Cities surveyed for ‘sponginess’ in new flood-resilience report

Pour mesurer dans quelle mesure les espaces urbains peuvent gérer l’excès d’eau, Arup, un cabinet mondial de conseil en environnement bâti, a enquêté sur sept grandes villes à risque de fortes pluies et d’inondations graves à l’aide d’un système d’intelligence artificielle et d’analyse de l’utilisation des terres appelé Terrain. En mars 2022, il a publié un rapport sur ses conclusions intitulé “Global Sponge Cities Snapshot”.

« D’une région à l’autre, on voit les villes se développer d’une manière légèrement différente », explique Thomas Sagris, responsable de la recherche numérique sur l’eau chez Arup. “Par exemple, certaines villes de Chine ont tendance à être plus densément développées avec des immeubles de grande hauteur. À Auckland (Nouvelle-Zélande), vous voyez plus d’immeubles de faible hauteur, plus d’espaces entre eux.” La conception d’une ville a un impact sur sa capacité à accueillir l’eau, dit-il.

Chaque ville a été évaluée sur trois facteurs clés : la quantité d’espaces verts et bleus absorbant l’eau tels que l’herbe, les arbres, les lacs et les étangs ; types de sol et de végétation; et “potentiel de ruissellement de l’eau” – un calcul de la quantité de pluie qui ruissellera sur la terre, plutôt que d’être absorbée par elle.

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Terrain analyse des images satellites de haute qualité pour localiser et identifier les zones vertes et bleues, ainsi que les infrastructures grises, telles que les bâtiments et les trottoirs, dans un espace urbain donné. En incorporant des ensembles de données supplémentaires sur des paramètres tels que la qualité du sol, l’absorption naturelle des villes a été calculée et exprimée sous la forme d’un “score de spongiosité”.

Classées du plus haut au plus bas dans leur note globale de “spongiosité”, les sept villes étudiées étaient Auckland (35%), Nairobi (34%), Singapour (30%), New York (30%), Mumbai (30%), Shanghai (28%) et Londres (22%).

Auckland, en Nouvelle-Zélande, est arrivée en tête pour ses systèmes de gestion des eaux pluviales à l’échelle de la ville et ses grands parcs. Non loin derrière se trouve Nairobi, la capitale kenyane. Avec un parc national à sa périphérie, qui abrite des lions et des girafes, la ville possède la plus grande quantité de terres perméables des sept sites. Cependant, les zones densément peuplées de la ville ont peu ou pas d’infrastructures vertes, les inondations submergeant souvent ses bidonvilles, selon le rapport.

Mumbai, en Inde, est à égalité avec Singapour et New York pour la troisième place du classement “sponginess”. Le suivant sur la liste était Shanghai, et la dernière place est allée à Londres, en grande partie parce que la ville a un sol riche en argile qui absorbe moins l’eau, dit Sagris.

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Selon le rapport, les villes peuvent améliorer leur “spongiosité” en ajoutant plus de parcs, de prairies, de toits verts et d’autres infrastructures vertes. La clé réside dans la compréhension des « points chauds d’inondation » et dans l’intégration stratégique de solutions basées sur la nature dans les infrastructures grises existantes afin d’améliorer la résilience climatique globale de la ville.

Cela peut aussi avoir un sens économique : un autre rapport, qu’Arup a publié avec le Forum économique mondial en janvier, suggère que les investissements dans des solutions résilientes au climat et basées sur la nature sont “en moyenne 50 % plus rentables que les alternatives artificielles”. Pourtant, seulement 0,3 % des dépenses globales en infrastructures urbaines ont été allouées aux solutions basées sur la nature en 2021.

Sagris espère que les urbanistes et les parties prenantes investiront dans des infrastructures vertes qui, selon lui, font bien plus qu’agir comme une éponge.

L’intégration de la nature dans les villes aide à lutter contre le changement climatique en absorbant le carbone et apporte des avantages sanitaires et sociaux aux citoyens, dit-il. “Ces zones (vertes) peuvent devenir des lieux où les communautés se rencontrent et s’engagent.”

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