Des astronautes privés près du lancement alors que l’équipage travaille la science, des sorties dans l’espace sur la station – Station spatiale

La fusée SpaceX Falcon 9 avec le Crew Dragon Endeavour au sommet se dresse sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride. Crédit : SpaceX

Le SpaceX Dragon Endeavour assis au sommet de la fusée Falcon 9 s’est déployé sur la rampe de lancement 39A au Kennedy Space Center en Floride. Endeavour compte à rebours pour le lancement ce week-end de la première mission d’astronaute privé d’Axiom Space à la Station spatiale internationale.

L’équipage de l’Axiom Space-1 (Ax-1) doit être lancé à bord d’Endeavour vendredi à 11 h 17 HAE. L’équipage de l’Expédition 67 accueillera l’équipage de l’Ax-1 lorsque les écoutilles s’ouvriront d’Endeavour à la station samedi vers 9 h 30. Le commandant de l’Ax-1 et ancien astronaute de la NASA Michael Lopez-Alegria, ainsi que le pilote Larry Connor et les spécialistes de mission Eytan Stibbe et Mark Pathy, vivront et travailleront à bord de la station pendant neuf jours pour effectuer des expériences scientifiques sous contrat et des projets commerciaux. À la fin de leur mission, ils se désamarreront à l’intérieur d’Endeavour, réintégreront l’atmosphère terrestre et parachuteront vers un atterrissage au large des côtes de la Floride.

Pendant ce temps, les sept résidents de la station ont poursuivi mercredi leurs recherches sur la psychologie, la combustion et la robotique à bord du laboratoire en orbite. L’équipage orbital se prépare également pour une paire de sorties dans l’espace à la fin du mois.

L’ingénieur de vol de la NASA Raja Chari a participé à un test de robotique pour évaluer sa santé comportementale et ses performances. Les résultats peuvent montrer comment un astronaute pourrait se comporter lors de son atterrissage sur Mars et peuvent également éclairer la conception de futurs engins spatiaux et habitats spatiaux. L’ingénieur de vol de la NASA Kayla Barron a pris des mesures acoustiques des zones habitables de la station, puis a enfilé un gilet de rayonnement spécialisé pour tester son ajustement et son confort pendant le travail.

Le commandant Tom Marshburn a ouvert le Combustion Integrated Rack et a configuré l’étude sur l’allumage et l’extinction des combustibles solides pour étudier l’inflammabilité des matériaux et les moyens d’améliorer la sécurité incendie dans l’espace. L’ingénieur de vol Matthias Maurer de l’ESA (Agence spatiale européenne) a allumé un vol libre robotique Astrobee et a testé sa capacité à identifier la cargaison à l’aide d’un lecteur d’identification par radiofréquence, qui est similaire aux codes à barres mais utilise une communication sans fil sans avoir besoin d’une ligne de mire.

Les cosmonautes Oleg Artemyev et Denis Matveev ont continué à préparer leurs combinaisons spatiales et leurs outils Orlan pour une paire de sorties dans l’espace plus tard ce mois-ci pour équiper le module de laboratoire polyvalent Nauka. L’ingénieur de vol de Roscosmos, Sergey Korsakov, a exploré les futures techniques de pilotage des engins spatiaux et des robots, puis a travaillé sur les systèmes électriques et de survie russes.

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