Dans Elden Ring, la lutte semble réelle

Au cours des deux dernières années, la pandémie nous a apporté de nombreuses œuvres d’art qui ont tenté de capturer définitivement la lutte de l’humanité. Il y avait ce film avec Leonardo DiCaprio qui devenait rose alors qu’il criait à tue-tête pour que les gens regardent la comète se précipiter vers la Terre. C’était tellement sur le nez qu’il provoquait peu de réflexion : Oui, nous sommes divisés, probablement condamnés. Qu’en est-il?

Aucun média n’est aussi proche de résumer parfaitement Notre situation que les jeux vidéo. Au début, alors que beaucoup d’entre nous étaient confinés et cuisinaient un levain médiocre, nous avons joué à Animal Crossing, qui consiste à trouver du réconfort dans des tâches simples comme la pêche et le jardinage tout en étant bloqués sur une île. Cette année, nous jouons Elden Ring, un jeu d’une difficulté impitoyable qui devient de plus en plus difficile à mesure que vous y jouez. Cela résume à peu près ce que c’est que de vivre dans une pandémie.

Elden Ring a une histoire qui a quelque chose à voir avec une bague, mais le plus important est sa conception : c’est un jeu en monde ouvert, ce qui signifie que vous pouvez faire ce que vous voulez, quand vous voulez. Les joueurs monteront à cheval dans un marais empoisonné, sprinteront sur de la lave en fusion et traverseront un pont en ruine entouré de tornades, combattant ou évitant les ennemis en cours de route.

Peu importe ce que vous choisissez de faire, vous mourrez probablement encore et encore en essayant de le faire, parfois pendant des heures. C’est parce que la moindre erreur d’appui sur un bouton vous fera tomber à mort ou vous ouvrira à l’attaque. Même les joueurs les plus expérimentés mourront des dizaines de fois dans un donjon avant d’atteindre le boss – le méchant principal à la fin d’un niveau de jeu.

Rien de tout cela ne fait qu’Elden Ring plaise à la foule, mais le jeu vidéo – une collaboration entre le directeur créatif Hidetaka Miyazaki et l’auteur de “Game of Thrones” George RR Martin – est en passe de devenir le best-seller de l’année, avec 12 millions d’exemplaires vendus dans le mois suivant sa sortie en février.

À un moment donné du jeu, vous affrontez un dragon. Vous avez le choix de combattre ou de fuir. Au début, vous battrez probablement en retraite, et finalement, après avoir acquis suffisamment de force et l’arme ou le sort magique approprié, vous reviendrez pour tuer l’ignoble cracheur de feu et savourer votre victoire. Quelques instants plus tard, cependant, vous serez pris en embuscade et tué par quelque chose de méchant, comme un faucon qui agrippe des lames de rasoir dans ses serres.

Il est difficile d’imaginer qu’Elden Ring ait ce genre de cachet culturel à une autre époque. Au cours de la troisième année de la pandémie, alors que les taux de vaccination ont augmenté et que les cas d’hospitalisation ont chuté dans certaines régions, les bureaux, les écoles et les restaurants ont rouvert. Pour de nombreux Américains, le dragon a été tué. Pourtant, dans d’autres parties du monde, une nouvelle variante du coronavirus entraîne une autre vague, et à New York, les cas recommencent à grimper.

Alors que certains d’entre nous baissons la garde pour avoir un semblant de vie normale, nous nous préparons à ce stupide oiseau au coin de la rue qui pourrait encore nous tuer. Notre leçon durement apprise de la pandémie – s’attendre à une déception et à plus de lutte – nous a bien formés pour Elden Ring.

Là où le film de DiCaprio, “Don’t Look Up”, était polarisant parce qu’il choisissait un côté qui critiquait quiconque dans le déni de l’apocalypse, le format de choix de votre propre aventure d’Elden Ring est plus inclusif pour une population qui ne semble pas pouvoir être d’accord sur n’importe quoi. Dans Elden Ring, il n’y a pas de bien ou de mal.

Pour vaincre un boss, vous pouvez étudier attentivement ses mouvements et planifier une attaque, ou vous pouvez le “mâcher” avec une astuce bon marché qui ne nécessite aucune compétence et assure la victoire. Dans tous les cas, une victoire est une victoire. Un jeu aussi flexible peut trouver un écho auprès des joueurs du monde entier et les rassembler à une époque où les gens choisissent leur propre vérité sur les masques, les clichés et les informations qu’ils lisent en ligne en général.

Les joueurs souffrent principalement d’Elden Ring seul, mais il y a des parties si difficiles, comme un combat de boss ultra-dur, que les gens devront obtenir l’aide d’autres personnes en ligne. Pour s’adapter à cela, le jeu érige de petites statues dans des zones difficiles qui agissent comme des postes d’invocation pour faire venir un coopérateur. Une fois la mission terminée, le bon Samaritain disparaît.

La lutte a toujours été un thème central dans les jeux de Mr. Miyazaki, qui est devenu célèbre avec le succès modeste de la trilogie Dark Souls, les prédécesseurs d’Elden Ring, mais il en va de même pour la nécessité pour les gens de se tourner les uns vers les autres.

M. Miyazaki, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires, a déclaré dans des interviews qu’il avait été inspiré par une expérience personnelle il y a de nombreuses années alors qu’il conduisait sur une colline enneigée. Une voiture devant lui est restée coincée, ainsi que lui et une derrière lui, mais une autre voiture à l’arrière a avancé et a commencé à pousser la troisième voiture. Une assistance similaire a finalement permis à tout le monde de franchir la colline.

“Nous entrons dans la vie de l’autre pendant une minute et disparaissons et avons toujours un impact”, a déclaré Keza MacDonald, éditeur de jeux vidéo pour The Guardian et auteur de “You Died”, un livre sur M. Les jeux de Miyazaki. « Ce n’est pas vraiment un joueur contre le match. C’est toute la communauté des joueurs contre le jeu. »

Au moment où j’ai terminé Elden Ring, avec l’aide d’amis et d’étrangers en ligne pendant environ cinq semaines, je ne suis pas sorti du jeu en me sentant plus anxieux ou pessimiste. J’ai fini par faire des projets avec des amis que je n’avais pas vus depuis deux ans.

Beaucoup d’entre nous ont enduré la pandémie seuls parce que les restrictions et les risques sanitaires rendent difficiles les déplacements et les rassemblements à l’intérieur. Il a été impossible de naviguer dans une situation, et la lutte continue, mais nous sommes dans le même bateau pour le long terme. Pourquoi ne pas se tourner vers l’autre ?

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