Dire warning on climate change ‘is being ignored’ amid war and economic turmoil | Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC)

Les scientifiques craignent que leurs derniers avertissements climatiques ne soient ignorés au milieu des troubles internationaux causés par la guerre en Ukraine et de la flambée des prix de l’énergie.

Le troisième segment du rapport scientifique historique du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat – qui pourrait être la dernière évaluation complète de la science du climat à être publiée alors qu’il est encore temps d’éviter les pires ravages de la dégradation du climat – sera publié lundi, avertissant que le monde n’évolue pas assez rapidement vers une économie à faibles émissions de carbone.

Mais la précédente installation du vaste rapport – connu sous le nom de groupe de travail 2 du GIEC – a été publiée il y a un mois, juste au moment où la Russie envahissait l’Ukraine, et n’a reçu qu’une attention discrète, malgré les avertissements de bouleversements catastrophiques et irréversibles qui ne peuvent être évités que de justesse par action urgente maintenant. Les scientifiques ont dit au Observateur que le nouvel avertissement scientifique de lundi doit inciter les gouvernements à agir tardivement.

Deborah Brosnan, professeure adjointe de biologie à la Virginia Tech University aux États-Unis et consultante scientifique, a déclaré au Observateur: “Ce [working group 2] rapport était largement attendu, mais complètement ignoré. Éclipsés principalement par la guerre en Ukraine et des problèmes nationaux tels que l’inflation, la plupart des grands médias ont à peine rapporté et encore moins analysé les résultats. »

Elle a déclaré que les gens étaient choqués par la guerre en Ukraine et préoccupés par la flambée des prix, mais que la crise climatique nécessitait également une attention urgente. « La guerre en Ukraine est une terrible tragédie qui se déroule sous nos yeux, et les familles craignent à juste titre d’être poussées dans la pauvreté par l’inflation. Pourtant, nous semblons aveugles au fait qu’une crise encore plus grande et existentielle se déroule déjà aujourd’hui – une crise qui se traduira par une crise humanitaire mondiale et à une échelle jamais vue auparavant. »

Daniela Schmidt, professeur à l’Université de Bristol et l’un des principaux auteurs du rapport du groupe de travail 2, a déclaré que les bouleversements mondiaux actuels montrent à quel point nous sommes vulnérables aux impacts de la crise climatique, déjà ressentis. Les décideurs politiques devraient considérer où leurs ressources sont allouées, a-t-elle conseillé. “En raison des défis géopolitiques, peu de capacités politiques sont consacrées à l’action climatique et de vastes sommes sont allouées à la défense”, a-t-elle déclaré au Observateur.

“[But] la situation actuelle montre aussi clairement la vulnérabilité généralisée des populations au changement climatique. »

Un rapport antérieur a été diffusé lors d’une conférence de presse de l’Académie suisse des sciences à Berne en août dernier. Photographie : Alessandro Della Valle / EPA

Les gouvernements ont au moins pris conscience du problème dans les coulisses, a déclaré Bob Ward, directeur des politiques au Grantham Institute on Climate Change de la London School of Economics.

« Le rapport du GIEC a eu du mal à attirer l’attention. Mais alors que le débat public a peut-être été mis en sourdine, les gouvernements du monde entier étudient maintenant les détails du rapport, et en particulier ses conclusions sur la manière de rendre les pays, les entreprises et les communautés plus résilients aux conséquences du changement climatique qui ne peuvent désormais être évitées », dit Ward.

Le rapport, qui doit être publié lundi, traitera des moyens par lesquels les gouvernements et le public peuvent réduire les émissions de gaz à effet de serre, notamment une utilisation accrue des énergies renouvelables, la culture d’arbres et des technologies de pointe pour aspirer le carbone de l’air. Mais ses avertissements – que le monde ne parvient pas à déployer ces méthodes à l’échelle requise pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels – seront étouffés par la bureaucratie des processus du GIEC.

Le rapport lui-même – la troisième partie de la sixième évaluation complète de la science du climat qui sera publiée par le GIEC depuis sa fondation en 1988 – est basé sur des milliers d’articles scientifiques des sept dernières années. Mais le document clé publié lundi, le résumé pour les décideurs politiques, pourrait être aussi court que 20 à 30 pages, consistant en une série de messages courts et de données.

Ces messages font l’objet d’intenses querelles de la part des scientifiques et des gouvernements. Selon les méthodes du GIEC, tous les gouvernements ont le droit d’apporter des modifications au résumé final – et certains exercent ces droits en atténuant les conclusions et en opposant leur veto à certaines des déclarations les plus fortes.

L’Arabie saoudite, l’Inde, la Chine et quelques autres pays ont cherché à apporter des changements qui affaibliraient les derniers avertissements, les Observateur comprend. Certains gouvernements sont soucieux d’éviter les conseils politiques tels que la réduction des subventions aux combustibles fossiles, même si ceux-ci sont largement adoptés par les autorités dirigeantes, comme produisant un document que tous les gouvernements doivent “posséder”, car ils ont tous eu leur mot à dire. Mais de nombreux scientifiques sont de plus en plus frustrés, car cela produit un document conservateur et parfois édulcoré qui, selon beaucoup, ne reflète pas l’urgence et la nature choquante de la menace.

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