Comment le fondateur de Lucid investit-il le produit de la vente de 1 milliard de dollars ? Donjons & Dragons et blockchain, pour commencer | Actualité économique

Patrick Comer, qui a vendu sa société d’études de marché, Lucid, pour plus d’un milliard de dollars l’année dernière, dit que c’est un amour précoce pour Donjons & Dragons qui l’a conduit à son dernier investissement dans une startup de la Nouvelle-Orléans qui marie le jeu de rôle fantastique à son dernière obsession : la technologie blockchain.

Comer fait partie d’un groupe d’investisseurs de la Nouvelle-Orléans qui ont été rejoints par des sociétés nationales de capital-risque pour investir 2,5 millions de dollars dans Gripnr. Une startup basée à la Nouvelle-Orléans, Gripnr crée une plate-forme numérique qui permettra aux fans de Dungeons & Dragons d’utiliser des NFT (jetons non fongibles) pour stocker leurs détails de jeu sur la blockchain.

Dungeons & Dragons, un jeu de plateau de stratégie qui a engendré toute une industrie de jeux de rôle fantastiques sur table et en ligne depuis sa création il y a un demi-siècle, compte un public engagé de joueurs du monde entier.

Les chaînes de blocs et les NFT sont des technologies émergentes qui permettent aux réseaux d’ordinateurs d’établir la propriété et de permettre l’échange d’actifs en ligne. Le tirage au sort de la nouvelle plate-forme, explique Comer, est que les NFT permettront de stocker les historiques de jeu. Les NFT pourraient également potentiellement prendre de la valeur au fil du temps.

Que les jeux commencent

Le jeu a été au centre des préoccupations d’agences de développement économique comme GNO Inc. et Louisiana Economic Development qui cherche à attirer des entreprises technologiques dans la région. La décision l’an dernier de Jeff Strain, un grand nom du développement de jeux vidéo, de démarrer sa dernière entreprise à la Nouvelle-Orléans a été considérée comme une étape importante pour le développement du secteur.

“Gripnr jette les bases … (et) sera un produit phare” dans la vague de développement de jeux en chaîne, car il facilite le développement d’autres jeux basés sur leur plate-forme, a déclaré Michael Hecht, PDG de GNO Inc.

La nouvelle entreprise fait partie de ce que Comer considère comme une opportunité pour la Nouvelle-Orléans d’être à la pointe du développement d’entreprises basées sur la blockchain, en particulier celles basées sur le divertissement et les arts créatifs.

Parmi les autres investisseurs de Gripnr figurent le musicien et entrepreneur Brent McCrossen, qui sera le PDG de la société. Kyle Mortensen, musicien et directeur créatif publicitaire sera le directeur créatif de Gripnr. Stephen Radney-MacFarland, créateur du jeu Dungeons & Dragons et ancien développeur du jeu Wizards of the Coast, est également un investisseur.

Printemps pour “The Glimmering”

Gripnr prévoit de lancer son premier jeu, “The Glimmering”, et sa première collection NFT en mai.

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“Gripnr a été créé pour soutenir les joueurs, les maîtres de jeu, les artistes et les concepteurs de jeux qui ont créé (des jeux de rôle sur table) au cours des 50 dernières années”, a déclaré McCrossen dans un communiqué annonçant le financement. “Nous nous concentrons sur la création d’une communauté active, respectueuse et super géniale de fans de jeux de table et de collectionneurs de NFT qui souhaitent rejoindre notre vision d’apporter un gameplay (5e édition) à la blockchain”, a-t-il déclaré.

Outre les investisseurs providentiels locaux, XBTO Humla Ventures, un important fonds de capital-risque Web3, Sopris Capital, Voodoo Ventures, Better Angels, Abstraction Ventures et Carl Sparks, associé directeur d’Interlock, ont également investi dans le tour de table de 2,5 millions de dollars pour Gripnr.

Comer fait également partie d’une nouvelle initiative axée sur la blockchain de Tim Williamson, ancien PDG d’Idea Village, appelée la Nieux Society. Il s’agit d’un club de membres qui a repris l’ancien bâtiment de la société Eiffel sur St. Charles Avenue et se lancera officiellement dans quelques semaines avec la vente de 504 adhésions fondatrices sous forme de NFT.

Williamson décrit le concept de Nieux Society comme un lieu où les entrepreneurs, les investisseurs, les artistes et les musiciens peuvent se rencontrer pour partager des idées et trouver des bailleurs de fonds pour des projets liés à la blockchain comme Gripnr.

“C’est un espace physique où les personnes qui cherchent à se connecter à cette nouvelle technologie et à être récompensées financièrement peuvent se rencontrer, tout en réfléchissant à la manière dont la ville peut être une partie tournée vers l’avenir de son développement”, a déclaré Williamson.

Le bâtiment Eiffel Society, situé en face de l’hôtel Pontchartrain dans le Lower Garden District, est une structure unique de 12 500 pieds carrés qui a été construite dans les années 1980 à partir d’un restaurant déconstruit qui faisait partie de la Tour Eiffel à Paris.

Les membres comprennent Comer et d’autres entrepreneurs technologiques qui ont récemment vendu leur entreprise et recherchent de nouvelles opportunités d’investissement. De plus, des artistes comme Big Freedia et le groupe de jazz funk Galactic, qui ont créé ensemble une chanson de lancement pour Nieux Society, seront membres, ainsi que l’écrivain et historien Walter Isaacson.

Comer admet que la nouvelle technologie peut être déroutante pour les non-initiés.

“Nous avons traversé le même type de transformation numérique de 1995 à 2000, avec une ambiance similaire, beaucoup d’argent entrant dans l’espace et beaucoup de confusion sur ce que tout cela signifiait”, a-t-il déclaré.

La Nouvelle-Orléans n’a vu aucune véritable entreprise basée sur Internet sortir de cette vague jusqu’au milieu des années 2000. À propos de la dernière vague basée sur la blockchain, Comer a déclaré: “La seule façon de gâcher est de ne pas s’impliquer.”

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