Décollage de la première mission privée vers la Station spatiale internationale

L’histoire a été écrite aujourd’hui lorsque Axiom Mission 1 (Ax-1), la première mission privée avec équipage vers la Station spatiale internationale (ISS), a décollé au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9 à 11 h 17 HAE depuis le complexe de lancement 39A de l’espace Kennedy de la NASA. Centre en Floride.

Les astronautes privés sont loin d’être une nouveauté et il y a même eu une mission orbitale privée, mais le lancement d’Ax-1 est le premier où un vaisseau spatial privé et exploité avec un équipage privé est parti avec l’ISS comme destination. À bord de la capsule Crew Dragon Endeavour se trouvaient le commandant de mission Michael López-Alegría, le pilote Larry Connor et les spécialistes de mission Mark Pathy et Eytan Stibbe.

L’ascenseur s’est déclenché à l’heure et sans problèmes majeurs, le moteur du premier étage de la fusée s’arrêtant au bout de deux minutes 35 secondes. Le deuxième étage s’est séparé quatre secondes plus tard et a allumé son moteur pour brûler pendant environ six minutes. Le vaisseau spatial Dragon s’est séparé environ 12 minutes après le début du vol, le cône de nez s’ouvrant moins d’une minute plus tard. Pendant ce temps, la première étape a effectué une combustion contrôlée pour un atterrissage motorisé sur une barge à drone dans l’océan Atlantique.

Équipage Ax-1 à bord de l’Endeavour

Axiome

Ax-1 effectue actuellement une série de manœuvres orbitales pour un rendez-vous avec l’ISS. L’amarrage autonome est prévu vers 7 h 45 HAE samedi, après quoi l’équipage sera accueilli par l’équipage de l’ISS Expedition 67 composé des astronautes de la NASA Thomas Marshburn, Raja Chari et Kayla Barron ; l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer ; et les cosmonautes de Roscosmos Oleg Artemyev, Sergey Korsokov et Denis Matveev.

Une fois à bord, les astronautes d’Ax-1 passeront plus d’une semaine à mener des recherches scientifiques et des activités commerciales avant de retourner sur Terre pour une immersion au large des côtes de la Floride. Il s’agit de la première d’une série de deux visites prévues par an à mesure que les opportunités se présentent. Plus tard, le module de station Axiom sera installé sur l’ISS. Lorsque le laboratoire spatial sera mis hors service, le module sera détaché et formera la base d’une station orbitale privée.

“Je tiens tout d’abord à féliciter Michael, Larry, Eytan et Mark”, a déclaré Michael Suffredini, président et chef de la direction d’Axiom Space. “Nous inaugurerons une nouvelle ère dans les vols spatiaux humains privés lorsqu’ils franchiront le seuil pour entrer dans la Station spatiale internationale. Ce voyage est l’aboutissement de longues heures d’entraînement, de planification et de dévouement de la part de l’équipage et de toute l’équipe d’Axiom Space, notre partenaires de SpaceX, et bien sûr, un crédit à la vision de la NASA de développer une présence durable en orbite terrestre basse. »

La vidéo ci-dessous est une rediffusion du lancement de la mission Ax-1.

Hache-1

Source : Nasa

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