Ce gaz incroyablement puissant qui réchauffe la planète vient d’établir un autre record pour la deuxième année consécutive

Par Rachel Ramírez

(CNN) – Un puissant gaz qui réchauffe la planète a établi un record pour la deuxième année consécutive, ont rapporté jeudi des scientifiques, tout comme le panel de l’ONU sur le changement climatique a averti que le monde manquait de temps pour maîtriser les émissions de combustibles fossiles.

Le méthane – le deuxième contributeur à la crise climatique d’origine humaine après le dioxyde de carbone – a augmenté dans l’atmosphère de la plus grande quantité en 2021 depuis le début des mesures il y a près de 40 ans, a déclaré la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Le gaz invisible et inodore s’échappe dans l’atmosphère principalement à partir des opérations pétrolières et gazières, et passe souvent inaperçu. Le méthane a environ 80 fois plus de pouvoir de réchauffement que le dioxyde de carbone à court terme. Alors que la planète approche rapidement de 1,5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, les scientifiques ont averti que le méthane atmosphérique devait être réduit rapidement.

Le méthane a augmenté de 17 parties par milliard en 2021, a rapporté la NOAA. La hausse en 2020 – juste au-dessus de 15 parties par milliard – était le précédent record annuel.

Les derniers chiffres arrivent quelques jours seulement après que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a publié un rapport décrivant comment le monde devrait faire face à la crise climatique. Le panel a rapporté que, alors que le monde se dirige vers des niveaux de réchauffement climatique qui auront des impacts irréversibles, il existe déjà des solutions économiquement viables, notamment la réduction des émissions de méthane – le moyen le plus rapide de réduire la chaleur.

Selon le GIEC, la concentration de méthane dans l’atmosphère est plus élevée aujourd’hui que jamais depuis au moins 800 000 ans.

Le méthane, le principal composant du gaz naturel que nous utilisons pour chauffer nos maisons et cuisiner, peut s’échapper des forages pétroliers et gaziers et des pipelines qui transportent ces combustibles fossiles. Il provient également des décharges et des pratiques agricoles – et même des vaches flatulentes.

Des scientifiques de l’Université de Stanford ont rapporté en mars que les opérations pétrolières et gazières dans le sud-est du Nouveau-Mexique laissaient échapper dans l’atmosphère une quantité alarmante de 194 tonnes métriques de méthane par heure. C’est plus de six fois ce que l’Environmental Protection Agency a estimé.

Les experts du climat voient le méthane comme un gain rapide. Si le monde arrêtait d’émettre du dioxyde de carbone (CO2) demain, les températures mondiales ne commenceraient pas à se refroidir avant de nombreuses années en raison de la durée pendant laquelle le gaz reste dans l’atmosphère. Le méthane, en revanche, a un impact important sur le réchauffement pendant environ neuf ans, a déclaré Xin Lan, un chercheur travaillant à l’Université du Colorado, à Boulder, et au Global Monitoring Laboratory de la NOAA.

“Cela signifie que si nous réduisons les émissions de méthane maintenant, nous devrions être en mesure de voir les niveaux atmosphériques baisser assez rapidement dans quelques années”, a-t-elle déclaré. “C’est légèrement différent du CO2, qui reste dans l’atmosphère pendant des milliers d’années, il faut donc beaucoup plus d’efforts pour faire la réduction.”

“Et parce que le CO2 a une si longue durée de vie, une fois qu’il est libéré dans l’atmosphère, l’impact est silencieux et de longue durée”, a ajouté Lan.

La NOAA a également rapporté jeudi que le dioxyde de carbone est maintenant à une moyenne de 415 parties par million et continue d’augmenter. Pour le contexte, lorsque le président Barack Obama a été élu, le dioxyde de carbone atmosphérique était à un peu plus de 385 parties par million. C’était la 10e année consécutive que le CO2 augmentait de plus de 2 parties par million, a rapporté la NOAA.

Robert Jackson, professeur de sciences de l’environnement à l’Université de Stanford, a déclaré à CNN que si la réduction des émissions de méthane est importante, les dirigeants mondiaux ne peuvent pas ignorer le dioxyde de carbone.

“Nous devons aborder les deux”, a déclaré Jackson à CNN. “L’action du méthane ne suffira pas à elle seule, mais elle est essentielle pour retarder le réchauffement à court terme. Le dioxyde de carbone reste le gaz à effet de serre le plus important à long terme.”

Jackson a noté que, parce que le gaz naturel alimente une grande partie de notre vie quotidienne, les villes et les États feraient bien de donner la priorité à l’électrification des nouvelles constructions pour éviter de verrouiller l’utilisation du gaz naturel pendant des décennies de plus. Il a également dit qu’il devrait y avoir un coût pour polluer le méthane.

“Nous avons encore moins de mécanismes pour tarifer la pollution par le méthane que pour le dioxyde de carbone aux États-Unis”, a déclaré Jackson. “Nous devons étendre les incitations à l’élimination du carbone pour inclure l’élimination du méthane.”

Rick Duke, l’envoyé spécial adjoint des États-Unis pour le climat, a déclaré que l’administration Biden souhaitait voir davantage de politiques pour réglementer les émissions de méthane provenant du pétrole et du gaz – et que la lutte contre le méthane était une priorité majeure.

Le président Joe Biden a ciblé les émissions de méthane en novembre lorsqu’il a annoncé une nouvelle règle qui pousserait les sociétés pétrolières et gazières à détecter, surveiller et réparer plus précisément les fuites de méthane des puits, pipelines et autres équipements nouveaux et existants.

Biden, aux côtés de la présidente de l’UE Ursula von der Leyen, a également lancé l’année dernière le Global Methane Pledge, qui vise à réduire les émissions mondiales de méthane de près de 30 % d’ici la fin de la décennie. Plus de 100 pays ont signé cet engagement.

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