Chile forced to ration water as ‘unprecedented’ drought enters 13th year

La capitale chilienne de Santiago a annoncé un plan de rationnement de l’eau alors que le pays entre dans sa 13e année de sécheresse.

La ville de près de six millions d’habitants se trouve dans une “situation sans précédent”, a expliqué Claudio Orrego, le gouverneur de la région métropolitaine de Santiago, lors d’une conférence de presse.

“Une ville ne peut pas vivre sans eau”, a-t-il expliqué, avant d’ajouter : “Et nous sommes dans une situation sans précédent dans les 491 ans d’histoire de Santiago où nous devons nous préparer à ce qu’il n’y ait pas assez d’eau pour tous ceux qui vivent ici. ”

Le plan de rationnement de l’eau comprend un système d’alerte à quatre niveaux qui passe du vert au rouge et commence par des messages d’intérêt public, passe à une pression d’eau restrictive et se termine par des coupures d’eau rotatives pouvant aller jusqu’à 24 heures. Cela s’appliquera à environ 1,7 million de clients.

Le système d’alerte est basé sur la capacité des rivières Maipo et Mapocho qui alimentent la capitale avec la majeure partie de son eau. Les deux ont vu les niveaux d’eau diminuer à mesure que la sécheresse se poursuivait.

Selon les estimations du gouvernement, la quantité d’eau disponible dans le pays a chuté de 10 % à 37 % au cours des trois dernières décennies.

On craint qu’il ne chute de 50 % supplémentaires dans le nord et le centre du pays d’ici 2060.

La fréquence des coupures d’eau sera déterminée par le déficit hydrique des rivières, mesuré en litres par seconde. Elles pourraient avoir lieu tous les 12, 6 ou 4 jours et dans tous les cas, une zone différente sera confrontée chaque jour à des coupures d’eau.

“C’est la première fois dans l’histoire que Santiago a un plan de rationnement de l’eau en raison de la gravité du changement climatique”, a déclaré M. Orrego. « Il est important que les citoyens comprennent que le changement climatique est là pour durer. Ce n’est pas seulement mondial, c’est local. »

Certaines zones du centre-ville devraient être exemptées en raison de la forte concentration de capitales.

Les zones alimentées par l’eau de puits ou d’autres sources, plutôt que par l’une des deux rivières, seront également exemptées de restrictions.

Bien que les sécheresses intenses pouvant durer quelques années ne soient pas rares au Chili, la dernière décennie a vu des précipitations dans le centre du pays jusqu’à 45 % inférieures à la moyenne. Dans la capitale, la pluie a oscillé autour de 10 à 20 % des niveaux normaux.

La sécheresse est la pire de l’histoire moderne, les scientifiques attribuant environ 25 % de sa gravité au changement climatique.

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