Des générations chantent pour Joni Mitchell en hommage aux pré-Grammys : NPR

Joni Mitchell reçoit le prix de la personnalité de l’année lors du 31e gala-bénéfice annuel MusiCares, le vendredi 1er avril 2022, au MGM Grand Conference Center de Las Vegas.

Chris Pizzello/Chris Pizzello/Invision/AP


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Joni Mitchell reçoit le prix de la personnalité de l’année lors du 31e gala-bénéfice annuel MusiCares, le vendredi 1er avril 2022, au MGM Grand Conference Center de Las Vegas.

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LAS VEGAS – Un géant du jazz de 81 ans et un chanteur de rock de 15 ans ont été les premiers à rendre hommage à Joni Mitchell vendredi soir.

Telle était la diversité des artistes honorant un artiste des plus divers, Mitchell, un Canadien devenu californien, folk devenu rockeur devenu explorateur de jazz qui a été honoré en tant que personne MusiCares de l’année 2022 par la Recording Academy deux jours avant le Grammy Awards.

Herbie Hancock a joué une interprétation au piano jazz de la musique de l’album “Hejira” de Mitchell de 1976 qui a été suivie d’une version rock de “Help Me” de 1974 de Violet Grohl, la fille adolescente du leader des Foo Fighters Dave Grohl, pour ouvrir le concert hommage dans un salle de bal du MGM Grand Las Vegas.

Mitchell, assis à la table avant, a fait ressortir l’adolescent dans de nombreux artistes plus âgés.

“Quand j’ai entendu Joni Mitchell pour la première fois, c’était en 1968 et j’avais 15 ans”, a déclaré Cyndi Lauper, aujourd’hui âgée de 68 ans. “Je n’avais jamais entendu quelqu’un chanter si intimement ce que c’était que d’être une jeune femme naviguant dans ce monde.”

Lauper a récité plusieurs des lignes de Mitchell qui l’ont le plus émue, avant de se lancer dans “Magdalene Laundry” tout en jouant du dulcimer de montagne.

“Je ne sais pas comment vous faites ce que vous faites, je sais juste que j’en ai besoin comme de la nourriture”, a déclaré Meryl Streep dans un message vidéo diffusé pour Mitchell et la foule. “Depuis que nous étions toutes les deux jeunes filles. Nous ne nous connaissions pas, mais tu m’as chanté. Tu as chanté ma vie.”

Sept ans après un anévrisme cérébral qui l’a temporairement incapable de marcher ou de parler, Mitchell, 78 ans, était ravie d’être à Las Vegas et de participer à un événement public majeur pour la première fois depuis le début de la pandémie.

“J’ai eu la meilleure margarita que j’ai jamais eue dans notre hôtel”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press en entrant dans le gala.

Mitchell est présentateur et nominé pour le meilleur album historique aux Grammys de dimanche. Elle dit qu’elle s’est toujours retrouvée dans les genres et les catégories qui ne font pas la télédiffusion des Grammy.

“Je gagne généralement les prix derrière le rideau”, a-t-elle déclaré en riant.

À l’intérieur, assis à une table avec Hancock et le réalisateur Cameron Crowe, Mitchell apparaissait souvent au bord des larmes alors qu’un défilé d’artistes la félicitait avant de donner leur avis sur ses chansons.

“Un peu comme les gens qui vivaient à l’époque de Shakespeare et de Beethoven, nous vivons à l’époque de Joni Mitchell, et ça se voit ce soir”, a déclaré Brandi Carlile, qui a chanté une version de “Woodstock” qui a commencé comme une ballade tranquille. avant que le groupe house ne se lance et que Stephen Stills – qui a joué sur la version la plus célèbre de la chanson de 1970 avec Crosby, Stills, Nash et Young – la rejoigne pour un solo de guitare électrique.

Dans une nouvelle approche de l’hommage MusiCares de cette année, les organisateurs ont nommé Carlile, qui est en lice pour cinq Grammys dimanche, et Jon Batiste, qui est en lice pour 11, en tant que directeurs musicaux pour coordonner les artistes et leurs approches du difficile, genre-bending chansons de la carrière de cinq décennies de Mitchell.

“Nous avons aidé les artistes à guider leurs chansons Joni, celles auxquelles leurs âmes étaient connectées”, a déclaré Carlile à l’AP. “Ce n’est pas une musique facile. C’est une musique compliquée et brillante qui est vraiment difficile à interpréter.”

Avant de chanter l’une de ces chansons ésotériques, “The Jungle Line” de “The Hissing of the Summer Lawns” de 1975, Beck a déclaré “en me préparant pour cet événement, j’ai l’impression d’avoir été à l’école Joni”.

John Legend a donné une performance surprise, chantant et jouant du piano solo sur “River” de Mitchell sur une scène tournante au milieu de la salle alors que la foule de 2 400 personnes terminait leur dessert tournant, un trophée Grammy comestible sur une platine.

“Tout le monde était splendide, ça n’arrêtait pas de s’améliorer”, a déclaré Mitchell dans un bref discours d’acceptation vers la fin du concert. “Je peux prendre ma retraite maintenant et laisser les autres le faire.”

Mais elle a montré qu’elle n’avait pas encore tout à fait terminé.

Carlile et Batiste ont ramené la plupart des artistes de la soirée sur scène pour chanter “The Circle Game” et “Big Yellow Taxi”.

Mitchell s’est finalement dirigée vers le micro pour les rejoindre, livrant la célèbre fin de baryton de cette dernière chanson.

“Aménagez un parking”, a-t-elle chanté, sous les rires et les cris de la foule.

La personne MusiCares de l’année est un prix de réalisation professionnelle décerné pour une combinaison de réalisations artistiques inspirantes et de philanthropie. Le gala qui le distribue permet de collecter des fonds pour les programmes de MusiCares, l’association caritative Recording Academy qui fournit des services de santé et de bien-être aux musiciens dans le besoin.

Parmi les anciens lauréats figurent Quincy Jones, Stevie Wonder, Elton John, Bruce Springsteen, Aretha Franklin, Dolly Parton et Aerosmith.

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