Commentary: Biodegradable plastic may not be so biodegradable after all

TOUTES LES SOURCES DE DÉCHETS PLASTIQUES N’ONT PAS ÉTÉ TRAITÉES

Le nouveau financement gouvernemental pour les technologies de recyclage du plastique cible les déchets notoirement difficiles à traiter, tels que les sacs à pain et les paquets de chips.

Cependant, cela laisse encore un flux substantiel de déchets qui est encore plus difficile à traiter. Cela inclut les déchets agricoles dispersés dans l’environnement, tels que les films de paillage, qui peuvent être difficiles à collecter pour le recyclage.

Les plastiques biodégradables et biosourcés ont un grand potentiel pour remplacer ces plastiques problématiques. Mais, alors qu’ils continuent de gagner des parts de marché, la confusion et la complexité entourant les plastiques biodégradables doivent être résolues.

Pour commencer, une meilleure compréhension de leur impact sur l’environnement est nécessaire. Il est également crucial d’aligner les attentes des consommateurs sur celles des fabricants et des producteurs et de s’assurer que ces plastiques sont correctement éliminés et gérés en fin de vie.

C’est ce que nous étudions dans le cadre d’un nouveau centre de formation aux bioplastiques et biocomposites. Notre objectif au cours des cinq prochaines années est d’améliorer les connaissances afin de développer de meilleures normes et réglementations pour la certification, l’étiquetage et la commercialisation des produits en plastique «verts».

Et avec cela vient une plus grande opportunité pour une meilleure éducation afin que les producteurs de plastique et les personnes qui les jettent comprennent vraiment ces matériaux. Nous devons connaître leurs forces, leurs faiblesses et savoir comment s’en débarrasser afin de minimiser les dommages qu’ils infligent à l’environnement.

Bronwyn Laycock, Paul Lant et Steven Pratt sont professeurs de génie chimique à l’Université du Queensland. Ce commentaire est apparu pour la première fois dans The Conversation.

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