City to use dragonflies, education — and no pesticides — in summer skeeter fight

Edmonton ne pulvérisera pas de pesticides cet été pour contrôler les moustiques après que le conseil municipal a voté lundi pour utiliser l’argent sur la lutte biologique contre les ravageurs et l’éducation.

Dire que les pesticides ont un impact sur l’approvisionnement en eau de la ville, la chaîne alimentaire, les populations d’oiseaux et l’environnement, Coun. Michael Janz a suggéré les 507 000 $ demandés pour le programme aérien de moustiques sur les formes alternatives de contrôle et de sensibilisation du public.

“Cela nous permet de dépenser de l’argent, je pense, de manière plus responsable à l’avenir”, a déclaré Janz.

La lutte biologique contre les ravageurs comprendrait les libellules et les chauves-souris. Les efforts éducatifs se concentreraient sur les méthodes visant à dissuader la population de moustiques de se former dans les cours, par exemple en empêchant la formation de mares d’eau stagnante, a noté Janz.

“Nous ferons en sorte que les résidents soient plus conscients de la raison pour laquelle cette piscine pour enfants pleine d’eau vicié n’est pas seulement mauvaise pour vous, c’est mauvais pour votre quartier.”

Depuis 1980, la ville utilise des produits larvicides contenant une toxine intestinale de mouche dérivée d’une bactérie – les produits les plus utilisés dans le monde, approuvés par Santé Canada et recommandés par l’Organisation mondiale de la santé.

La pratique consiste à larguer les pesticides depuis des hélicoptères pour cibler les larves de moustiques, une approche plus proactive, efficace et plus sûre que le contrôle des moustiques adultes, a indiqué un rapport au conseil.

Le programme cible les « nuisances, les moustiques piqueurs » pour augmenter l’habitabilité dans la ville et permettre aux résidents et aux visiteurs de profiter pleinement des activités de plein air pendant la brève saison estivale d’Edmonton, indique le rapport.

Lors d’une réunion il y a deux semaines, plusieurs personnes ont appelé la ville à interdire les pesticides, des experts décrivant la perte de populations d’oiseaux comme une preuve claire de leurs impacts.

Aaron Paquette, conseiller pour Ward Dene, a déclaré qu’il devrait être assez simple d’informer les gens sur la façon dont ils peuvent dissuader et prévenir les moustiques dans leurs propres propriétés.

“Utilisez un ventilateur oscillant, assurez-vous qu’il n’y a pas d’eau stagnante, utilisez un spray anti-moustiques”, a-t-il suggéré.

Paquette a déclaré que la ville pourrait expliquer que d’autres juridictions ont cessé d’utiliser des pesticides pour contrôler les moustiques.

“Nous pourrions également fournir la justification et le raisonnement, indiquant également que des provinces entières évoluent dans cette direction”, a-t-il ajouté.

Catrin Owen, directrice de la succursale des communications de la ville, a convenu que la mise en place d’une campagne d’éducation ne prendrait pas longtemps.

“Il ne serait pas compliqué de faire comprendre aux Edmontoniens quelles mesures ils pourraient prendre dans leur propre vie pour minimiser l’impact des moustiques”, a déclaré Owen au conseil.

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