De nouvelles images de la planète rouge montrent son “terrain cérébral” glacé

Le vaisseau spatial Mars Express a recueilli de nouvelles images de la surface de Mars, montrant des cratères dans la poussière et la glace de la surface de la planète rouge, révèle un communiqué de presse.

La mission, opérée par l’Agence spatiale européenne (ESA), a collecté des données de l’Utopia Planitia, un bassin majeur de l’hémisphère nord de Mars qui fait environ deux fois la taille du désert du Sahara et est en grande partie recouvert de glace.

Un nouvel éclairage sur l’Utopia Planitia de Mars

Les scientifiques pensent que le bassin d’Utopia Planitia, qui a un diamètre d’environ 2 050 milles, s’est formé il y a plus de 10 millions d’années lorsqu’il a neigé plus régulièrement sur Mars. L’étude de cette région pourrait permettre de mieux comprendre l’évolution du bassin au cours des millénaires.

Le deuxième plus grand cratère à gauche dans l’image ci-dessus présente quelque chose appelé “terrain cérébral”, qui fait référence à la texture semblable à un cerveau sur la surface glacée. Dans sa déclaration, l’ESA explique que le terrain cérébral se trouve le plus souvent dans les plaines du nord et les hautes terres du sud de Mars.

Une image d’Utopia Planitia prise d’en haut par Mars Express. La source: ESA / DLR / FU Berlin

Le terrain cérébral est “où le matériau s’est déformé et déformé selon un motif concentrique qui ressemble aux motifs complexes et aux crêtes trouvés à la surface du cerveau humain », déclare l’ESA dans son communiqué. La région la plus sombre des images, quant à elle, montre où le sol s’est contracté sous l’épaisse glace de surface.

Percer les mystères de Mars depuis 2004

Le vaisseau spatial Mars Express a récemment été utilisé pour “écouter” le rover chinois Zhurong, qui a atteint la planète rouge l’année dernière. Le rover Zhurong s’appuie sur le vaisseau spatial en orbite pour relayer ses données vers la Terre.

Sur son site Web, l’ESA a également partagé une vidéo en 2020 montrant le survol du vaisseau spatial Mars Express du Jezero Crater, où se trouve le rover Mars Perseverance de la NASA, le rover qui a récemment fourni la preuve que le cratère était autrefois un grand lac.

Mars Express a commencé ses opérations scientifiques en 2004 après avoir atteint la planète rouge en 2003. Parmi les principales découvertes faites par le vaisseau spatial figurent la découverte d’eau, la détection de dépôts de glace d’eau sous terre et des preuves montrant que Mars a peut-être connu une activité volcanique plus récemment. qu’on ne le croyait auparavant. Une grande partie des données recueillies par la mission guideront les efforts futurs pour envoyer des humains sur la planète rouge à un moment donné dans les années 2030.

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