De l’astrologie à l’astronomie, les humains regardent toujours vers le ciel

Des centaines de millions de personnes lisent leur horoscope chaque jour. Les chercheurs scrutent le ciel pour trouver des réponses aux défis de la vie, croyant que les planètes et leurs alignements par rapport aux constellations ont quelque chose de direct à dire à chacun de nous. Beaucoup confondent encore l’astrologie avec l’astronomie. Même avec toute ma formation scientifique, je ne peux pas dire que je les blâme. Ne serait-ce pas merveilleux si le cosmos nous parlait effectivement, agissant comme un oracle ? Si d’une manière ou d’une autre cela pouvait nous aider à trouver des réponses aux problèmes et aux tribulations de la vie – des réponses codées dans les arrangements des planètes et des étoiles ?

Mieux nous connaissons les cieux, mieux nous nous connaissons. Même si la science moderne a cessé de voir les étoiles comme un oracle, nous cherchons toujours des réponses dans le ciel, bien que des réponses à des questions différentes. En étudiant scientifiquement le ciel, nous essayons d’expliquer nos origines cosmiques, les débuts de la vie sur Terre – et de savoir si nous sommes seuls dans l’immensité de l’espace.

Une poursuite ancienne et éternelle

Cette impulsion est aussi ancienne que la civilisation. Nous recherchons les conseils des étoiles au moins depuis les premiers rassemblements agricoles le long du Tigre et de l’Euphrate, et probablement avant cela. Les Babyloniens avaient un programme d’observation sérieux. Ils ont cartographié en détail les mouvements des planètes le long du zodiaque – la ceinture à environ 8 degrés de chaque côté de l’écliptique et divisée en 12 constellations. Par exemple, la tablette de Vénus d’Ammisaduqa, datant du milieu du XVIIe siècle environ avant notre ère, a enregistré les levers et les couchers de Vénus pendant une période de 21 ans. L’objectif principal était astrologique. Les Babyloniens ont essayé d’interpréter les positions de la planète comme des présages pour le roi.

Il faut se demander ce qui inspire cette fascination répandue et constante pour le ciel. Pourquoi, de l’astrologie à l’astronomie, perdure-t-elle ?

Dans les temps anciens et pour de nombreuses cultures indigènes, le ciel était (et est toujours) sacré. D’innombrables récits religieux et récits mythiques de toute la planète en témoignent. Connaître le ciel signifiait avoir un certain niveau de contrôle sur le cours des événements qui affectaient les personnes, les communautés et les royaumes. Les dieux ont écrit leurs messages sur la toile sombre du ciel nocturne, en utilisant les luminaires célestes comme encre. Le chaman, le prêtre, le saint homme ou la sainte femme étaient les interprètes, les décodeurs. Ils pouvaient traduire la volonté des dieux en un message que les gens pouvaient comprendre.

Avance rapide jusqu’au 17e siècle de notre ère, alors que Galilée et Kepler établissaient les racines de la science et de l’astronomie modernes. Pour eux, les cieux étaient encore sacrés, même si de manière différente de leurs prédécesseurs. Leur était un dieu chrétien, créateur de l’univers et de tout ce qu’il contient. La querelle de Galilée avec l’Inquisition n’était pas celle de l’athée contre les fidèles, comme cela est souvent décrit. Au lieu de cela, c’était une lutte pour le pouvoir et le contrôle de l’interprétation des Écritures.

De l’astrologie d’autrefois à l’astronomie

L’envie de comprendre le ciel, les mouvements des planètes et la nature des étoiles n’a fait que se renforcer à mesure que la science évoluait.

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Les étoiles sont peut-être lointaines, lointaines et inaccessibles, mais nous ressentons un lien profond avec elles. Marcher dans un champ ouvert par une nuit claire et sans lune nous parle à plusieurs niveaux. Dans la tentative scientifique moderne d’étudier le ciel, nous identifions le même désir de sens qui a poussé nos ancêtres à rechercher et à adorer les dieux. Nos télescopes les plus avancés, tels que le Very Large Telescope et l’installation ALMA exploités par l’Observatoire européen austral au Chili, ou le groupe de télescopes étonnants du Mauna Kea à Hawaï, témoignent de notre envie moderne de déchiffrer les cieux. Nous ajoutons maintenant le spectaculaire télescope spatial James Webb et sa promesse de faire la lumière sur de nombreux mystères actuels de l’astronomie, y compris l’origine des premières étoiles lorsque l’univers était encore très jeune. Nous savons que les réponses sont là, en attente.

Le cercle se referme lorsque nous nous rendons compte que nous sommes nous-mêmes faits d’étoffe de star. Les atomes qui composent notre corps et tout ce qui nous entoure proviennent d’étoiles mortes il y a plus de cinq milliards d’années. Savoir cela — savoir que nous pouvons faire remonter nos origines matérielles au cosmos — c’est lier notre existence, notre histoire individuelle et collective, à celle de l’univers. Nous avons découvert que nous sommes des machines moléculaires faites de matière stellaire qui peuvent réfléchir sur nos origines et notre destin. C’est la vision du monde que la science moderne a apportée, et c’est tout simplement merveilleux. Il célèbre et donne du sens à l’envie de déchiffrer le ciel de nos ancêtres. Ils cherchaient à trouver leur origine; nous avons levé les yeux et l’avons trouvé.

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