Comment la faune se remet-elle des incendies de forêt en Colombie ?

La biologiste Tania Marisol Gonzalez a passé sa carrière à percer les mystères de l’impact des incendies de forêt sur les espèces de mammifères dans son pays d’origine, la Colombie, y compris le tapir des basses terres, qui est répertorié comme une espèce vulnérable et en déclin.

Gonzalez, qui a obtenu sa maîtrise et son doctorat à l’Université nationale de Colombie (UNAL) et travaille maintenant au laboratoire de modélisation du paysage et des écosystèmes (ECOLMOD) là-bas, a déclaré que son projet principal visait à comprendre comment les incendies de forêt influencent la configuration du paysage et les petits, non-vol mammifères, c’est-à-dire les marsupiaux et les petits rongeurs.

“Nous nous sommes concentrés sur ces espèces car elles ont des fonctions clés au sein des écosystèmes telles que les interactions prédateur-proie, la dispersion des graines et le cycle énergétique”, dit-elle, ajoutant que l’équipe a recueilli des informations impliquant des capteurs et échantillonnant la végétation et les petits mammifères dans les zones brûlées et échantillonnage de la végétation des forêts non brûlées.

« J’ai participé à des recherches et à des projets visant à comprendre les effets de processus négatifs tels que la fragmentation de l’habitat, la déforestation et la dégradation des forêts sur la biodiversité et d’autres processus écologiques », dit-elle. « Nous avons découvert que les incendies de forêt, dans les zones boisées de la région de l’Orénoque en Colombie, peut gravement affecter la végétation et exclure les espèces de mammifères qui dépendent de cette végétation pour répondre aux besoins spécifiques de l’habitat. »

Gonzalez dit que ses recherches ont impliqué un travail de terrain approfondi et des collaborations avec les communautés locales et autochtones, qui ont travaillé comme assistantes de terrain et acteurs clés pour le bon développement des projets.

“Par exemple, lors de ma thèse de premier cycle, j’ai eu l’occasion de mener un vaste travail de terrain pour évaluer l’état d’utilisation et de fragmentation des tapirs de plaine (tapyrus terrestris) habitat de la Sierra Nevada de Santa Marta”, dit-elle, “Pour ma maîtrise, j’ai évalué l’écologie des déplacements de cette même espèce de mammifère dans des régions reculées de l’Amazonie colombienne.”

Au cours de sa carrière, Gonzalez a reçu une bourse de terrain pour étudiants latino-américains de l’American Society of Mammalogists en 2017, une bourse L´Óreal-Unesco Women in Science en 2018 et une petite bourse de la Fondation Rufford en 2019.

Défis mondiaux du Sud

Gonzalez est né et a grandi à Bogota, la capitale colombienne.

“Depuis que je suis petite, j’étais fascinée par la nature, les animaux et les plantes. Cela m’a amenée à suivre des cours liés à la biologie pendant que j’étais à l’école”, dit-elle, ajoutant qu’elle a ensuite décidé d’étudier la biologie à l’Universidad Nacional de Colombie.

“Au cours de ma formation à l’université, ma curiosité et mon souci de la conservation de la nature m’ont motivé à choisir une orientation à partir de laquelle je pourrais travailler à la préservation des ressources naturelles”, explique Gonzalez.

Mais le chemin n’a pas été facile. Gonzalez dit qu’il est extrêmement difficile de mener tout type de recherche en Colombie, principalement en raison du manque de financement et des problèmes d’accès aux zones reculées confrontées à la violence armée.

“En tant que femme, il est difficile d’effectuer un travail sur le terrain, car les gens pensent que ce n’est pas un travail pour une femme ; même ainsi, il est plus difficile de diriger un groupe d’hommes qui n’ont pas l’habitude d’être dirigés par une femme”, dit-elle, ajoutant qu’en plus De cela, les scientifiques du Sud global sont confrontés au « colonialisme scientifique », où les pays du Nord rejettent et n’accordent aucune valeur à la science et à la recherche menées dans le Sud global.

“Ces défis impliquent la nécessité que différentes actions doivent être menées pour couvrir le contexte socio-économique et écologique des zones où elles se déroulent”, dit-elle, “je crois que les talents humains et scientifiques sont partout, la seule différence est l’accès à le financement.”

Gonzalez dit que les pays du Sud sont confrontés à d’énormes défis environnementaux et sociaux tels que la perte de biodiversité et la déforestation, qui dégradent les systèmes de soutien écologique qui rendent la vie humaine possible.

“Je crois fermement que la prise en compte de la science réalisée dans les pays du Sud et une promotion équitable de l’innovation et de la production scientifiques peuvent contrer les effets que les humains ont sur notre ressource la plus précieuse : la nature”, dit-elle.

Un autre biologiste colombien passionné par les forêts et les prairies est Slendy Rodríguez-Alarcón.

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Rodríguez-Alarcón a voyagé jusqu’en Estonie afin d’étudier comment les caractéristiques spécifiques des plantes changent lorsqu’il y a une perturbation de l’écosystème – ce qui pourrait nous donner des indices sur la façon dont elles s’adapteront au changement climatique.

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