Bolsa Chica wetlands face dire threat from sea-level rise – Orange County Register

L’élévation du niveau de la mer pourrait anéantir un habitat précieux dans les zones humides de Bolsa Chica à Huntington Beach et éventuellement inonder les quartiers juste à l’est de la réserve écologique, selon une nouvelle étude en cours depuis trois ans.

Mais l’entretien continu de l’estuaire et les améliorations continues – y compris de nouvelles digues et l’élévation de certaines zones humides existantes – préserveraient et amélioreraient les écosystèmes fauniques existants. De tels travaux renforceraient également le tampon que les zones humides fournissent aux maisons adjacentes contre la montée des mers, selon l’étude.

Étant donné que des parties des zones humides de 1 400 acres ont été subventionnées à la suite de décennies de forage pétrolier, il est de plus en plus urgent d’agir – et la possibilité de fournir un modèle pour les autres zones humides restantes de l’État.

Les efforts d’adaptation à Bolsa Chica “ont de larges ramifications dans la mesure où le site donne un aperçu précoce des problèmes auxquels d’autres systèmes de zones humides côtières seront confrontés dans les décennies à venir”, selon l’étude de 462 pages, payée avec 282 000 $ d’argent de la proposition 1 sur les obligations d’eau.

Le sud de la Californie a perdu 62 % de ses zones humides depuis le XIXe siècle, la région du comté d’Orange-Los Angeles perdant plus de 90 %, principalement en raison du développement et de l’urbanisation.

Cela a entraîné la perte d’habitats cruciaux pour de nombreuses espèces qui sont maintenant menacées, en voie de disparition et préoccupantes – dont 23 résident ou font des escales migratoires à Bolsa Chica. En plus de fournir un habitat faunique et une zone tampon pour les habitations, les zones humides absorbent également le dioxyde de carbone de l’atmosphère.

Mais la faune est la principale raison pour laquelle 151 millions de dollars ont été dépensés pour la restauration de Bolsa Chica achevée en 2006. Le projet a créé une nouvelle entrée océanique à l’extrémité sud des zones humides qui s’est avérée une aubaine pour la variété et la population totale d’animaux sauvages dans le réserve.

Une grande partie de cet habitat sera perdue sans améliorations continues, selon le rapport. Et bien que les recommandations du rapport se concentrent sur la faune, les humains vivant à proximité bénéficieraient également du risque réduit d’inondation.

“Bolsa Chica agit comme une éponge géante”, a déclaré Kim Kolpin, directeur exécutif du Bolsa Chica Land Trust. « La qualité de notre travail déterminera sa résilience. Une zone humide saine signifie une barrière saine contre l’élévation du niveau de la mer. »

La fiducie foncière a rédigé la demande de subvention qui a abouti à la Prop. 1 financement et a commandé l’étude en coordination avec les agences gouvernementales impliquées dans les zones humides. Le comité directeur de Bolsa Chica, composé de deux agences étatiques et de trois agences fédérales, déterminera les prochaines étapes de maintenance et d’amélioration.

“Il est dans l’intérêt de tous que Bolsa Chica prospère, afin qu’elle puisse mieux absorber l’impact du changement climatique et de l’élévation du niveau de la mer”, a déclaré Kolpin.

une histoire de Cendrillon

Sans intervention humaine, les zones humides côtières peuvent être dynamiques et imprévisibles. L’emplacement des embouchures des rivières et des criques océaniques ainsi que des lagons et des bassins de marée peut changer d’une saison à l’autre, selon la façon dont les tempêtes affectent les rivières et les fronts océaniques associés.

Mais de tels changements d’une année à l’autre ne sont souvent pas de bon augure pour les plans de l’homme concernant les ports, les routes et les bâtiments. En conséquence, l’urbanisation s’est traduite par le remplissage ou la restriction de nombreuses zones humides de l’État.

Le premier impact humain significatif sur les zones humides de Bolsa Chica est probablement venu avec la création du Bolsa Chica Gun Club en 1899, qui comprenait un bâtiment de deux étages et le barrage d’une partie des zones humides pour faciliter la chasse au canard.

Les décennies suivantes ont vu la construction de la Pacific Coast Highway et d’une ligne de tramway côtière, ainsi que de vastes forages pétroliers et la construction d’un canal d’eaux pluviales, chacun d’entre eux réduisant le déplacement dynamique des zones humides et affectant la faune.

Dans les années 1970, les promoteurs ont proposé de transformer les zones humides en une marina entourée de 5 000 maisons. Cela a marqué un tournant, car les écologistes et les résidents se sont ralliés contre le développement afin de préserver les zones humides naturelles.

En 2000, une décision de la Commission côtière de l’État a conduit à la construction de seulement 379 maisons dans un coin surélevé de la zone plus large des zones humides.

“Pendant la majeure partie de l’histoire enregistrée dans le monde, les zones humides ont été considérées comme des friches et des zones à problèmes à drainer et à remplir”, a déclaré le rapport de 2018 “Wetlands on the Edge”, commandé par une coalition d’agences environnementales fédérales et étatiques.

“(Mais) un changement dans la compréhension et l’appréciation de ces habitats s’est produit, et les zones humides sont désormais appréciées dans le monde entier pour les nombreux avantages qu’elles procurent.”

Bolsa Chica, une réserve écologique appartenant à l’État, en est un excellent exemple. La construction de l’entrée océanique de 2006 et les améliorations associées – alors le plus grand projet de zones humides sur la côte ouest – témoignent de la façon dont ces estuaires sont devenus un atout à améliorer.

Bolsa Chica abrite désormais plus de 300 espèces résidentes et migratrices à plumes, dont beaucoup pondent leurs œufs dans les zones humides. Au total, il y a environ 900 espèces différentes dans les zones humides, y compris des tortues, des raies et des poulpes.

Kolpin a déclaré que les zones humides sont les plus saines depuis les années 1940, lorsque le forage pétrolier a atteint son apogée. Cependant, elle a ajouté que les effets à venir de l’élévation du niveau de la mer sont déjà visibles, car les grandes marées ont empiété sur les deux îles de nidification des zones humides.

Ces îles sablonneuses – vitales pour la sterne la moins menacée – et les zones humides populaires auprès d’autres oiseaux de rivage font partie de l’habitat de Bolsa Chica le plus menacé par l’élévation du niveau de la mer.

Les îles ne sont qu’une partie des défis en cours. Les zones humides sont devenues une reconstruction artificielle de la faune, dépourvue de certaines caractéristiques naturelles historiques qui lui permettaient d’être autosuffisante et nécessitant désormais un entretien continu.

“Les zones humides de Bolsa Chica n’ont jamais ressemblé à ce qu’elles sont aujourd’hui”, a déclaré Kolpin. “Les pièces ne correspondent jamais à la façon dont elles le font maintenant.”

Le plus gros problème de maintenance actuel est le dragage de l’entrée de l’océan, nécessaire pour maintenir le flux intertidal. Le fonds fiduciaire mis en place pour cette dépense annuelle de 1 million de dollars a été épuisé, nécessitant de nouvelles approbations budgétaires à chaque cycle et aucune garantie que l’argent sera disponible d’année en année.

La nouvelle étude a examiné des alternatives au dragage et n’en a trouvé aucune qui soit faisable.

Espoir pour le futur

Ce que l’on appelle le bassin de marée complet de Bolsa Chica – la lagune intertidale créée par l’entrée – a dépassé les attentes en termes de préservation de l’habitat faunique. Mais d’autres aspects des zones humides, en particulier le bassin de marée en sourdine qui fait face aux maisons à l’est, ont eu moins de succès.

La nouvelle étude, réalisée par la firme d’ingénierie environnementale Anchor QEA, examine les défis actuels et futurs – et les solutions viables – pour la réserve.

En plus du dragage en cours, le pompage de l’eau hors du bassin de marée en sourdine devra être poursuivi car l’action des marées chasse l’eau dans le bassin mais sans aide humaine et, une fois là-bas, cette eau reste stagnante.

Les digues et l’élévation du sol font partie des recommandations hydrologiques visant à la fois à améliorer l’habitat dans le bassin de marée atténué et à s’adapter à l’élévation du niveau de la mer.

Les propositions traitent également de la nappe phréatique sous les maisons voisines qui, sans modification de l’hydrologie des zones humides, devrait se rapprocher de la surface à mesure que l’élévation du niveau de la mer entrave sa migration vers l’ouest.

Cela s’ajoute aux niveaux élevés de l’océan qui se déversent directement sur les zones humides et dans ce quartier.

“Au tournant du siècle, l’ensemble du site (des zones humides) et le quartier résidentiel environnant seront probablement inondés sans un certain type d’intervention”, a conclu l’étude.

Les recommandations de l’étude sont divisées en stratégies à court, moyen et long terme. Le financement n’est pas abordé, bien que Kolpin ait exprimé son optimisme et ait souligné le gouvernement. Le décret exécutif “30 × 30” de Gavin Newsom comme une raison d’espérer.

L’ordonnance demande à l’État de conserver 30% de ses terres et de ses eaux côtières d’ici 2030, la restauration des zones humides étant une priorité soulignée.

“C’est un grand État avec beaucoup de défis pour les ressources naturelles”, a-t-elle déclaré. « Les incendies de forêt et la sécheresse sont énormes. Vous allez avoir beaucoup d’argent investi là-dedans, mais les habitats sont aussi importants. »

Kolpin, qui se bat depuis plus de 20 ans pour la préservation et la restauration des zones humides, n’est pas novice en la matière.

“Bolsa Chica”, a-t-elle déclaré, “n’a jamais été bon marché ni facile”.

Leave a Comment