California Water conservation figures drop to less than 1%

La consommation totale d’eau dans les villes et villages de Californie n’a diminué que d’un demi pour cent en février par rapport au même mois en 2020, bien loin du gouvernement. L’objectif de Gavin Newsom est de réduire de 15 % la consommation d’eau en milieu urbain.

Les chiffres publiés cette semaine par le State Water Resources Control Board ont montré que même pendant une troisième année de sécheresse, les Californiens ont été lents à intensifier leurs efforts de conservation.

Joaquin Esquivel, président du conseil des eaux, a déclaré qu’il était vital que les Californiens continuent de progresser en matière de conservation, “compte tenu non seulement de cette sécheresse, mais de l’aridité croissante de l’Ouest” avec le changement climatique.

Newsom en juillet a appelé les Californiens à réduire volontairement leur consommation d’eau de 15 %. Mais les économies d’eau cumulées de l’État de juillet à février s’élèvent à 5,8 % par rapport aux mêmes mois en 2020, contre 6,4 % il y a un mois.

Des gicleurs arrosent une pelouse à Sacramento.

(Presse associée)

En février, la région de la baie de San Francisco a réduit sa consommation d’eau de 4,6 %, tandis que la région de la côte sud de la Californie du Sud – qui comprend 55 % de la population de l’État – n’a utilisé que 0,2 % d’eau en moins.

Dans d’autres parties de l’État, les gens ont utilisé plus d’eau qu’ils ne le faisaient en février 2020. Dans la région de la rivière Sacramento, la consommation d’eau a augmenté de 6,7 %. Et dans le désert intérieur, la région du fleuve Colorado en Californie du Sud, les habitants ont utilisé 3,2 % d’eau en plus.

La semaine dernière, Newsom a ordonné aux fournisseurs d’eau urbains de mettre en œuvre des mesures de conservation plus agressives, les obligeant à activer le «niveau 2» de leurs plans d’urgence locaux en cas de sécheresse pour se préparer aux pénuries. Le gouverneur a également ordonné au conseil des eaux de l’État d’envisager d’interdire l’arrosage de l’herbe «non fonctionnelle» dans les entreprises et autres propriétés.

Esquivel a déclaré que le conseil s’apprêtait à mettre en œuvre l’ordonnance du gouverneur et qu’il existe un grand potentiel pour économiser plus d’eau en réduisant l’utilisation de l’eau à l’extérieur. Il a déclaré que l’État avait désormais “des besoins critiques en matière de conservation”.

Les niveaux de la plupart des plus grands réservoirs de Californie, du lac Shasta au réservoir de San Luis, sont bien inférieurs à la moyenne. Et l’enneigement de la Sierra Nevada s’élève désormais à seulement 31 % de la moyenne.

La rampe de mise à l'eau de Centimudi se trouve sur un lac Shasta en retrait avec le barrage de Shasta en arrière-plan.

La rampe de mise à l’eau de Centimudi se trouve sur un lac Shasta en retrait avec le barrage de Shasta en arrière-plan.

(Max Whittaker / Pour l’époque)

Le manteau neigeux des montagnes, qui représente généralement près d’un tiers de l’approvisionnement en eau de la Californie, a rapidement diminué au cours de la période de janvier à mars la plus sèche jamais enregistrée dans l’État.

“Ce que nous prévoyons normalement être nos mois les plus humides de l’année, nous avons eu des sécheresses historiques cette année”, a déclaré Michael Macon, un scientifique de l’environnement, à l’office des eaux. Il a déclaré que les conditions de sécheresse s’intensifiaient “et nous prévoyons qu’elles ne feront qu’empirer au cours de l’été”.

Ce mois-ci devrait à nouveau être chaud et sec, a déclaré Macon, et sur la base des dernières prévisions, “nous envisageons la période de trois ans la plus sèche jamais enregistrée”.

Les températures plus chaudes provoquées par le changement climatique d’origine humaine ont rendu les sécheresses plus intenses en Californie et dans tout l’Ouest. Les scientifiques ont découvert que la sécheresse extrême depuis 2000 dans l’Ouest, du Montana au nord du Mexique, se classe désormais comme la période de 22 ans la plus sèche depuis au moins 1 200 ans et a été aggravée par le réchauffement de la planète.

Le fleuve Colorado, qui alimente en eau sept États et le Mexique, a considérablement diminué au cours de deux décennies de sécheresse intensifiée par une chaleur sans précédent, et ses réservoirs continuent de diminuer.

Les gestionnaires de l’eau de Californie ont réduit les livraisons via le State Water Project à 5% des allocations complètes et ont appelé les résidents à conserver.

Les fournisseurs d’eau qui dépendent fortement du projet d’eau de l’État ont imposé des restrictions sur l’arrosage extérieur. Le conseil d’administration du district municipal des eaux de Las Virgenes, dans l’ouest du comté de LA, a voté mardi pour réduire les budgets d’eau extérieure pour les clients de 75% à 50% actuellement.

Les responsables du district ont déclaré que les restrictions visaient à retarder la nécessité de prendre des mesures plus sévères, telles que l’interdiction de tout arrosage extérieur. Le conseil d’administration de Las Virgenes a également décidé d’engager une entreprise pour aider aux efforts d’application de la loi et prévenir le gaspillage d’eau.

Les livraisons d’eau ont également été réduites pour de nombreuses zones agricoles de la vallée centrale cette année.

Certains chercheurs dans le domaine de l’eau ont déclaré que l’État devrait adopter des restrictions obligatoires à l’échelle de l’État en matière de sécheresse, comme le gouvernement de l’époque. Jerry Brown l’a fait en 2015. Les responsables de l’État ont déclaré qu’ils envisageraient d’imposer des restrictions d’eau obligatoires, mais ils se concentrent sur le ciblage des réponses à la sécheresse en fonction des circonstances locales plutôt que sur une approche «taille unique» dictée par Sacramento.

Les responsables de l’État ont présenté mardi des données montrant que la consommation d’eau résidentielle par habitant en février était en moyenne de 74 gallons par jour, l’une des quantités les plus élevées depuis près d’une décennie. Le mois a été plus chaud que la moyenne et extrêmement sec, ce qui peut augmenter la consommation d’eau.

Le personnel du conseil a également analysé les données des fournisseurs d’eau urbains de tout l’État et a constaté que la grande majorité des agences de l’eau facturent moins par unité d’eau supplémentaire à mesure que les clients utilisent plus.

“L’effet de cela est que les clients qui utilisent le plus d’eau bénéficient de ce type de remise sur le gros”, a déclaré Charlotte Ely du bureau de recherche et de planification de l’agence. “Ils paient moins par unité car ils consomment plus.”

Le conseil a également discuté des données montrant que certaines zones à revenu élevé utilisent plus d’eau que les zones où les résidents ont des revenus plus faibles.

L’État commence à considérer davantage l’utilisation résidentielle de l’eau par habitant comme un objectif “parce que nous avons actuellement de nombreuses inégalités en termes de qui utilise l’eau et comment les réductions d’utilisation peuvent être ressenties”, a déclaré Laurel Firestone, membre du conseil d’administration.

Elle a déclaré que l’État devait également se pencher davantage sur la question de l’abordabilité de l’eau, en veillant à ce que chacun puisse se permettre une quantité d’eau de base tout en s’orientant vers des structures tarifaires qui “ne subventionnent pas efficacement les grands utilisateurs d’eau”.

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