Des volcans de glace géants découverts sur Pluton suggèrent une vie possible

Les images de Pluton capturées par la mission New Horizons de la NASA lors d’un survol de la planète naine en juillet 2015 fournissent encore de nouveaux détails et aperçus inédits sur Pluton et ses lunes.

En 2006, le corps céleste a reçu le statut de planète naine par l’Union astronomique internationale qui a développé une nouvelle définition des planètes auxquelles Pluton ne correspondait pas. Une nouvelle analyse des photos prises lors de cette mission de 2015 montre une région de la planète qui est cahoteuse et ne semble pas ressembler à d’autres parties de la petite planète naine.

Les chercheurs ont déclaré dans leur analyse que la région de Pluton est située au sud-ouest du “cœur” de Pluton et appelée “Sputnik Planiti”. Il contient “plusieurs grands dômes” et la zone s’élève à environ 4 miles de haut et est d’environ 18 à 60 miles de large avec des “collines interconnectées” et des monticules ainsi que des dépressions qui couvrent les côtés et les sommets de nombreuses formations et structures.

La région se situe au sud-ouest de Pluton "cœur," Spoutnik Planitia, et contient plusieurs grands dômes et s'élève jusqu'à 7 kilomètres (environ 4 miles) de haut et 30 à 100 kilomètres (18 à 60 miles) de diamètre, avec des collines, des monticules et des dépressions interconnectés couvrant les côtés et les sommets de la plupart des structures plus grandes.  (http://pluto.jhuapl.edu/)

Kelsi Singer, chercheur principal au Southwest Research Institute, situé à Boulder, dans le Colorado, a déclaré : “Nous avons trouvé un champ de très grands volcans glacés qui ne ressemblent en rien à tout ce que nous avons vu dans le système solaire.”

Les dômes volcaniques de la planète naine ont été étudiés et les deux plus grands sont appelés Wright Mons et Piccard Mons. Les chercheurs disent que Wright Mons a été déterminé comme ayant un volume similaire au volcan Mauna Loa à Hawaï, qui est l’un des plus grands sur Terre.

Kelsi Singer du Southwest Research Institute et l'équipe New Horizons ont proposé les noms de deux structures dans la région cryovolcanique en l'honneur des pionniers de l'aviation Bessie Coleman, la première femme afro-américaine et amérindienne à obtenir une licence de pilote, et Sally Ride, la première femme américaine. dans l'espace.  (http://pluto.jhuapl.edu/)

Singer a déclaré: “L’apparence de ces caractéristiques est très différente de celle de tous les volcans du système solaire, qu’il s’agisse d’exemples glacés ou de volcans rocheux.”

“Ils se sont formés comme des montagnes, mais il n’y a pas de caldeira au sommet, et ils ont de grosses bosses partout”, a-t-elle déclaré. “Cela signifie que Pluton a plus de chaleur interne que nous ne le pensions, ce qui signifie que nous ne comprenons pas entièrement le fonctionnement des corps planétaires.”

Les chercheurs pensent que les volcans de glace se sont formés à plusieurs époques ou “épisodes” différents et étaient probablement actifs il y a environ 100 à 200 millions d’années, ce qui est considéré comme jeune en géologie.

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