Éolien offshore : la protection de la faune ne peut pas être un « exercice à cocher »

Une évolution indispensable vers une énergie plus propre ne doit pas se faire au «dépens» de la biodiversité, de la conservation et des experts écossais de la faune.

Les développements éoliens offshore au large des côtes écossaises pourraient présenter l’avenir de l’approvisionnement en énergie propre, mais cela n’est pas sans impact sur son environnement.

Le bruit n’est qu’une des préoccupations des militants de la faune. Du forage et de la construction dans les premières étapes au brouhaha de son fonctionnement quotidien, qui pourrait entraîner des changements de comportement de la vie marine.

En tant qu’abri de centaines de milliers d’oiseaux de mer, les structures pourraient également avoir un impact sur les colonies écossaises d’importance mondiale telles que les fous de Bassan et les mouettes tridactyles qui sont déjà en déclin.

Un rapport de la RSPB qui décrivait le pays comme le « bastion des oiseaux de mer du Royaume-Uni » a averti que le nombre d’oiseaux de mer reproducteurs en Écosse avait presque été réduit de moitié depuis les années 1980.

Cependant, le rapport “Powering Healthy Seas: Accelerating Nature Positive Offshore Wind” suggère que l’éolien offshore pourrait même agir comme un “moteur clé pour obtenir un changement positif” pour la vie marine.

HeraldScotland :

Esther Brooker, responsable de la politique marine chez Scottish Environment LINK, a déclaré: «Il y a une urgence autour de la crise climatique, et nous devons avancer rapidement et à grande échelle vers une énergie plus propre, mais il y a aussi une crise de la biodiversité.

“Nous ne pouvons pas faire cela au détriment de la biodiversité, en particulier, là où la diversité joue un rôle dans la crise climatique, la résilience de nos mers et la santé de nos mers.”

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Juste cocher une case ?

Plus tôt cette année, le futur parc éolien Berwick Bank a été contraint de réduire l’immense zone qu’il englobait pour, entre autres facteurs, réduire son impact attendu sur les oiseaux de mer dans la région.

Cependant, dans l’état actuel des choses, la structure occupera toujours un terrain s’étendant sur 845 km².

Un expert a averti que la protection actuelle de la faune ressemblait à un “exercice de coche” pour les grandes sociétés énergétiques à l’origine des développements offshore.

Une chercheuse de l’University College de Londres, Catharine Horswill, a averti que des données importantes qui sont déjà « disponibles » ne sont pas prises en compte dans les évaluations existantes des risques pour la faune.

“La réalité est que la plupart des oiseaux de mer au Royaume-Uni sont déjà en déclin, nous avons un énorme problème avec nos oiseaux de mer”, a-t-elle déclaré.

« Les analyses qui ont été menées ne tiennent pas compte du fait que de nombreuses populations sont déjà en déclin. Donc, ils supposent une dynamique démographique stable, ils supposent une tendance démographique stable.

“Je suis un grand défenseur de l’énergie verte, mais faisons-le de manière à minimiser également l’impact que nous mettons sur ces espèces déjà en difficulté.”

Le chercheur a déclaré que les parcs éoliens offshore créent deux risques distincts pour les oiseaux de mer : une augmentation des décès dus aux collisions avec les aubes de turbine et le déplacement, en particulier à partir des principales zones d’alimentation des oiseaux.

“L’essentiel avec les oiseaux de mer, c’est que ce sont des espèces qui vivent très longtemps comme les humains”, a-t-elle ajouté.

Cela signifie que la mort d’un oiseau adulte pourrait avoir de graves répercussions sur la reproduction de la colonie.

Le Dr Horswill a déclaré: “Il n’y a aucune raison pour que les juvéniles ne soient pas également touchés, mais l’effet sur la taille de la population sera plus important si vous tuez des adultes.”

L’éolien offshore pourrait-il stimuler la récupération ?

Cependant, les développements éoliens offshore ont “un énorme potentiel pour faire quelque chose de vraiment révolutionnaire en termes de conservation marine”, a ajouté le chercheur.

Elle a déclaré: “Vous avez ces industries qui ont tellement d’argent et nous pourrions les forcer à le mettre dans la conservation marine.”

Dans le rapport sur « Powering Healthy Seas », la RSPB suggère également que les systèmes de planification « n’ont pas suivi le rythme » du développement et de l’échelle de l’éolien offshore.

L’organisme de bienfaisance a exhorté le gouvernement britannique à s’assurer que des preuves écologiques solides conduisent au placement de nouveaux développements, à établir des plans marins au niveau national et à soutenir des normes industrielles innovantes.

Il a également souligné que l’impact cumulatif de multiples développements doit être analysé, que les mesures visant à réduire les dommages doivent être surveillées régulièrement et qu’il a exhorté à une approche stratégique de compensation pour les espèces affectées.

Catharine Kelham, partenaire de consultation senior chez RSPB Scotland, a déclaré: «Il doit y avoir une approche collaborative et stratégique avec une planification efficace, et elle doit être soutenue financièrement.

«Il y aura un coût impliqué et ce coût doit être supporté et un financement doit être fourni pour ce travail.

“En ce qui concerne la route à suivre, je ne pense pas que ce sera une route particulièrement facile, mais je pense que le début de la route est peut-être en vue.”

Le Dr Horswill a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une “règle unique pour tous” et que chaque développement de parc éolien devrait évaluer les besoins de la population locale d’oiseaux de mer et d’autres exigences environnementales.

Les dividendes de la nature

La clé d’une symbiose entre l’éolien offshore et un écosystème florissant pourrait résider dans la pêche au lançon, dont dépendent de nombreuses espèces.

“L’une des plus grandes pressions sur de nombreux oiseaux de mer en mer du Nord est la disponibilité du lançon”, a déclaré le Dr Horswill et a suggéré que les parcs éoliens pourraient assumer la responsabilité de réduire les pressions de pêche.

«Cela reviendrait à demander aux développeurs de parcs éoliens d’acheter essentiellement un quota de la pêche au lançon et d’empêcher cette pêche de se produire. Ainsi, vous avez alors plus de poissons disponibles pour les oiseaux.

Cependant, ce type de lien entre ces deux industries est encore “assez loin”, a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, la RSPB demande instamment la fermeture complète de la pêche au lançon au Royaume-Uni pour aider des espèces telles que les mouettes tridactyles qui ont connu un déclin de 70 % depuis 1986 en raison de la baisse de la disponibilité du poisson.

Les investissements dans la conservation pourraient inclure la création de structures de nidification artificielles, le parc éolien offshore Hornsea Four au sud de la frontière réutilisant une plate-forme pour un site dédié à la mouette tridactyle.

Cependant, le nombre d’oiseaux de mer étant déjà en déclin, les colonies disposent déjà d’un espace croissant pour de nouveaux nids.

“Ainsi, la construction d’un espace de nidification ne va pas nécessairement les aider à augmenter leur nombre”, a déclaré le Dr Horswill.

« Je pense que nous devons les examiner très attentivement pour savoir s’ils réussissent ou non. Avant, nous commencions simplement à travailler partout et à dire: “nous faisons de la compensation, ça va”.

L’éolien offshore pourrait avoir la capacité d’alimenter toute l’Écosse en énergie renouvelable, mais pour être vraiment durable, il doit investir dans le maintien de la biodiversité.

Catharine Kelham de la RSPB a ajouté : “Nous savons que nous avons une crise du coût de la vie dans laquelle il faut investir, mais nous savons que la nature paie également des dividendes.”

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