Des astronomes observent la formation d’une énorme planète

Les scientifiques ont récemment observé une grande planète à un stade précoce de formation. La planète fait déjà neuf fois la masse de Jupiter.

Les chercheurs ont utilisé le télescope Subaru à Hawaï et le télescope spatial Hubble pour trouver et étudier la planète. C’est une géante gazeuse en orbite autour d’une jeune étoile exceptionnellement lointaine. Les géantes gazeuses sont des planètes, comme Jupiter et Saturne de notre système solaire. Ils sont constitués d’hydrogène et d’hélium. Ces gaz entourent un noyau solide plus petit, la partie la plus interne d’une planète.

“Nous pensons qu’il est encore très tôt dans son processus de” naissance “”, a déclaré l’astrophysicien Thayne Currie du télescope Subaru et du centre de recherche NASA-Ames. Il est l’auteur principal de l’étude parue récemment dans la publication Nature Astronomy. “Les preuves suggèrent qu’il s’agit de la première étape de formation jamais observée pour une géante gazeuse”, a-t-il ajouté.

La planète entoure une étoile appelée AB Aurigae, à environ 9,5 billions de kilomètres de la Terre. Une image de la star est apparue dans le film de 2021 “Don’t Look Up”.

Environ 5 000 planètes au-delà de notre système solaire, ou exoplanètes, ont été identifiées. Celle-ci, appelée AB Aur b, est parmi les plus importantes.

Des planètes en cours de formation – appelées protoplanètes – ont été observées autour d’une seule autre étoile.

Presque toutes les exoplanètes connues ont des orbites autour de leurs étoiles dans la distance qui sépare notre soleil et sa planète la plus lointaine, Neptune. Mais cette planète orbite trois fois plus loin que Neptune du soleil et 93 fois la distance de la Terre au soleil.

Sa formation semble suivre un processus différent de la façon dont les planètes se forment habituellement.

Olivier Guyon est astronome au télescope Subaru et à l’université d’Arizona. Il est co-auteur de l’étude sur la planète. Guyon a déclaré que la pensée habituelle est que la plupart des planètes se forment par la lente croissance de solides sur un noyau rocheux. Il a noté que les géantes gazeuses passent par ce processus avant que le noyau solide ne soit assez grand pour commencer superposition des gaz.

Dans cette situation, les protoplanètes dans la zone entourant une jeune étoile se développent lentement de la poussière à de gros objets solides de la taille d’un roc. Si ce noyau atteint plusieurs fois la masse de la Terre, ils commencent à collecter du gaz à partir de la poussière et du gaz environnants.

“Ce processus ne peut pas former de planètes géantes à grande distance orbitale, donc cette découverte défis notre compréhension de la formation des planètes », a déclaré Guyon.

Les chercheurs pensent que AB Aur b se forme dans une situation où la zone autour de l’étoile se refroidit. La gravité le fait alors se briser en une ou plusieurs masses énormes qui forment des planètes.

L’étoile AB Aurigae est environ 2,4 fois plus grosse que notre soleil et presque 60 fois plus brillante. Il a environ 2 millions d’années – très jeune par rapport à notre soleil vieux de 4,5 milliards d’années.

“De nouvelles observations astronomiques remettent continuellement en question nos théories actuelles, améliorant finalement notre compréhension de l’univers”, a déclaré Guyon.

Il a ajouté : « La formation des planètes est très complexe et désordonnéeavec de nombreuses surprises encore à venir.”

Je suis Jonathan Evans.

Will Dunham a rapporté cette histoire pour le service d’information Reuters. Jonathan Evans a adapté cette histoire pour Learning English.

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Mots dans cette histoire

couche – v. former ou disposer une épaisseur de quelque chose sur une autre

défi – n.m. une tâche ou un problème difficile

désordonnée – adj. pas propre ni rangé

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