EPA proposes Superfund site in Georgetown

L’Environmental Protection Agency des États-Unis propose d’ajouter les sites de deux anciennes entreprises de nettoyage à sec de Georgetown à la liste des priorités nationales du Superfund de l’agence.

Cette liste comprend les sites de déchets dangereux éligibles à des mesures de nettoyage correctives payées par le programme fédéral Superfund. Le site sera connu sous le nom de site Georgetown North Groundwater et comprend les emplacements des anciens nettoyeurs à sec Georgetown et Thoro-Kleen Dry Cleaners.

L’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a déclaré dans un communiqué : “Non communauté mérite d’avoir des sites contaminés près de là où ils vivent, travaillent, jouent et vont à l’école. Près de deux sites sur trois proposés ou ajoutés à la liste des priorités se trouvent dans des communautés surchargées ou mal desservies. L’EPA construit une Amérique meilleure en prendre des mesures pour nettoyer certains des sites les plus contaminés du pays, protéger la santé des communautés et redonner aux terres contaminées une réutilisation sûre et productive pour les générations futures. »

Selon l’EPA, le site Georgetown North Groundwater est un panache d’eau souterraine, ou une zone d’eau souterraine polluée à une concentration supérieure aux normes de l’EPA. La zone englobe un mile carré dans la zone de Railroad Avenue à Georgetown. Les responsables de l’EPA affirment que si l’eau potable publique répond aux normes nationales et fédérales, les eaux souterraines sont contaminées par le perchloroéthylène chimique, ou PCE.

Le PCE est un produit chimique organique utilisé dans les opérations de nettoyage à sec et de dégraissage des métaux. C’est un liquide ininflammable qui ressemble à de l’eau, mais qui est beaucoup plus dense et peut contaminer les nappes phréatiques. L’EPA affirme que l’exposition au PCE peut entraîner des problèmes neurologiques, des lésions hépatiques et un risque accru de cancer.

Selon l’EPA, les panaches des deux installations de nettoyage à sec semblent s’être mélangés et avoir contribué à la contamination des puits d’eau souterraine municipaux à Georgetown. L’agence pense qu’il pourrait également y avoir d’autres contributeurs potentiels à ce panache qui n’ont pas encore été pleinement étudiés.

“Si elle est finalisée, la liste proposée aujourd’hui nous permettra de poursuivre notre travail conjoint pour enquêter et remédier à la contamination dans la région de Georgetown”, a déclaré l’administrateur régional A de l’EPA Mid-Atlantic.barrage Ortiz. “Alors que le service des eaux de Georgetown traite efficacement l’approvisionnement en eau, un nettoyage supplémentaire des eaux souterraines maintiendra l’eau potable et protégera la santé humaine et l’environnement dans cette communauté pendant de nombreuses années à venir.”

Le site de Thoro-Kleen a été le théâtre d’une longue bataille juridique entre le Delaware Department of Natural Resources and Environmental Control et les anciens propriétaires du site, l’ancien État de Sen. Joe Booth et sa femme Margaret.

Les Booth avaient acheté le site aux parents de Joe en 1986 et l’avaient exploité comme un établissement de nettoyage à sec jusqu’en 2010. Le bâtiment a depuis été démoli.

L’affaire judiciaire remonte à 2018, lorsque le secrétaire du DNREC, Shawn Garvin, a poursuivi les Booths pour non-respect d’une ordonnance datée du 19 octobre. 31, 2017, exigeant qu’ils effectuent un nettoyage du site Thoro-Kleen.

Les Booth ont fait valoir qu’ils étaient des propriétaires fonciers innocents qui n’étaient pas au courant de la présence de PCE au moment où ils ont acheté la propriété. Dans sa commande de 2017, Garvin n’était pas d’accord, affirmant que les Booth étaient au courant de la présence de PCE dès 1985.

En 2010, le DNREC a déclaré avoir enquêté sur le site et trouvé du PCE et un autre produit chimique, le trichloroéthylène ou TCE, également utilisé dans le nettoyage à sec, dans les eaux souterraines. Au début de 2014, le DNREC a déclaré avoir envoyé un avis aux cabines au sujet de leur responsabilité pour le site. Plus tard cette année-là, le DNREC a déterminé que les niveaux de PCE et de TCE dans les eaux souterraines du site dépassaient les niveaux de sécurité de l’EPA. L’État a renvoyé le site à l’EPA en 2016.

Suite à l’avis de responsabilité, les Booths ont travaillé avec un développeur de friches industrielles, Ten Bears Environmental, sur un nettoyage du site qui sera utilisé comme parking pour le Restoration Worship Center voisin. Une friche industrielle est une parcelle qui a été trouvée par l’EPA pour contenir la contamination de l’environnement. Le programme de friches industrielles du Delaware offre aux entités qui souhaitent réaménager un site une aide financière sous forme de remboursements, de crédits d’impôt ou de subventions.

Dans une décision de 2019, le juge de la Cour supérieure du Delaware, Jeffrey Clark, a convenu avec le DNREC que les cabines étaient responsables du nettoyage du site. La dernière affaire restante à résoudre était de savoir combien les Booth devaient. Le DNREC, dans les documents déposés au tribunal, avait initialement demandé 303 000 $, mais ce montant a été révisé à la baisse à 105 000 $ sur la base de factures pour des travaux déjà effectués par Ten Bears.

Les Booths ont fait valoir que le DNREC ne pouvait pas légalement réclamer des frais de réparation pour l’enquête et les travaux de nettoyage. Mais Clark n’était pas d’accord et a tenu les Booths responsables de 105 000 $ liés aux travaux de nettoyage sur le site. Les Booth font appel de la décision devant la Cour suprême du Delaware.

Le financement du nettoyage du Superfund a été fourni dans la loi bipartite sur les infrastructures du président Joe Biden, qui a fourni 3,5 millions de dollars à l’EPA pour éliminer un arriéré de 49 sites qui attendaient des mesures correctives.

L’EPA organise une période de commentaires publics de 60 jours sur la liste du site de Georgetown jusqu’au mardi 17 mai. Après la période de commentaires officiels, si le site est toujours admissible au nettoyage, l’agence rendra une décision finale et le site deviendra un site Superfund. L’EPA mènerait alors une enquête plus approfondie pour déterminer la nature complète et l’étendue de la contamination et examiner les remèdes potentiels.

Plus d’informations sur la proposition peuvent être trouvées à epa.gov/superfund/georgetowngroundwater. Les commentaires publics peuvent être envoyés en ligne à régulations.govsous EPA-HQ-OLEM-2022-0190 ou par courrier à Agence américaine de protection de l’environnement, EPA Docket Center, Dossier # EPA-HQ-OLEM-2022-0190, Code postal 28221T, 1200 Pennsylvania Ave. Nord-Ouest, Washington, DC 20460.

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