Ce qu’il faut savoir sur la mission Psyche de la NASA ciblant Metal Astroid – NBC Los Angeles

Une prochaine mission JPL de la NASA devrait être lancée en août et marquera une étape importante dans l’exploration spatiale : la mission Psyche sera la première fois que l’agence spatiale enverra une sonde dans un monde principalement fait de métal, plutôt que de roches et de glace.

“L’astéroïde riche en métaux” visé par la mission, Psyché, a intrigué les scientifiques. Ils espèrent qu’en envoyant un vaisseau spatial pour se rapprocher de l’astéroïde, ils pourront recueillir de nouvelles informations sur les premiers jours de la formation de la planète.

Voici tout ce qu’il faut savoir sur la mission Psyche du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, de Caltech et de l’Arizona State University.

Qu’est-ce que Psyché ?

Les scientifiques pensent que la Terre et d’autres planètes terrestres ont des noyaux métalliques denses au centre du magma sous leurs surfaces.

Mais parce que le noyau métallique se trouve si loin sous le manteau et la croûte de ces planètes, il est difficile de les mesurer et de les étudier directement.

Entrez Psyché, un astéroïde en orbite autour du système solaire entre Mars et Jupiter, qui pourrait en fait être le noyau exposé d’une planète primitive.

Psyché mesure environ 140 miles ou 226 kilomètres de large.

Il est fait de nickel et de fer, ainsi que de roche, selon le site Web de la mission JPL de la NASA, qui le sépare des mondes principalement rocheux et glacés que les missions de la NASA ciblent habituellement.



NASA / JPL-Caltech / ASU

Cette illustration de Peter Rubin montre l’astéroïde Psyche de 140 milles de large (226 kilomètres de large). Le JPL de la NASA envoie un vaisseau spatial pour observer l’astéroïde, qui sera lancé en août 2022.

Pourquoi les scientifiques envoient-ils un vaisseau spatial sur l’astéroïde Psyché ?

Les scientifiques de la NASA JPL, Caltech et ASU tentent d’obtenir plus d’informations sur les noyaux de fer des planètes telluriques, ce que les scientifiques ont eu du mal à étudier pendant des années.

En envoyant une sonde à Psyché, les scientifiques espèrent recueillir plus d’informations sur la façon dont les planètes se sont formées, alors que des morceaux de roches, de métal et d’autres débris volaient autour de l’univers primitif avant de fusionner dans les planètes non gazeuses que nous pouvons voir aujourd’hui.

C’est aussi le premier objet principalement métallique dans l’espace que la NASA a tenté d’étudier, ce qui crée une opportunité passionnante “d’explorer un nouveau type de monde”.

Lorsque la sonde Psyché arrivera sur l’astéroïde, elle orbitera lentement de plus en plus près de la surface de Psyché, permettant à la sonde de collecter des données que les scientifiques pourront étudier. Ces données sont triées en quatre catégories différentes, que la sonde collectera lorsqu’elle se déplacera autour de Psyché à quatre distances différentes, appelées orbites de mise en scène.

Les orbites de mise en scène permettent à la NASA d’observer et de collecter des données sur différents aspects de l’astéroïde, selon ASU. Les informations vont de la topographie de l’astéroïde à ses propriétés gravitationnelles en passant par la manière dont les différents éléments sont répartis dans l’objet.



NASA / JPL-Caltech

Cette illustration montre comment le vaisseau spatial Psyche de la NASA explorera l’astéroïde Psyche, en commençant par l’orbite A lorsqu’il arrivera sur l’astéroïde au début de 2026. L’orbite initiale est conçue pour être à environ 435 miles (700 kilomètres) au-dessus de la surface de l’astéroïde. Au cours des 20 mois suivants, le vaisseau spatial utilisera son système de propulsion électrique pour plonger dans des orbites de plus en plus basses au cours de son enquête scientifique.

En envoyant la sonde, le scientifique espère confirmer sa théorie selon laquelle Psyché est en fait le noyau d’une planète primitive et déterminer son âge.

Ils peuvent également examiner les matériaux dont Psyché est faite et déterminer à quel point ils sont proches de leurs théories sur le noyau terrestre.

Quelle sonde la NASA envoie-t-elle à Psyché ?

Le vaisseau spatial partage un nom avec la mission et l’astéroïde qu’il vise à visiter.

Le vaisseau spatial Psyche a un corps “légèrement plus grand qu’une voiture intelligente et à peu près aussi grand qu’un panier de basket réglementaire”, selon ASU. Complet avec les panneaux solaires qui alimenteront son mouvement, il est à peu près aussi grand qu’un court de tennis.

À son bord, il embarquera plusieurs instruments scientifiques pour collecter des données, notamment :

  • Un imageur multispectral, qui capturera des images de la surface de l’astéroïde,
  • Un spectromètre à rayons gamma et à neutrons, qui aidera à déterminer la composition de l’astéroïde, et
  • Un magnétomètre, qui mesurera le champ magnétique de l’astéroïde.

Le vaisseau spatial testera également une nouvelle méthode de communication – la communication optique dans l’espace profond – visant à renvoyer plus d’informations vers la Terre dans un laps de temps défini.

La technologie DSOC “encode les données en photons”, ce qui rapproche les informations des longueurs d’onde infrarouges par rapport aux ondes radio plus longues. Cela aidera la sonde à communiquer avec les scientifiques sur Terre depuis sa position dans l’espace lointain.

Quand est le lancement de Psyché ?

À l’heure actuelle, la mission Psyche est dans sa phase d’assemblage et de test des engins spatiaux. Psyché devrait être lancé le 1er août 2022.

La sonde utilisera une propulsion solaire-électrique à faible poussée pour voyager de la Terre à travers le système solaire pendant un total de 3,5 ans, passant par Mars en 2023 et utilisant la gravité de la planète pour créer plus d’élan vers l’astéroïde.

La sonde arrivera en 2026, où elle passera les 21 mois suivants à cartographier Psyché et à “étudier ses propriétés” alors qu’elle orbite lentement plus près de l’objet spatial.

La mission doit se terminer en octobre 2027.

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