Critique de “Tokyo Vice” – The Hollywood Reporter

Le seul visage occidental d’Apple TV + acclamé Pachinko appartient à Westworld vétéran Jimmi Simpson, jouant un gros bonnet des services financiers transplanté à Tokyo vers 1989. Avec sa trame de fond trouble et sa compréhension apparemment confiante de la langue et des coutumes japonaises, c’est un personnage raisonnablement absorbant et vous pouvez imaginer comment, même dans un passé très récent, un studio ou le réseau aurait peut-être voulu recadrer l’histoire autour de lui, juste pour donner au public américain un point d’entrée dans ce qui est déjà une histoire d’étrangers ancrés dans une culture dominante.

C’est un trope sur lequel Hollywood a travaillé pendant de nombreuses décennies. S’en tenir exclusivement aux histoires d’Occidentaux au Japon – afin d’éviter ce film où Matt Damon sauve la Chine des dragons – voir Sydney Pollack’s Le Yakuza ou de Ridley Scott Pluie noire ou de Sofia Coppola Perdu dans la traduction. Voir celui d’Ed Zwick Le dernier samouraï si vous vous sentez historique, James Mangold Le glouton si vous vous sentez super-héros, ou même Hulu Hit-Monkey si vous vous sentez super-héros et animé. Pour une belle inversion de la formule, consultez Netflix Giri/Hajiou regardez-le simplement parce que c’est un bon spectacle.

Vice-Tokyo

L’essentiel

Évite certains clichés d’étranger dans un pays étrange, mais souffre d’une pièce maîtresse de milquetoast.

Date de diffusion : jeudi 7 avril

Jeter: Ansel Elgort, Ken Watanabe, Rachel Keller, Ella Rumpf, Rinko Kikuchi, Hideaki Itō, Show Kasamatsu

Créateur: JT Rogers, du livre de Jake Adelstein


Ce n’est pas un genre intrinsèquement mauvais ou raciste, mais c’est un genre qui est sujet à divers degrés de xénophobie enracinée au pire ou de voyeurisme ébahi au mieux.

Mettez le nouveau thriller journalistique de HBO Max Vice-Tokyo Plus proche de la catégorie « au mieux ». JT Rogers’ (Oslo) L’adaptation quelque peu assouplie des mémoires de Jake Adelstein a au moins une approche sérieuse de son récit extérieur et suffisamment de texture et de spécificité pour empêcher le récit d’aller dans les endroits que vous attendez et peut-être craindre qu’il aille. Toujours, Vice-Tokyo a un centre fade et pâteux, un produit de performance et de présentation plus que d’écriture, et un sentiment omniprésent et inévitable qu’à aucun moment la caméra ne suit les scénarios qui méritent le plus d’attention.

Ansel Elgort joue Jake Adelstein, un expatrié du Missouri qui, au début de la série, est sur le point de devenir le premier journaliste américain du plus grand journal de Tokyo. Fils d’un coroner, Jake travaille pendant des années sur le crime, où son superviseur Emi (Rinko Kikuchi) va devoir lui apprendre que le journalisme japonais n’est pas le même que le journalisme américain.

L’immersion de Jake le trouve en train de forger un lien avec le détective fatigué du monde Hiroto Katagiri (Ken Watanabe) et le yakuza de bas niveau Sato (Show Kasamatsu), qui partage l’intérêt de Jake pour la mystérieuse hôtesse de boîte de nuit Samantha (Rachel Keller). Des explorations du crime organisé et de la crise de la dette japonaise vers 1999 s’ensuivent, avec un humour périodique grâce à Hideaki Itô en tant que flic et Kosuke Tanaka en tant que l’un des collègues ringards de Jake.

Jake fait au moins une pièce maîtresse honorable. Le pilote dirigé par Michael Mann fait tout son possible pour souligner l’engagement de Jake à ne pas être un touriste au Japon. Il mange comme un local, se consacre à la langue et, plutôt que de simplement aller travailler au bureau de Tokyo d’une publication occidentale, il veut faire ses preuves dans une publication japonaise. Ses collègues le traitent comme « autre » – en particulier le patron qui déchire le bureau en beuglant »Gaijin!” Jake enfreint le protocole – et la caméra, capturant toujours Elgort au-dessus des indigènes, le traite comme “un autre”, mais Jake est déterminé à ne pas traiter son séjour au Japon comme une étape. Bien sûr, son sérieux et son appréciation spongieuse face aux hypothèses fermées de tout le monde autour de lui sont problématiques d’une manière différente. Jake n’est pas au-dessus de lancer des diatribes occasionnelles sur le manque d’intégrité journalistique du Japon, il est donc possible qu’il n’y ait tout simplement pas de victoire avec l’Occidental dans un genre de pays étranger.

Ou peut-être qu’il n’y a tout simplement pas de victoire avec Elgort au centre de cette histoire ? Il va bien ici – rien de mieux et rien de pire. Lorsque l’acteur au visage étonnamment frais partage des scènes avec Watanabe bien grisonnant, vous ne pouvez pas manquer le contraste paternel que la série recherche. Mais Elgort a fait une carrière d’être “bien” dans des films dans lesquels tant de choses autour de lui sont plus que bien, soulevant la question du niveau suivant d’un film comme Bébé conducteur ou West Side Story aurait pu réaliser avec une avance qui était, eh bien, mieux que bien. Heureusement, Jake n’est pas un innocent aux yeux écarquillés ou un Yankee condescendant, mais il est surtout juste “là”, faisant un travail avec une détermination fade, un point d’entrée à la porte d’un monde fascinant dans lequel il ne peut jamais vraiment entrer.

La plupart des téléspectateurs se retrouveront à souhaiter qu’un autre personnage soit au cœur de Vice-Tokyo, et c’est peut-être le meilleur attribut de l’émission qu’il existe de nombreuses options. Face au sexisme institutionnel et à au moins une autre couche de statut d’outsider, Emi de Kikuchi serait au sommet de ma liste de personnages dignes de devenir le protagoniste de cette émission, suivi de près par Watanabe, dont la gravité naturelle va loin vers Katagiri en évitant de se vautrer dans Stéréotypes “Noble flic dans une ville sale”. Se sentant très semblable à une fiction composite ou totale, même Samantha est une meilleure source de drame et d’intérêt général que Jake, Keller, toujours regardable, utilisant intelligemment le contraste entre son personnage naturel de fille d’à côté et le désir d’Hollywood de bombarder -ize son. A tout moment le Fargo et La société vétéran n’est pas tout à fait convaincant dans ce monde, c’est parce que Samantha ne l’est pas. Et vice versa, pour ainsi dire.

Kasamatsu, qui a un curriculum vitae varié de rôles à la télévision japonaise mais qui est un nouveau venu pour moi, est une source immédiate d’empathie, jouant un jeune homme dont le désir d’échapper à son passé le pousse à franchir la frontière entre être un gangster et s’habiller comme tel. Il n’était pas toujours clair pour moi quand la compréhension superficielle du monde des yakuza par la série est censée refléter la perspective inexpérimentée de Jake et quand elle fait tout simplement défaut.

En parlant de superficialité, il est intéressant de voir comment Mann semble déterminé à ne pas jouer dans vos attentes de ce qu’un pilote de Michael Mann a appelé Vice-Tokyo va ressembler. Le réalisateur, dont l’amour des néons et des horizons urbains scintillants peut frôler l’auto-parodie, offre un traitement fondé de la ville animée, en utilisant des images comme des passages pour piétons qui se croisent et ce néon dégoulinant familier avec parcimonie. Son intimité portable caractéristique est bien visible dans le pilote, qui a une perspective très favorable à Mann sur les extrêmes auxquels les gens iront, les compromis qu’ils feront pour faire leur travail et bien les faire.

Quand Mann confie la direction à Josef Kubota Wladyka (La terreur: Infamie) et Hikari pour les quatre épisodes suivants sur les cinq envoyés aux critiques, Vice-Tokyo devient visuellement une série très différente – pas nécessairement pire, juste différente. Les avantages de tourner à Tokyo sont toujours très visibles, mais considérez cela comme un avertissement pour tous ceux qui sont principalement intrigués par le Michael Mann de tout cela.

Les cinq épisodes que j’ai vus ont chacun livré suffisamment de rythmes d’histoire intrigants et authentiques par épisode pour me garder constamment engagé, tout en me faisant souhaiter que cette dernière entrée dans un genre dépassé depuis longtemps puisse trouver un moyen d’aller un peu plus profond au lieu de planer à la surface de quelque chose et quelque part fascinant.

Leave a Comment