Eagle County water provides pursue new water storage reservoir

Les impacts du changement climatique ont poussé les fournisseurs d’eau du comté d’Eagle à poursuivre une nouvelle réserve d’eau stratégique – un bris de verre en cas d’urgence dont les responsables de l’approvisionnement disent avoir besoin au milieu des craintes d’une pénurie croissante d’eau.

L’Eagle River Water & Sanitation District et l’Upper Eagle Regional Water Authority – des agences sœurs qui desservent collectivement 27 000 habitants de Vail à Wolcott, un nombre qui peut plus que doubler à différents moments de l’année – ont examiné leur modélisation au cours des dernières années. et étaient particulièrement préoccupés par la possibilité de traverser une période extrêmement sèche comme 2002, une année où le manteau neigeux moyen du bassin du fleuve Colorado était de 30 % en mai.

“Notre système va être vulnérable si 2002 se reproduit”, a déclaré Jason Cowles, directeur de l’ingénierie et des ressources en eau au Eagle River Water & Sanitation District.

Le district et l’autorité ont récemment franchi une étape importante dans la construction de cette nouvelle réserve stratégique d’eau en finalisant un accord pour l’achat du site de Bolts Lake, un terrain de 45 acres situé à l’extrémité sud de Minturn. Les deux agences ont acquis le terrain auprès de Battle North, un promoteur qui possédait le terrain et envisage de construire un lotissement dans cette zone.

Autrefois le site d’une piscine d’eau récréative, l’État a déterminé dans les années 1990 que le barrage de Bolts Lake n’était pas sûr. L’État a ordonné la rupture du barrage. Maintenant, les fournisseurs d’eau du comté d’Eagle veulent construire un nouveau barrage et développer l’ancien site de Bolts Lake en un réservoir de stockage pouvant contenir jusqu’à 1 200 acres-pieds d’eau, un projet qui prendrait probablement environ 10 ans et a un prix préliminaire balise comprise entre 50 et 65 millions de dollars. (Un acre-pied est la quantité d’eau qu’il faut pour couvrir un acre dans un pied d’eau, soit environ 326 000 gallons; un acre-pied est à peu près suffisant pour répondre aux besoins de trois ménages du Colorado par an en moyenne)

Cowles a déclaré que dans une année de basses eaux comme 2002, sur la base d’un nouveau développement qui a déjà été approuvé et planifié, le district et l’autorité le couperaient en fonction de l’approvisionnement actuel.

“Nous avons examiné uniquement l’hydrologie historique et avons constaté que, en particulier dans la zone de service de l’autorité de l’eau, ils utiliseraient tout leur stockage de réservoir dans le bassin dans un scénario de sécheresse de type 2002 – et cela ignorait complètement le changement climatique”, a déclaré Cowles. “Et donc s’il y a un événement pire que cela, nous n’avons pas d’eau pour cela, et puis vous vous retrouvez dans des pénuries et des réductions plus dramatiques et des choses de cette nature.”

Un accord critique

L’accord finalisé pour l’achat du site de Bolts Lake – un accord intergouvernemental entre les deux autorités de l’eau et la ville de Minturn – comprend également de l’eau supplémentaire pour Minturn. Initialement, la ville recevra 20 acres-pieds d’eau. La commune en aura un peu plus une fois le projet avancé.

Le maire de Minturn, Earle Bidez, a déclaré qu’il considérait cela comme l’un des accords les plus importants que la ville ait conclus au cours des 40 années où il y a vécu.

“Tout le monde comprend à quel point l’eau va évoluer avec le changement climatique”, a déclaré Bidez. “Nous ne sommes pas une ville intéressée par la croissance, mais je pense que nous devons en développer afin de réduire le coût du système d’eau, que nous devons remplacer maintenant.”

Bidez a déclaré que Minturn envisageait d’ajouter environ 450 nouvelles unités unifamiliales et que les premiers 20 acres-pieds d’eau supplémentaires contribueraient à rendre cela possible. “Les citoyens et le conseil veulent aussi peu de croissance que possible sans forcer les gens à quitter la ville parce qu’ils ne peuvent plus se permettre de vivre ici”, a déclaré Bidez.

L’autre chose importante à propos de cet accord, a déclaré Bidez, est que les conversations qui l’ont rendu possible ont aidé à établir une bonne relation entre la ville et les fournisseurs d’eau du comté d’Eagle. “Cela a été une excellente relation avec le district et l’autorité de l’eau, et je pense que cela nous a préparés pour de bonnes relations futures”, a déclaré Bidez.

Le lac Bolts original, construit en 1890 par Ben Bolt, était destiné à servir de lieu de loisirs pour la communauté minière locale. Le nouveau plan d’eau permettra également une certaine utilisation récréative – navigation de plaisance non motorisée et pêche – tant que cette utilisation n’interfère pas avec l’objectif principal du lac en tant qu’approvisionnement en eau.

La mine Eagle a fermé au début des années 1980. En 1986, les 235 acres autour de la mine et la ville abandonnée de Gilman ont été répertoriées comme un site Superfund, avec des millions de tonnes de déchets miniers de métaux lourds menaçant les poissons d’Eagle River et l’approvisionnement en eau de Minturn. La propriété Bolts Lake n’est pas incluse dans la zone Superfund. Le nettoyage de la partie du site Superfund à côté du lac a été jugé terminé le 1er décembre. 22, 2021 par l’Environmental Protection Agency et le Colorado Department of Public Health and Environment.

Le Eagle River Watershed Council, une organisation à but non lucratif qui défend la santé des ruisseaux et des rivières de la région, soutient le projet de Bolts Lake.

“Bien que nous attendions toujours les plans officiels, le Watershed Council estime que c’est une victoire pour le bassin versant”, a déclaré le directeur exécutif James Dilzell. « Cela garantit un approvisionnement en eau pour l’avenir de notre communauté, ce qui contribuera à son tour à augmenter les débits dans la rivière Eagle. De plus, le réservoir prévu est hors canal et doit être placé dans une zone perturbée par un ancien réservoir, de sorte que les impacts environnementaux sont considérés comme minimes. »

Changement accéléré

Linn Brooks, directeur général du district d’eau et d’assainissement d’Eagle River, a déclaré que le rythme auquel le changement climatique a commencé à accélérer certains des défis qu’ils tentent de résoudre avec cet approvisionnement en eau a été particulièrement révélateur.

“Vous savez, nous connaissons le changement climatique depuis plus de 20 ans”, a déclaré Brooks. « Nous savions que ça allait arriver. Nous savions que cela allait réduire notre approvisionnement en eau. Et pourtant, il y a des choses qui se sont produites au cours des deux dernières années qui nous font en quelque sorte devenir « vache sacrée ». »

Par exemple, a déclaré Brooks, le sol sec absorbant le précieux ruissellement printanier a été un problème difficile. Brooks a souligné le fait qu’en 2021, le bassin versant du fleuve Colorado au-dessus du lac Powell avait environ 86% de l’enneigement moyen, mais cela ne se traduisait que par 36% de la quantité moyenne d’eau s’écoulant dans le réservoir de l’Utah. “C’est l’effet du sol”, a déclaré Brooks.

Brooks a déclaré qu’elle entendait aussi souvent des gens se demander si une croissance moindre était la réponse aux problèmes d’approvisionnement en eau dans le district, mais elle a déclaré que la croissance n’était pas ce qui motivait le besoin de Bolts Lake.

Depuis 2000, a déclaré Brooks, le nombre d’unités unifamiliales dans la zone de service du district et de l’autorité a augmenté de 25%. Au même moment, la consommation totale d’eau a diminué de 6 %. Brooks attribue cette baisse à une combinaison d’appareils sanitaires intérieurs plus efficaces, de nouveaux développements qui incluent des unités plus petites et plus efficaces et une prise de conscience générale de la nécessité d’être plus conscient de l’utilisation de l’eau.

Cowles a déclaré que le plan à long terme est de pouvoir maintenir à tout moment une réserve d’eau d’au moins 10% de leur demande annuelle. Cet objectif changera avec la croissance, mais il a déclaré que Bolts Lake devrait aider à répondre aux besoins de la zone de service pendant au moins 30 autres années. “Notre modélisation montre que cela nous amène au-delà de 2050”, a-t-il déclaré.


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