commissaire à la faune s’efforce d’écouter toutes les voix | Magazine des arts et des sciences du Colorado

L’écologiste de CU Boulder, Karen Bailey, qui siège à la Colorado Parks & Wildlife Commission, vise à écouter les défenseurs des prédateurs ainsi que les éleveurs et les agriculteurs.


Née et élevée à Los Angeles, Karen Bailey a toujours ressenti un lien à la fois avec les environnements urbains et l’océan.

“Mais en milieu urbain, je n’ai pas été exposé aux opportunités de carrière dans les espaces environnementaux”, explique Bailey, professeur adjoint d’études environnementales et membre du groupe Well-Being, Environment, Livelihoods and Sustainability de l’Université du Colorado à Boulder.

Ce n’est qu’au cours d’un voyage en 10e année dans les Teton Science Schools du Wyoming qu’elle a réalisé qu’il était possible de faire carrière en « faisant de la science à l’extérieur et en interagissant avec et en comprenant la faune ».

Pendant ce temps, elle a également étudié au Smithson Tropical Research Institute au Panama et a effectué des travaux de terrain sur les légendaires “grunion runs” du sud de la Californie, où les gens se rassemblaient pour regarder les poissons s’accoupler sur des plages de sable.

En haut de la page: L’écologiste de CU Boulder, Karen Bailey, au centre, se concentre sur la résolution des problèmes de l’environnement humain grâce à ses recherches. Au dessus: L’année dernière, le gouverneur Jared Polis a nommé le professeur adjoint Bailey à la Colorado Parks & Wildlife Commission pour un mandat de quatre ans.

« Les poissons remontent sur la plage, et c’est une formidable opportunité scientifique communautaire », dit-elle. “J’ai adoré faire des recherches à l’extérieur et impliquer les gens dans des espaces environnementaux.”

Des années plus tard, l’intérêt continu de Bailey pour les interactions homme-environnement était l’une des raisons pour lesquelles le gouverneur. Jared Polis l’a nommée pour un mandat de quatre ans à la Colorado Parks & Wildlife Commission en 2021.

La commission “est chargée de perpétuer les ressources fauniques de l’État, de fournir un système de parcs d’État de qualité et d’offrir des possibilités de loisirs de plein air agréables et durables qui éduquent et inspirent les générations actuelles et futures à servir de gardiens actifs des ressources naturelles du Colorado”.

«Nous fournissons des conseils sur les réglementations pour les parcs et la faune du Colorado», dit-elle. “Notre travail va également de choses perçues comme plus banales” – telles que les heures d’ouverture des parcs d’État et les réglementations de la natation – à des questions plus controversées telles que la gestion des prédateurs et la mise en œuvre de la restauration des loups récemment approuvée par les électeurs.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Bailey a obtenu un BA en écologie et biologie évolutive de l’Université de Princeton et une maîtrise en écologie et conservation de la faune de l’Université de Floride.

Au lycée, elle a appris en observant deux vétérinaires qu’elle n’était pas intéressée par cette profession. Et en tant qu’étudiante de premier cycle, elle a participé à des recherches en laboratoire qui impliquaient « d’attacher des moineaux et des pinsons à des blocs de mousse », et savait que ce n’était pas pour elle non plus.

« Je dis toujours à mes élèves qu’il est important de savoir ce que vous n’aimez pas aussi bien que ce que vous aimez », dit-elle.

À l’Université de Floride, elle a commencé à faire des recherches écologiques traditionnelles et des travaux de terrain à Eswatini (anciennement Swaziland) en Afrique australe. Observer comment l’une des pires sécheresses de l’histoire du pays a affecté les populations humaines a catalysé « un grand changement dans ma trajectoire de carrière », dit Bailey.

“J’ai vu l’intersection entre les résultats environnementaux négatifs et les résultats de la justice sociale, comment l’interaction et la dégradation de ces mêmes systèmes ont conduit à l’oppression et à la marginalisation de différents groupes”, dit-elle.

Elle a appris à faire des sciences sociales et de la recherche interdisciplinaire et a finalement obtenu un doctorat en écologie interdisciplinaire à l’Université de Floride. À CU Boulder, elle a enseigné des cours d’introduction aux sciences de l’environnement, où elle donne “un large aperçu de tout ce qui concerne l’environnement – la gestion des déchets, la biodiversité, le climat, l’énergie, les interactions homme-environnement en Afrique subsaharienne, la gestion des conflits et la collaboration”.

Je dis toujours à mes étudiants qu’il est important de savoir ce que vous n’aimez pas aussi bien que ce que vous aimez.

Une amie de la Colorado Oil and Gas Conservation Commission lui a d’abord suggéré de postuler à la Parks & Wildlife Commission, reconnaissant son intérêt pour la résolution des problèmes humains et environnementaux. Elle a été surprise et flattée lorsqu’elle a reçu une lettre du bureau de la police l’encourageant à postuler.

« Mon travail porte désormais sur la façon dont les humains interagissent avec l’environnement. La résilience et la coexistence entre l’homme et la faune font probablement partie des raisons pour lesquelles j’ai été nommée », dit-elle. “Je m’intéresse également plus largement à la justice, à l’équité, à la diversité et à l’inclusion dans les domaines des STEM et des ressources naturelles.”

Bien que ses antécédents urbains et ses recherches puissent sembler éloignés des questions abordées par la commission, Bailey est profondément intéressée à s’assurer que toutes les voix sont entendues.

«Je suis heureuse de travailler avec le Keystone Policy Center et d’autres voix pour la restauration des loups, mais je veux aussi entendre les voix de ceux qui sont les plus susceptibles d’être touchés et influencés», comme les éleveurs et les agriculteurs, dit-elle. “Mon programme, si j’en ai un, est vraiment de comprendre et de soutenir des processus équitables et transparents.”

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