California is getting a very dry start to spring : NPR

Lauren Alkire (de gauche à droite), Nick Ellis et Sean de Guzman, responsable des relevés de neige et de l’unité de prévision de l’approvisionnement en eau, ont effectué le troisième relevé de neige de la saison à la station Phillips près d’Echo Summit, en Californie, le 1er mars.

Kenneth James / Département des ressources en eau de Californie via AP, File


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Kenneth James / Département des ressources en eau de Californie via AP, File


Lauren Alkire (de gauche à droite), Nick Ellis et Sean de Guzman, responsable des relevés de neige et de l’unité de prévision de l’approvisionnement en eau, ont effectué le troisième relevé de neige de la saison à la station Phillips près d’Echo Summit, en Californie, le 1er mars.

Kenneth James / Département des ressources en eau de Californie via AP, File

SACRAMENTO, Californie. – La Californie connaît l’un des débuts de printemps les plus secs depuis des décennies, selon des données publiées vendredi, et en l’absence d’une forte dose d’averses d’avril et de mai, la sécheresse de l’État s’aggravera et cela pourrait conduire à des règles plus strictes sur l’utilisation de l’eau et à une autre saison dévastatrice des incendies de forêt.

De nouvelles lectures ont montré que l’eau du manteau neigeux des montagnes californiennes était à 38% de la moyenne. C’est la note la plus basse depuis la fin de la dernière sécheresse en 2015 ; ce n’est qu’à deux reprises depuis 1988 que le niveau a été inférieur.

Les responsables de l’État ont souligné la gravité de la sécheresse alors qu’ils se trouvaient à une station de mesure de la neige au sud du lac Tahoe, où le paysage comprenait plus d’herbe que de neige.

“Vous n’avez pas besoin de plus de preuves que de vous tenir ici sur ce paysage très sec pour comprendre certains des défis auxquels nous sommes confrontés ici en Californie”, a déclaré Karla Nemeth, directrice du California Department of Water Resources. “Tous les Californiens doivent faire leur part.”

Environ un tiers de l’approvisionnement en eau de la Californie provient de la neige qui fond et ruisselle dans les rivières et les réservoirs. Le 1er avril est le moment où le manteau neigeux est généralement à son apogée et la date est utilisée comme référence pour prédire l’approvisionnement en eau de l’État pendant les mois de printemps et d’été les plus secs et les plus chauds.

Selon le département d’État des ressources en eau, il y a environ 11 pouces (28 centimètres) d’eau dans la neige de la Sierra Nevada, le long de la bordure est de la Californie. C’est la lecture la plus basse depuis la profondeur de la dernière sécheresse il y a sept ans, lorsque la Californie a mis fin à l’hiver avec seulement 5 % des niveaux d’eau normaux dans les montagnes.

Les chiffres marquent une fin décevante de l’hiver californien, qui a commencé par de fortes tempêtes de décembre qui ont porté l’enneigement à 160 % de la moyenne. Mais il y a eu peu de précipitations depuis janvier. 1.

Une tempête qui a apporté des pluies et de la neige importantes dans certaines parties de l’État au début de la semaine n’a guère changé le cours de la sécheresse. Et des températures plus chaudes que d’habitude ont entraîné la fonte et l’évaporation de la neige plus rapidement que la normale, ont déclaré des responsables de l’État.

Une grande partie de l’Ouest est en grave sécheresse

Selon le US Drought Monitor, presque toute la Californie et une grande partie de l’ouest des États-Unis connaissent une sécheresse grave à extrême. En juillet dernier, le gouverneur de Californie. Gavin Newsom a demandé aux gens de réduire leur consommation d’eau de 15 % par rapport aux niveaux de 2020, mais jusqu’à présent, la consommation n’a baissé que de 6 %.

La persistance de la sécheresse a incité les responsables de l’État à appeler les villes et autres fournisseurs d’eau locaux à intensifier leurs plans de conservation. Les gouvernements locaux peuvent agir en restreignant davantage le moment où les gens peuvent arroser leurs lois et laver les voitures, limiter l’utilisation de l’eau à des fins décoratives ou ornementales et renforcer la répression contre les personnes qui laissent couler des arroseurs sur les trottoirs ou se livrent à d’autres comportements de gaspillage.

Pendant ce temps, les responsables fédéraux ont annoncé vendredi que les utilisateurs municipaux et industriels qui dépendent de l’eau du projet Central Valley recevront moins que prévu. Le projet est un système de 400 milles (644 kilomètres) de réservoirs, de canaux et de barrages qui stocke et distribue de l’eau dans la partie centrale de l’État.

Environ 70 des 270 entrepreneurs du projet reçoivent de l’eau pour un usage domestique et professionnel dans la région agricole qui comprend le grand Sacramento et la baie de San Francisco. On leur avait dit de s’attendre à 25% de leur approvisionnement demandé plus tôt cette année, mais le US Bureau of Reclamation dit maintenant qu’ils n’obtiendront que ce qui est nécessaire pour des activités critiques telles que boire et se laver. Une grande partie de l’utilisation de l’eau urbaine est destinée à l’aménagement paysager extérieur.

Les agriculteurs qui dépendent de l’eau du projet fédéral ont été informés plus tôt cette année de ne pas s’attendre à de l’eau.

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