En souvenir du batteur des Foo Fighters

Taylor Hawkins était un talent sur un million qui a fait toi sentir comme un million de dollars.
Photo : Martin Philbey/Redferns

Je me souviens avoir essayé de comprendre qui était Taylor Hawkins en 1997, quand il est apparu que quelqu’un d’autre que Dave Grohl jouerait de la batterie sur les disques de Foo Fighters. C’était un gros problème si vous passiez une bonne partie de cette année époustouflé par les charlestons tremblotants soutenus par le travail de kit nerveux sur “Everlong”. Grohl était mon idole de batterie d’adolescent. Au moment où j’avais 13 ans, j’avais engagé chaque seconde de sa performance sur Nirvana Ça ne fait rien à la mémoire, sans la capacité de jouer de l’instrument. (Il y a eu un passage bref et désastreux dans mes années de groupe au lycée, au cours desquelles je suis passé de la clarinette à la caisse claire et j’ai eu du mal à maîtriser les bases comme un roulement de tambour.) Retracer les influences et les ramifications de Nirvana à travers des reprises et des sessions de travail a élargi mes horizons. J’ai découvert le poète William Burroughs en achetant Le “prêtre” qu’ils appelaient, un morceau de 1993 avec Kurt Cobain à la guitare. Ce sont les contributions de Cobain et Krist Novoselic à l’album de Mark Lanegan en 1990, La feuille d’enroulement, cela m’a conduit au catalogue solo de la légende décédée dans les années précédant son enlèvement d’âmes dans Queens of the Stone Age.

L’engagement d’entendre chaque enregistrement adjacent à Nirvana m’a mis sur les premiers enregistrements Foo Fighters de Hawkins. Il n’a été intégré dans de nouveaux morceaux qu’en 1999 Il n’y a rien à perdremais Hawkins a assisté aux sessions radio du printemps 1997 qui ont donné une série de superbes couvertures initialement réparties sur les singles de cette année-là. La couleur et la forme (qui s’installeront plus tard dans des collections de bric-à-brac comme Moyen rare et 00979725). Sur “Requiem”, à l’origine de l’album éponyme des légendes post-punk Killing Joke en 1980, Hawkins a exercé son pouvoir et son contrôle. Reprenant “Baker Street”, le succès solo de l’ex-auteur-compositeur-interprète de Stealers Wheel Gerry Rafferty en 1978, le batteur s’est glissé dans l’espace entre les syncopes hip-hop et rock-and-roll, imitant une qualité qui a aidé à pousser Ça ne fait rien au-delà du public rock traditionnel du début de la décennie. Si les Foo Fighters sont devenus impossibles sous le capot au cours de ces années, lorsque le batteur William Goldsmith est parti et que le guitariste Pat Smear est sorti pour semer son avoine musicale peu de temps après l’arrivée de Hawkins, c’était à dire en écoutant les disques. Grohl et Hawkins se partagent les tâches de batterie sur Il n’y a rien à perdre, et le sujet de savoir quel batteur joue sur quelles chansons continue de mystifier les fans du groupe. C’est définitivement Hawkins qui fait du showboating avec des hits ultra-rapides dans “Breakout”; “Aurora”, une ballade à combustion lente avec un point culminant gratifiant, n’est pas seulement une excellente première performance de Hawkins, mais celle qu’il a revendiquée comme sa chanson préférée des Foo Fighters.

J’ai découvert la mort de Hawkins alors que j’assistais à une soirée sur le thème des années 70 dans un bar qui jouait beaucoup de Queen. J’ai pensé à voir les Foo Fighters au Madison Square Garden, où nous avons eu droit à une reprise de “Under Pressure” avec Grohl à la batterie et Hawkins au chant, en 2018. C’était la tradition des Foo Fighters de rompre le set avec un hommage à Queen , dans lequel Hawkins a dirigé un segment de participation de la foule rappelant l’échauffement vocal Live Aid de Freddie Mercury avant de chanter une reprise fidèle. Cette partie du spectacle parlait du genre d’artiste qu’était Hawkins. Son point de vue sur la bombe de Mercure a fait que la théâtralité et la virtuosité peuvent être livrées à travers un sourire narquois. Vous ne vous attendiez pas à ce que le batteur blond en short de bain puisse contourner les virages discordants qu’implique une couverture de Freddie Mercury utilisable, mais il l’a vendu tous les soirs avec le même mélange d’humour effacé et de musicalité fiable qui informe le meilleur travail des Foo Fighters et une grande partie du travail de Hawkins en tant qu’auteur-compositeur-interprète de son groupe, les Coattail Riders. « Everlong » et « Learn to Fly » vous touchent la corde sensible alors que les vidéos chatouillent votre drôle d’os, tout comme des chansons comme « Way Down », de l’album de Hawkins de 2010, Fièvre de la lumière rouge, ou “I Really Blew It”, du suivi de 2019, Prendre l’argent, compensez la détresse émotionnelle sincère avec le pastiche party-rock des années 70. Hawkins avait des couches. Joueur accompli, il n’a pas toujours été le plus confiant. Nommer cet album de Coattail Riders d’après la « fièvre des feux rouges », terme utilisé par les musiciens de studio pour désigner l’anxiété qui apparaît parfois lorsque le voyant d’enregistrement rouge s’allume, est un indice. Il convient de noter que la raison pour laquelle Grohl et Hawkins ont réparti les tâches de batterie sur Il n’y a rien à perdre était de renforcer la confiance du batteur en le facilitant dans le processus de création de disques. On pourrait penser qu’il ne serait pas doux. Il a passé deux ans en tournée dans le groupe d’Alanis Morissette avant de rejoindre les Foo Fighters. (Si vous avez attrapé le controversé HBO Max Déchiqueté doc l’année dernière, vous l’avez également vu admettre que les bouffonneries dans les coulisses de la tournée allaient à l’encontre du message de l’album, un mea culpa ultrarare sur l’insouciance du rock and roll.) Le premier single de Foos, “This Is a Call”, l’intriguait, comme il l’expliquait dans un Kerrang 2019 ! Interview à la radio, parce que ça sonnait comme “Steve Miller avait Bad Brains comme groupe de soutien.” Il ne venait pas d’un milieu punk, mais il pouvait apprécier les fils que traversait la musique de Grohl. Rejoindre le groupe signifiait passer de spectacles à guichets fermés à des clubs de rock plus petits, mais travailler dur Perdre a valu aux Foos son premier hit Grammy et “Hot 100”.

Lorsque j’ai parlé à Grohl l’automne dernier avant l’intronisation des Foo Fighters au Rock & Roll Hall of Fame, j’ai dit que le groupe semblait être une vie après la mort pour les joueurs légendaires dans ses rangs, un endroit pour les vétérans du punk-rock comme Smear of les germes et Chris Shiflett de No Use for a Name pour se connecter à l’attention internationale qu’ils méritent. “L’idée avec les Foo Fighters est d’être une continuation de la vie”, a expliqué Grohl. Cela faisait écho à un point qu’il avait formulé il y a dix ans dans le documentaire de 2011 couvrant toute sa carrière Foo Fighters : aller-retour: “Nous sommes tous entrés dans ce nouveau groupe comme si cela nous aidait à surmonter la perte des groupes dans lesquels nous étions auparavant.” La programmation des Foos est née de l’éclatement d’institutions de rock alternatif percutantes comme Nirvana et Sunny Day Real Estate. C’est, à bien des égards, un monument à la poursuite. Les singles durables de Foo Fighters – “Times Like These”, “Learn to Fly”, “Best of You”, “Everlong” – parlent tous d’invoquer la force intérieure nécessaire pour traverser les moments difficiles. Mais c’était un peu trop simplifier l’histoire du groupe pour dire que ça a été le dernier combat de tout le monde. Passer à des salles plus grandes et gagner le respect des légendes du rock and roll et des présidents des États-Unis signifiait la fin des problèmes d’argent, mais Hawkins a admis au fil des ans se battre pour équilibrer le travail avec un goût pour les bouffonneries de la vie nocturne. Une overdose en 2001 après un concert de festival d’été en Angleterre l’a laissé dans le coma. Le groupe a failli s’arrêter là, comme Grohl le dira plus tard Gardien: “Quand Taylor s’est retrouvé à l’hôpital, j’étais prêt à arrêter la musique.” Hawkins a heureusement récupéré. (Ses premiers mots étaient “Va te faire foutre”.) Nous apprenions aussi en D’avant en arrière que “On the Mend”, la tendre chanson sur le repos dans la moitié acoustique du double album de 2005, En votre honneur, a été écrit en réponse à la peur. “C’est gentil, je suppose”, a déclaré Hawkins dans un 2011 Q magazine interview avec le groupe, “mais j’aurais pu passer toute ma vie sans le savoir.” Il ne voulait pas être connu pour ce qu’il avait fait dans ses pires moments privés, le sujet des gros titres sur l’obscurité et la tragédie. Il détesterait presque certainement faire l’objet de rumeurs sur les substances qu’il a utilisées.

Foo Fighters avant leur intronisation au Rock & Roll Hall of Fame en 2021.
Photo : Larry Busacca/Getty Images pour NARAS

La mort nous prive de notre capacité à contrôler les récits que les gens acceptent à notre sujet, alors qu’ils recherchent des signes indiquant qu’elle était imminente, alors qu’à l’origine d’un terrible choc comme celui-ci se trouve l’incapacité de savoir que cela allait se produire. Les Foo Fighters se détendaient. L’année dernière, le groupe a sorti son dixième album, Médecine à minuit, son meilleur long métrage en une décennie, et les obsédés du rock classique parmi ses membres ont commencé à se pencher sur les influences des Foos. L’ouvreur “Making a Fire” semble réfléchir à la question de savoir à quoi pourrait ressembler Soundgarden dans les années 70. (J’ai été geek d’apprendre que Grohl et Hawkins avaient développé un lien étroit en tant que camarades de groupe, en partie en jouant ensemble sur des riffs Soundgarden.) Lorsque Chris Cornell est décédé, Hawkins a déclaré qu’il considérait le travail du pionnier du grunge comme un lien entre le rock progressif, le glam rock, et métal. Avec Médicament, il semblait que les Foos étaient intéressés à essayer ce mélange par eux-mêmes. Vous pensez que “No Son of Mine” sera une reprise de la chanson de Genesis Nous ne pouvons pas danser, mais c’est plus un hommage à Motorhead. Le premier single “Shame Shame”, une excellente vitrine pour le côté le plus délicat du toucher du batteur puissant, se sent redevable au gros riff de “Underture”, des Who’s Tommy. Cette année, les Foo Fighters ont sorti Atelier 666une comédie d’horreur rock-and-roll dans l’esprit des classiques de la forme comme La charité s’il-vous-plaît et Roses noires, dans lequel l’ancien guitariste de Slayer Kerry King est presque immédiatement brûlé et Lionel Richie jure Grohl au milieu d’une reprise de “Hello”. Le mois dernier Veuve de rêve EP a vu le groupe jouer le rôle de la tenue de métal de mauvais augure du film, une excuse pour les Foos pour puiser dans le doom, la mort et le black metal qui a atterri comme un coup de poing après le lot de reprises de Bee Gees de l’année dernière. Le catalogue commençait à se sentir aussi lâche et libre que les émissions récentes l’ont été.

Ce devait être une année optimiste pour les Foo Fighters. Mon cœur se brise pour le groupe, pour les familles et pour tous ceux qui ont été touchés par Hawkins à travers le travail ou une connaissance personnelle. Son enthousiasme pour toute l’histoire du rock était contagieux, comme vous le voyez dans le Kerrang ! Conférence radiophonique, dans laquelle il montre des souvenirs de rock dans son home studio et décrit la relation réciproque entre le rock britannique et américain. Taylor Hawkins a compris la mécanique et l’histoire du genre et sa place dans celui-ci mais aussi – et c’est tout aussi crucial – comment ne jamais le laisser lui monter à la tête. Hommages de tout le monde, de Machine Gun Kelly à Paul Mccartney peindre le même tableau: Hawkins était un talent sur un million qui a fait toi sentir comme un million de dollars.

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