California has $600M in unclaimed cans and bottles

SACRAMENTO, Californie. (AP) – La Californie est assise sur une pile de 600 millions de dollars de dépôts de nickel et de centimes non réclamés sur des canettes et des bouteilles recyclables et souhaite maintenant en rendre une partie aux consommateurs.

Pour amener les près de 40 millions d’habitants de l’État à recycler davantage et à leur renvoyer davantage de dépôts, le gouverneur L’administration de Gavin Newsom a dévoilé vendredi un plan pour doubler temporairement à un sou le remboursement d’une bouteille ou d’une canette de 12 onces (355 millilitres). La Californie paie déjà 10 cents sur les conteneurs de plus de 24 onces (709 millilitres), et cela doublerait temporairement à 20 cents.

Cette décision ferait de la Californie l’un des programmes de recyclage les mieux rémunérés du pays. Rachel Machi Wagoner, directrice du Département californien du recyclage et de la récupération des ressources, a déclaré que cet effort aiderait la Californie à redevenir le leader du recyclage, il y a 35 ans, lorsqu’elle a lancé son programme de remboursement en espèces.

Quand quelqu’un en Californie achète un soda de taille normale, une charge de 5 cents est appliquée qui peut être récupérée si le contenant est ramené pour recyclage. Selon le plan de Newsom, les frais de dépôt resteraient les mêmes, mais le montant du retour doublerait. L’objectif est de faire passer le taux de recyclage des contenants de boissons de 70 % à au moins 80 %.

L’Oregon et le Michigan offrent déjà des remboursements de 10 cents et des groupes de défense affirment que ce montant pour chaque bouteille en verre ou en plastique ou en aluminium peut avoir été suffisant pour que les consommateurs recyclent au moins neuf contenants sur 10.

Le président du groupe de défense Consumer Watchdog, Jamie Court, critique fréquent du programme de recyclage, a qualifié le plan de “pas très positif” et de “proposition audacieuse pour rendre aux gens leur argent”.

“Cet argent ne sert à rien à la banque”, a déclaré le tribunal. “Nous avons besoin d’une solution structurelle complète, mais c’est une bonne étape intermédiaire.”

La proposition de la Californie alimente le dernier effort national pour stimuler le recyclage alors que les distributeurs de boissons font face à une pression accrue pour inclure des pourcentages plus élevés de matériaux recyclés dans leurs conteneurs, a déclaré la directrice exécutive du National Stewardship Action Council, Heidi Sanborn.

Seuls 10 des 50 États ont actuellement des programmes de dépôt, mais beaucoup les envisagent – ​​créant potentiellement un patchwork déroutant et des étiquettes de boissons remplies de montants de dépôt de différents États, ce que les distributeurs veulent éviter.

Le doublement des remboursements de la Californie serait temporaire – la durée du changement n’a pas encore été décidée – et devrait coûter 100 millions de dollars. Si elle est approuvée par l’Assemblée législative, l’augmentation du remboursement entrerait en vigueur au cours du prochain exercice financier qui commence le 1er juillet.

Il n’est pas certain que toute augmentation du recyclage durera une fois la hausse des prix terminée, a reconnu Sanborn, mais elle espère plutôt que la Californie décidera de rendre l’augmentation permanente. Elle espère également que la pression des États stimulera les tentatives du représentant américain. Alan Lowenthal de Californie et le sénateur américain Jeff Merkley de l’Oregon pour élaborer un projet de loi national sur les bouteilles.

Le plan de Newsom tente également d’atténuer un goulot d’étranglement qui a commencé il y a des années avec la fermeture de plus de centres de recyclage de quartier et Consumer Watchdog a déclaré que de nombreuses épiceries refusaient également de reprendre les vides en magasin au besoin.

Pour augmenter l’accès, l’administration de Newsom propose de dépenser 100 millions de dollars en subventions pour ajouter environ 2 000 machines de recyclage automatisées, également appelées distributeurs automatiques inversés, dans les lycées, les collèges et les détaillants. Les consommateurs vident leurs contenants vides dans les machines, qui remboursent.

55 millions de dollars supplémentaires iraient à des programmes de recyclage mobiles financés par l’État dans les zones rurales et d’autres endroits avec peu d’options de recyclage.

Les consommateurs sont très mécontents de “ne pas pouvoir retourner leurs bouteilles et canettes et récupérer leur argent comme promis”, a déclaré Sanborn, qui dirige également la Commission nationale de Californie sur les marchés du recyclage et le recyclage en bordure de rue.

Sanborn a imputé la fermeture de nombreux centres de recyclage californiens à l’incapacité de l’État à ajuster rapidement sa formule de paiement compliquée pour répondre à l’évolution des conditions du marché.

De nombreux produits recyclables de Californie sont acheminés vers la Chine, qui a durci en 2017 les normes d’acceptation des matériaux contaminés, y compris les plastiques. Cette décision a “totalement claqué l’industrie du recyclage” à l’échelle nationale, a déclaré Kate O’Neill, professeure de sciences de l’environnement à l’Université de Californie à Berkeley et auteure du livre de 2019 “Waste”.

Le marché américain se redresse maintenant avec l’ajout d’installations de recyclage nationales, mais il y a toujours un problème pour faire correspondre l’offre à la demande, a déclaré O’Neill.

Les responsables du recyclage s’attendaient à ce que la consommation de boissons baisse pendant la pandémie, comme c’est le cas lors de la plupart des ralentissements économiques, a déclaré Wagoner. Au lieu de cela, les ventes de conteneurs en Californie ont augmenté de 2,5 milliards sur trois ans, pour atteindre 27 milliards l’année dernière, ce qui signifie un nombre record de dépôts versés au fonds de recyclage de l’État.

Le nombre de conteneurs consignés recyclés en Californie a atteint un niveau record de plus de 18,8 milliards en 2021 – mais cela a quand même laissé beaucoup d’argent sur la table.

Les tentatives répétées d’amélioration du système de recyclage de l’État ont rencontré des difficultés à l’Assemblée législative, alors même que la Californie tente d’augmenter ses taux de recyclage, de minimiser le gaspillage alimentaire et de travailler à une économie à usage circulaire.

Wagoner a déclaré que la proposition de vendredi était une étape intermédiaire pendant que l’administration poursuivait les discussions avec les législateurs sur des solutions permanentes.

État démocratique Sen. Bob Wieckowski a déclaré qu’il avait essayé un projet de loi l’année dernière avec des propositions similaires à ce que l’administration suggère maintenant, “et ils ne voulaient pas en entendre parler”. Il prévoit que les gens accumulent maintenant leurs matières recyclables jusqu’à la double période de rachat, puis font face à de longues files d’attente une fois qu’elle commence.

Sa proposition cette année responsabiliserait davantage les producteurs quant au recyclage de leurs contenants.

“Il a une nature un peu fantaisiste”, a déclaré Wieckowski à propos du plan de l’État. “Nous avons 45 pansements sur ce programme, et parfois vous devez sortir du secteur des pansements.”

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