EPA upgrades Como toxic vapor site to federal Superfund

Une bande industrielle du nord-est de Minneapolis est passée d’un site Superfund d’État à un site fédéral, ce qui la rend éligible à des fonds fédéraux pour nettoyer les composés organiques volatils et les vapeurs toxiques qui sévissent dans le quartier de Côme depuis des décennies.

Le site s’appelle le Southeast Hennepin Superfund car il englobe une vaste zone entre Broadway Street NE. et E. Hennepin Avenue, qui a historiquement inclus une fonderie, un fabricant de moteurs extérieurs, un finisseur de métaux et une gravière pour l’élimination des déchets industriels. Les propriétés résidentielles sont regroupées le long de son bord sud.

La nappe phréatique sous le site est polluée au trichloroéthylène (TCE), un solvant industriel parfois utilisé pour le dégraissage des métaux. Renversé ou déversé sur le sol, il peut se vaporiser et envahir les maisons au-dessus, où il se concentre à des niveaux nocifs. Une exposition à long terme au TCE peut endommager les systèmes immunitaire, reproducteur et nerveux central d’une personne, ce qui présente un risque pour le développement du fœtus pendant la grossesse.

“L’objectif du quartier est d’éliminer le TCE dans le sol et les eaux souterraines – nettoyé, pas seulement atténué”, a déclaré Peggy Booth, membre du comité environnemental de la Southeast Como Improvement Association et résidente du quartier depuis 45 ans. “Nous avons beaucoup d’étudiants universitaires qui vivent dans le quartier et à cause de cela, de nombreuses maisons ont subi des rénovations de sous-sol, de sorte que les gens dorment – vivent essentiellement – dans des sous-sols.”

La pollution au TCE est une menace connue dans le sud-est de Côme depuis plus de 30 ans.

Des années 1940 au début des années 1960, un centre de recherche de General Mills au 2010 E. Hennepin Ave. a utilisé le TCE comme solvant industriel et a éliminé les déchets de TCE dans une fosse sur la propriété, ce qui a créé un panache toxique d’un demi-mile sous terre. Ce site a été nommé Superfund fédéral en 1984. General Mills a pompé et traité les eaux souterraines pendant 25 ans, avec des tests montrant que le panache s’était stabilisé en 2010, selon l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota.

Un deuxième emplacement

L’échantillonnage des vapeurs du sol a ensuite détecté des niveaux élevés de TCE sous les maisons et les entreprises dans une zone en amont du General Mills Superfund en 2013.

Les responsables pensent que même s’il y a un rejet documenté du même contaminant de l’ancienne installation de General Mills, il existe probablement de nombreuses sources de vapeurs toxiques dans ce deuxième site – le Superfund du sud-est de Hennepin, a déclaré Tim Grape, superviseur de l’assainissement de la MPCA.

Aucune “partie responsable” n’a encore été nommée pour le Southeast Hennepin Superfund, et les entreprises qui auraient pu causer la pollution ont depuis été dissoutes, a-t-il déclaré. “Si cette entité historique n’est plus là pour les corriger, alors nous n’avons aucun mécanisme pour les attirer et faire une sorte d’enquête et de nettoyage.”

Le Southeast Hennepin Superfund a été nommé Superfund d’État en 2016. Depuis, la MPCA évalue le potentiel de risque de vapeur pour les bâtiments de la région et travaille avec les propriétaires fonciers pour installer des «systèmes de dépressurisation sous-faibles» dans leurs bases. Ces systèmes d’atténuation des vapeurs sont constitués de tuyaux en PVC reliés à un ventilateur, qui aspire les vapeurs toxiques hors des maisons et les disperse à l’extérieur, où elles se décomposent dans l’atmosphère.

Dans un communiqué, General Mills a nié avoir un quelconque lien avec le Southeast Hennepin Superfund.

Stratégies de nettoyage

Il existe des technologies disponibles pour purger le TCE des eaux souterraines, y compris la technique de pompage et de traitement de General Mills utilisée sur son Superfund, et des injections de produits chimiques réactifs qui peuvent aider à décomposer les contaminants plus rapidement qu’ils ne le feraient autrement dans la nature. Mais c’est un processus long et coûteux, surtout si les composés ont migré. “À toutes fins pratiques, il est très difficile d’éliminer complètement toute la contamination du sous-sol une fois qu’elle est sortie et s’est propagée aussi loin qu’elle l’a fait dans une situation comme celle-ci”, a déclaré Grape.

La désignation du Federal Superfund le 17 mars pourrait débloquer des fonds pour le nettoyage.

Au cours de la prochaine année, l’EPA tentera de découvrir qui pourrait être financièrement responsable de la pollution et de créer un plan de tests complets sur le site, a déclaré Emmie McCleary, responsable du projet d’assainissement.

L’EPA présentera ensuite diverses stratégies d’assainissement pour commentaires du public en 2026. Le nettoyage final devrait prendre un an à 18 mois après cela.

La chose la plus importante que les résidents puissent faire pour se protéger est de travailler avec la MPCA pour tester les vapeurs élevées et installer un système de dépressurisation du sous-sol, a déclaré Pat Hamblin, coordinateur de la liste des priorités nationales.

“Je ne veux pas dire que l’État n’a pas fait beaucoup de travail parce qu’il l’a fait, mais généralement oui, le gouvernement fédéral peut apporter plus de ressources aux sites contaminés”, a-t-il déclaré.

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