E.P.A. Decides Against Limiting Perchlorate in Drinking Water

WASHINGTON – L’administration Biden a déclaré jeudi qu’elle maintiendrait une décision de l’ère Trump et n’imposerait pas de limites à la consommation d’eau perchlorate, un contaminant qui a été lié à des lésions cérébrales chez les nourrissons.

L’annonce de l’Environmental Protection Agency a choqué les avocats de la santé publique qui avaient dénoncé l’administration Trump en 2020 pour avoir choisi de ne pas réglementer le perchlorate. Le produit chimique est un composant du carburant de fusée, des munitions et des explosifs. L’exposition peut nuire au développement des fœtus et des enfants et entraîner une diminution mesurable du QI chez les nouveau-nés.

L’administration Trump avait constaté que le perchlorate ne répondait pas aux critères de réglementation car il n’apparaissait pas dans l’eau potable “avec une fréquence et à des niveaux préoccupants pour la santé publique”. Les militants de l’époque accusaient l’EPA de ne pas tenir compte de la science.

Après l’entrée en fonction du président Biden, l’agence a lancé un examen de la décision et l’a approuvée jeudi, affirmant qu’elle était “soutenue par la meilleure science disponible évaluée par des pairs”.

L’EPA a déclaré qu’elle prendrait d’autres mesures, comme la mise en place de nouveaux outils de surveillance et faire davantage pour nettoyer les sites contaminés, “pour garantir que la santé publique est protégée contre le perchlorate dans l’eau potable”.

Dans un communiqué, l’agence a déclaré qu’elle “continuerait à examiner de nouvelles informations sur les effets sur la santé et la présence de perchlorate”. L’EPA a déclaré que sa décision n’affecte aucune norme d’État pour le produit chimique. La Californie et le Massachusetts, par exemple, ont fixé leurs propres limites pour le perchlorate dans l’eau potable.

Erik D. Olson, directeur stratégique principal pour la santé au Conseil de défense des ressources naturelles, un groupe de défense, a déclaré que ces mesures ne suffisaient pas.

“Nous sommes extrêmement déçus et pensons qu’il est non scientifique et illégal de ne pas réglementer ce contaminant présent dans l’eau potable de millions de personnes”, a-t-il déclaré. “Ils ne suivent pas la meilleure science.”

Le perchlorate peut être présent naturellement, mais des concentrations élevées ont été trouvées dans au moins 26 États, souvent à proximité d’installations militaires où il a été utilisé comme additif dans le carburant de fusée, rendant les propulseurs plus fiables. La recherche a montré qu’en interférant avec l’absorption d’iode par la glande thyroïde, le perchlorate peut retarder la production d’hormones essentielles au développement des fœtus, des nourrissons et des enfants.

Bill Romanelli, porte-parole du Perchlorate Information Bureau, une coalition financée par des entrepreneurs aérospatiaux dont Aerojet Rocketdyne, American Pacific Corporation et Lockheed Martin, a applaudi l’administration Biden.

“La décision d’aujourd’hui de l’EPA selon laquelle le perchlorate ne mérite pas de réglementation fédérale supplémentaire est basée sur les meilleures informations scientifiques disponibles, garantit la protection de la santé publique et de l’environnement et garantit l’accès à de l’eau propre.” Romanelli a écrit dans un communiqué.

Il a qualifié le perchlorate de “l’un des produits chimiques environnementaux les plus étudiés que l’EPA ait jamais évalués”. Il a déclaré que des études évaluées par des pairs ont révélé que le produit chimique ne se produit pas avec une fréquence et à un niveau dans les systèmes d’eau publics pour susciter des inquiétudes.

La bataille sur le perchlorate remonte au début des années 2000, lorsque l’administration du président George W. Bush a décidé de ne pas le réglementer.

L’administration Obama a annulé cette décision, publiant en 2011 une conclusion selon laquelle le perchlorate dans l’eau potable présentait un risque grave pour la santé de 16 millions de personnes aux États-Unis. Il a émis une recommandation aux États selon laquelle 15 microgrammes par litre est la concentration la plus élevée de perchlorate dans l’eau que les populations les plus sensibles, comme les femmes enceintes, devraient ingérer.

Mais le ministère de la Défense et des sous-traitants militaires tels que Lockheed Martin et Northrop Grumman ont déployé des efforts agressifs pour bloquer les contrôles, et le combat s’est prolongé.

L’administration Trump en 2020 a annulé la décision d’Obama et a en outre annulé la conclusion sur la santé, affirmant qu’il n’était “pas dans l’intérêt public” de réglementer le contaminant.

Des groupes environnementaux ont poursuivi l’EPA pour la décision de ne pas réglementer, mais ont suspendu leur action en justice après l’investiture du président Biden en 2021.

L’American Academy of Pediatrics, qui avait déclaré à l’agence que le perchlorate peut entraîner une baisse significative du QI des nouveau-nés et a exhorté les limites “les plus fortes possibles” sur le contaminant, a refusé de commenter jeudi.

Monsieur. Olson a déclaré que le litige contre l’EPA allait maintenant reprendre dans le but de concurrencer l’agence pour imposer des normes pour le perchlorate.

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