Comment “Unofficial Bridgerton Musical” a battu Broadway aux Grammys

Lorsque le duo parolier-compositeur à l’origine de “The Unofficial Bridgerton Musical” est monté sur scène dimanche pour accepter leur Grammy du meilleur album de théâtre musical, la liste des personnes qu’ils souhaitaient remercier ne commençait pas par une maison de disques ou un producteur, mais par leurs abonnés sur les réseaux sociaux. .

“Nous tenons à remercier tous les internautes qui nous ont vus créer cet album à partir de zéro”, a déclaré Abigail Barlow, qui chante pour plus d’une douzaine de personnages différents sur l’album. “Nous partageons cela avec vous.”

L’année dernière, Barlow avait regardé la première saison du drame de la période coquine de Netflix sur le marché matrimonial d’élite de Regency England, ainsi que des millions d’autres à la recherche de divertissements d’évasion pendant la pandémie. Chanteuse pop en herbe de 22 ans avec un nombre important de followers sur TikTok, elle a posté une chanson qu’elle a écrite avec une prémisse simple mais, pensait-elle, prometteuse: “Et si ‘Bridgerton’ était une comédie musicale?”

Alors que l’étincelle d’une idée commençait à germer, elle a demandé l’aide d’une collaboratrice, Emily Bear, une compositrice et musicienne de 19 ans qui avait été présentée au monde comme un prodige du piano de 6 ans mais espérait prouver elle-même comme plus qu’un ancien spectacle pour les talk-shows de jour.

Le couple a commencé à construire ce qui équivaudrait finalement à un album de 15 chansons qui comprend un duo amoureux entre le couple principal de l’émission, un solo comique pour le garçon manqué non conformiste de l’émission et un numéro d’ouverture qu’ils ont écrit avec un ensemble de Broadway somptueusement habillé virevoltant autour de la scène. dans leur tête.

Bear a produit et orchestré l’album elle-même, en utilisant son ordinateur et un clavier électronique pour créer le son d’un orchestre symphonique complet.

Dimanche, avec environ six ans d’expérience dans l’écriture de comédies musicales entre eux deux, le duo d’auteurs-compositeurs de la génération Z a battu une liste de nominés aux Grammy Awards qui comprenait “Cendrillon” d’Andrew Lloyd Webber; « Girl From the North Country » de Conor McPherson, construite autour des chansons de Bob Dylan ; et une comédie musicale de Stephen Schwartz.

“C’est difficile à comprendre pleinement – comme, nous l’avons fait depuis nos chambres”, a déclaré Barlow dans une interview lundi.

“Dans ma tête, il n’y avait aucun moyen que cela se produise”, a ajouté Bear. “Nous voulions juste sortir l’album pour les personnes qui ont suivi tout le processus.”

Et il y avait un parcelle de ces personnes, pesant de tous les coins de l’Internet amateur de théâtre. Barlow et Bear diffuseraient en direct leurs sessions d’écriture de chansons depuis Los Angeles, invitant les fans à peser. Les adeptes ont partagé des idées de mise en scène et de chorégraphie, des conceptions de Playbill, des vidéos virales d’eux chantant la moitié d’un duo et même un pitch pour être le coordinateur de l’intimité de l’émission.

Les vidéos TikTok ont ​​​​obtenu l’approbation de Julia Quinn, l’auteur des livres «Bridgerton» qui ont inspiré la série télévisée; les acteurs de l’émission ; et Netflix, qui a donné le feu vert aux avocats de Barlow et Bear pour qu’ils transforment leurs chansons en album, a déclaré le duo.

Les vidéos originales restent sur TikTok, et l’album produit indépendamment est sur Spotify, Apple Music et d’autres services de streaming, mais la comédie musicale n’a pas encore été mise en scène. (C’est loin d’être la norme pour la catégorie des albums de théâtre musical, qui est généralement destinée aux grandes comédies musicales de Broadway telles que “Hamilton”, “Jersey Boys” et “The Lion King”.)

S’exprimant lors d’un appel vidéo depuis leurs chambres d’hôtel à Las Vegas, où se sont déroulés les Grammys, Barlow, aujourd’hui âgé de 23 ans, et Bear, 20 ans, ont discuté du succès inattendu de leur album, de leur pratique de collaboration créative avec les fans et de l’orientation de leur carrière (à partir avec une comédie musicale destinée à Broadway dont ils ne peuvent pas encore discuter). Voici des extraits édités de la conversation.

Abigail, qu’est-ce qui vous a donné envie d’en faire une comédie musicale dans “Bridgerton” ?

BARLOW La scène d’ouverture est tellement théâtrale. Je pouvais juste voir chaque partie de la scène s’allumer dans mon cerveau. Et puis j’ai continué à écrire des lignes de dialogue qui ressemblaient à des titres de chansons. L’expression “ocean away” a été la première qui m’a fait courir vers mon piano.

Où étiez-vous chacun avant que cela n’arrive dans vos vies ?

BARLOW Nous étions tous les deux vraiment déprimés. Il est difficile de percer dans l’industrie de la musique, et j’étais prêt à abandonner. Je postulais pour des emplois de réceptionniste dans une maison de disques et je pleurais auprès de mes parents parce qu’ils m’avaient aidé à subvenir à mes besoins à Los Angeles et ils me disaient : « Tu dois trouver un vrai travail. Nous ne pouvons plus vous aider. Ce fut une décision très difficile d’essayer de le poursuivre une fois de plus.

OURS On s’est dit : « Avons-nous choisi la mauvaise carrière ? J’ai l’impression que nous sortions de la bonne musique sérieusement mais personne ne nous écoutait, personne ne nous emmenait.

Puis, tout à coup, vous créez une comédie musicale qui suscite une tonne d’engagement public et des vidéos qui obtiennent des millions de likes sur TikTok. C’est une forme d’approbation, mais qu’est-ce que ça fait d’avoir cette forme d’approbation institutionnelle des Grammys ?

OURS Les cadres puissants suivent ce que veut le peuple. Bien sûr, ça fait du bien quand quelqu’un qui vous a balayé pour exactement la même musique que vous écriviez il y a deux ans veut maintenant l’acheter. Mais c’est plus que cela. Nous voulons ouvrir la voie à toutes les autres incroyables compositrices – et pas seulement féminines – qui aiment leur métier.

Certains artistes pourraient se hérisser de votre stratégie consistant à inviter les commentaires des fans au fur et à mesure que vous créez l’œuvre, la laissant ouverte à une influence significative du public au milieu du processus de création.

BARLOW Je diffuse en direct tout en chantant et en écrivant des chansons pour un public depuis que je suis adolescent. C’est comme un muscle; plus vous le faites, mieux vous y parvenez. Emily a une formation classique et est incroyablement instruite dans son métier. Je ne le suis pas, donc c’était juste en quelque sorte mon processus pour obtenir le point de vue d’un public sur ce qu’il pensait et comment je pouvais m’améliorer.

OURS Si vous y réfléchissez, c’était comme si nous travaillions instantanément en atelier. Nous recevions des commentaires en direct en temps réel pour les personnes qui viendraient au spectacle ou achèteraient l’album.

Pensez-vous que vous allez continuer cette façon de faire maintenant que vous avez cette approbation institutionnelle ?

BARLOW Nous serions ravis, mais nous avons des projets passionnants après que “Bridgerton” nous ait donné un pied dans la porte et nous devons toujours garder le silence.

OURS Ce qui est totalement contre notre MO, et c’est un peu frustrant car, au moment où nous écrivons cette musique, nous voulons la partager avec tout le monde. Quoi de mieux pour les relations publiques d’un projet que d’impliquer les gens tôt ? Au moment où ça sort, ils connaissent la musique, ils se sentent investis, ils étaient là quand c’est arrivé.

Et vous avez fait “Bridgerton” sans label ?

BARLOW Au début, quand ça a commencé à exploser, nous avons eu quelques conversations avec des labels, mais rien de tout cela ne semblait bien. Nous savions que nous voulions capitaliser sur le moment, et nous savions que plus vite nous le publiions, mieux c’était.

OURS Nous aurions eu un orchestre et une distribution, et cela aurait pris beaucoup de temps et beaucoup d’argent. Et pourquoi signer un contrat de label et ne pas posséder tous nos masters et éditions ? Nous étions comme, hein, sortons-le nous-mêmes. Et je me souviens de la nuit où l’album est sorti et nous l’avons vu grimper dans les charts. Nous avions des fans qui nous embêtaient constamment pour sortir l’album, donc nous savions que nous aurions des auditeurs, mais je ne m’attendais pas vraiment à ça.

Quelle est la probabilité que la comédie musicale soit mise en scène ?

OURS C’est un peu hors de notre cour parce que nous ne possédons pas la propriété intellectuelle. Nous avons l’impression que cela irait parfaitement sur scène. Nous le voyons si clairement. Netflix, vous savez où nous trouver.

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