Chile announces unprecedented water rationing plan as drought enters 13th year

SANTIAGO, 11 avril (Reuters) – Alors qu’une sécheresse record et éprouvante entre dans sa 13e année, le Chili a annoncé lundi un plan sans précédent de rationnement de l’eau pour la capitale Santiago, une ville de près de 6 millions d’habitants.

“Une ville ne peut pas vivre sans eau”, a déclaré Claudio Orrego, le gouverneur de la région métropolitaine de Santiago, lors d’une conférence de presse. “Et nous sommes dans une situation sans précédent dans les 491 ans d’histoire de Santiago où nous devons nous préparer à ce qu’il n’y ait pas assez d’eau pour tous ceux qui vivent ici.”

Le plan comprend un système d’alerte à quatre niveaux qui va du vert au rouge et commence par des annonces de service public, passe à une pression d’eau restrictive et se termine par des coupures d’eau rotatives pouvant aller jusqu’à 24 heures pour environ 1,7 million de clients.

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Le système d’alerte est basé sur la capacité des rivières Maipo et Mapocho qui alimentent la capitale avec la majeure partie de son eau et ont vu leurs niveaux d’eau diminuer à mesure que la sécheresse se prolonge.

Le gouvernement estime que la disponibilité en eau du pays a chuté de 10 % à 37 % au cours des 30 dernières années et pourrait encore chuter de 50 % dans le nord et le centre du Chili d’ici 2060.

Le déficit hydrique des rivières, mesuré en litres par seconde, déterminera si des coupures auront lieu tous les 12, 6 ou 4 jours. Dans chaque cas, une zone différente serait confrontée à des coupures d’eau chaque jour.

“C’est la première fois dans l’histoire que Santiago a un plan de rationnement de l’eau en raison de la gravité du changement climatique”, a déclaré Orrego. “Il est important que les citoyens comprennent que le changement climatique est là pour rester. Ce n’est pas seulement mondial, c’est local.”

Certaines zones du centre-ville seraient exonérées en raison de la forte concentration de capitales. Les zones alimentées par l’eau de puits ou d’autres sources autres que les deux rivières seront également exemptées.

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Reportage de Natalia Ramos et Alexander Villegas; Montage par Mark Porter

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