EPA revives Obama-era rule removing emergency liability protection for polluters

L’Agence de protection de l’environnement (EPA) a ressuscité une proposition de l’ère Obama abandonnée sous l’administration Trump qui supprimerait les protections de responsabilité de la Clean Air Act (CAA) fréquemment invoquées par les pollueurs industriels.

En vertu de la nouvelle règle, les permis d’exploitation étatiques et fédéraux n’auraient plus la possibilité de faire une soi-disant défense affirmative d’urgence. Cette défense a permis aux sources qui dépassaient les limites d’émissions de la Clean Air Act d’éviter toute responsabilité en attribuant la violation à des circonstances “d’urgence”.

L’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a signé la règle plus tôt cette semaine, avec une période de commentaires publics de 45 jours à suivre.

“Ces dispositions, qui n’ont jamais été des éléments obligatoires des programmes de permis d’exploitation des États, sont supprimées car elles sont incompatibles avec la structure d’application de la CAA et les décisions de justice de la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit DC”, indique la règle proposée.

“La suppression de ces dispositions est cohérente avec d’autres actions de l’EPA impliquant des défenses affirmatives et harmoniserait l’application et la mise en œuvre des limitations d’émissions dans les différents programmes de la CAA.”

La règle est restée dans les limbes pendant des années après avoir été initialement introduite en 2016 par l’administration Obama, puis retirée par l’administration Trump en 2018.

En octobre, l’administration Biden a retiré les directives de l’ère Trump permettant aux gouvernements des États de créer des exemptions comme celles couvertes par la règle, que les groupes environnementaux ont louées mais ont déclaré qu’elles devraient être suivies de la relance des efforts de l’ère Obama.

“La cour d’appel fédérale de DC a annulé cette dangereuse échappatoire pour les rejets de pollution incontrôlés comme étant manifestement illégale en 2014”, a déclaré James Pew, avocat principal et directeur de la pratique fédérale de l’air pur chez Earthjustice dans un communiqué.

« Il est maintenant essentiel pour l’administrateur Regan de continuer à diriger sur cette question en mettant fin aux lacunes tout aussi illégales pour la pollution au démarrage, à l’arrêt et aux dysfonctionnements qui subsistent dans de nombreuses règles sur les toxiques atmosphériques. En particulier, l’administrateur Regan doit les retirer immédiatement des règles de l’EPA sur les toxiques atmosphériques pour les secteurs de la raffinerie, de la chimie et de la pétrochimie, où ils causent des dommages graves et continus aux communautés voisines », a-t-il déclaré.

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