant du ruissellement contamine l’eau potable de 16 millions d’Américains, a déclaré l’administration Obama en 2011 lorsqu’elle a annoncé que l’EPA fixerait pour la première fois des limites maximales pour le composé chimique. Il est utilisé aux États-Unis depuis des décennies, en particulier par les industries militaires et de la défense, et se trouve couramment dans les munitions, les feux d’artifice, les allumettes et les fusées éclairantes.

L’exposition au composé peut nuire au développement des fœtus et des enfants et provoquer des baisses mesurables du QI chez les nouveau-nés, a déclaré l’American Academy of Pediatrics en 2019, lorsqu’elle a appelé à des limites fédérales strictes. Il nuit au développement humain en perturbant le fonctionnement de la glande thyroïde.

Dans son examen de 2020, l’EPA a déclaré que les réglementations au niveau de l’État et les activités de nettoyage des sites contaminés avaient réduit les risques pour la santé posés par le composé. Le Massachusetts et la Californie, par exemple, limitent le perchlorate dans l’eau potable à 2 parties par milliard et 6 parties par milliard, respectivement.

“Mais le problème est que pour le reste du pays, les États n’ont pas établi de normes”, a déclaré Olson du Conseil de défense des ressources naturelles. Il a dit que le composé est dans “le niveau supérieur des produits chimiques problématiques dans notre eau”.

Dans le sud-ouest, du perchlorate a été détecté dans les eaux souterraines qui ont pénétré dans le lac Mead au Nevada. Les installations de fabrication à Henderson, Nevada, étaient la source du produit chimique. L’EPA a déclaré que les activités de nettoyage sur deux sites industriels de l’État entre 2002 et 2006 ont entraîné une réduction des niveaux de perchlorate dans les données fournies depuis lors par les agences de l’environnement et de l’eau du Nevada.

L’EPA a déclaré jeudi qu’elle envisageait d’autres mesures en plus d’une limite fédérale pour l’eau potable, telles que l’établissement de normes sur les sites de combustion à ciel ouvert et de détonation, où une grave contamination au perchlorate est générée par la combustion de sous-produits dangereux provenant de la fabrication d’armes et de munitions. L’un de ces sites se trouve à Colfax, en Louisiane, où les écologistes plaident depuis longtemps pour une réforme.

Mais les défenseurs de l’environnement ont déclaré que de telles mesures ne suffisaient pas.

“En termes simples, les produits chimiques toxiques utilisés dans le carburant des fusées n’ont pas leur place dans notre eau potable”, a déclaré John Rumpler, avocat principal chez Environment America.

.

Leave a Comment