Des chercheurs découvrent la cause génétique d’un trouble œsophagien parfois mortel chez le chien :


Le test génétique et le sexe du chien prédisent le risque de maladie avec une précision de 75 % :

Des chercheurs de l’Université de Clemson ont découvert une variation génétique associée à un trouble œsophagien souvent mortel que l’on trouve fréquemment chez les chiens de berger allemand.

Les bergers allemands sont prédisposés au méga-œsophage idiopathique congénital (CIM), une maladie héréditaire dans laquelle un chiot développe un œsophage élargi qui ne parvient pas à déplacer la nourriture dans son estomac. Les chiots atteints de la maladie régurgitent leur nourriture et ne se développent pas, ce qui conduit souvent à l’euthanasie.

Alors que les bergers allemands ont l’incidence la plus élevée de la maladie, d’autres races sont également sensibles, notamment les labrador retrievers, les dogues allemands, les teckels et les schnauzers miniatures. Les chercheurs ne savent pas encore si la même variation génétique est impliquée dans le développement de la maladie chez d’autres races.

Leigh Anne Clark :

La chercheuse Leigh Anne Clark, professeure agrégée au Département de génétique et de biochimie, et ses collaborateurs ont mis au point un test génétique de la maladie que les éleveurs de bergers allemands peuvent utiliser pour réduire le risque que les chiots des futures portées développent la maladie.

La revue PLOS Genetics a publié les résultats le 10 mars.

La CIM est souvent découverte lorsque les chiots sont sevrés du lait maternel vers des aliments solides vers l’âge de quatre semaines environ.

La gravité n’aide pas :

“Ils n’ont pas d’activité de déglutition. Lorsque les chiots avalent de la nourriture, celle-ci reste simplement dans leur œsophage et ne déclenche pas ces contractions séquentielles qui se produisent normalement pour aider à pousser la nourriture dans l’estomac », a déclaré Sarah Bell, assistante de recherche diplômée en génétique et première auteure de l’étude. “Parce que l’œsophage d’un chien est horizontal au lieu d’être vertical comme le nôtre, la gravité ne facilite pas le transport de la nourriture dans l’estomac.”

Chiot berger allemand assis dans une chaise haute :
Mauka, un chiot berger allemand atteint d’un méga œsophage idiopathique congénital, doit manger et boire assis bien droit sur une chaise haute. Photo fournie.

Pour obtenir de la nourriture et de l’eau dans leur estomac, les chiots atteints de méga-œsophage doivent manger et boire en position assise droite dans une chaise haute pour chien et y rester jusqu’à 30 minutes par la suite. Certains vont dépasser la condition, mais beaucoup nécessitent une gestion symptomatique à vie avec des tétées verticales, de petits repas liquides plusieurs fois par jour, des cubes de gélatine et des thérapies médicamenteuses.

Dans l’étude, Clark et Bell ont effectué une analyse à l’échelle du génome pour identifier les gènes associés à la maladie. L’analyse a révélé une association sur le chromosome 12 canin et une variante au sein du récepteur 2 de l’hormone de concentration de la mélanine (MCHR2), qui affecte l’appétit, le poids et la façon dont les aliments se déplacent dans le tractus gastro-intestinal. Clark et son équipe pensent qu’un déséquilibre des hormones de concentration de mélanine joue un rôle dans la CIM.

L’étude a également révélé que les chiots mâles sont deux fois plus susceptibles d’être affectés par la maladie que les femelles. Les chercheurs soupçonnent que des niveaux d’œstrogène plus élevés permettent aux aliments de passer plus efficacement dans l’estomac, protégeant ainsi contre le développement de maladies.

«Ce qu’ils ont trouvé chez les humains, c’est que l’œstrogène a pour effet de détendre le sphincter qui relie l’œsophage à l’estomac. En ayant plus d’œstrogène, le muscle lisse est naturellement plus susceptible de s’ouvrir. Cela augmente la motilité des aliments dans l’estomac », a déclaré Bell. Chez les chiens atteints de mégaœsophage, un médicament appelé sildénafil a donné de bons résultats. Ce qu’il fait, c’est détendre le sphincter qui relie l’œsophage et l’estomac. »

Le sildénafil est le nom générique de l’ingrédient actif du Viagra. Clark a déclaré que le sildénafil augmente le pourcentage de chiens qui dépassent la maladie et n’ont plus besoin d’utiliser une chaise haute pour manger.

Test génétique :

La variante MCHR2, ainsi que le sexe du chien, peuvent prédire si un chien développera un méga-œsophage avec une précision de 75 %. Les propriétaires peuvent tamponner les gencives de leur chien et soumettre l’échantillon à des sociétés de tests génétiques pour savoir de quelle(s) variante(s) leur chien a hérité.

Le test est un outil que les sélectionneurs peuvent utiliser pour réduire l’incidence des maladies tout en préservant la diversité génétique.

« Une chose sur laquelle j’insiste avec n’importe quelle maladie dans n’importe quelle race est de ne pas créer de problème là où il n’y en a pas. “Si vous élevez des bergers allemands depuis 20 ans et que vous n’avez jamais élevé de chiot méga-œsophage, n’utilisez pas ce test”, a-t-elle déclaré. “Mais si vous êtes un éleveur et que vous avez eu des chiots méga-œsophage, vous pouvez bénéficier du test.”

Ce travail a été soutenu en partie par un financement de la Collie Health Foundation, de l’American Kennel Club Canine Health Foundation, de la Upright Canine Brigade, de la Orthopaedic Foundation for Animals et du National Institute of General Medical Sciences des National Institutes of Health.

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