Billions needed for climate change

ST. PETERSBOURG – Construire Tampa Bay pour la protéger de la montée des mers et des tempêtes au cours des 50 prochaines années pourrait permettre à la région d’économiser plus de 2 dollars pour chaque dollar dépensé, selon un nouveau rapport.

Le prix suggéré pour ces mises à niveau est énorme : 13,4 milliards de dollars.

“Il s’agit de ce que notre région doit faire pour se préparer à ce qui va inévitablement dévaster les résultats de l’élévation du niveau de la mer”, a déclaré Brian Auld, président des Rays de Tampa Bay et président du groupe de travail sur la résilience du Partenariat de Tampa Bay. .. qui a commandé le rapport et l’a publié mardi. “Il va évidemment falloir que chacun d’entre nous fasse les choses correctement.”

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La région pourrait perdre 16,9 milliards de dollars en valeurs foncières d’ici 2070 à cause des seules inondations à marée haute des comtés de Citrus à Manatee, indique le rapport. Dans le même temps, les gouvernements pourraient perdre 238 millions de dollars chaque année en raison de la baisse des taxes foncières, de vente et de tourisme.

Pour protéger la région des inondations, le rapport recommande un éventail d’options, notamment l’élévation et le remplacement des digues ; construire des bermes; reconstituer les plages érodées ; et surélever les maisons. Il s’appuie sur une projection qui montre St. Saint-Pétersbourg pourrait voir une élévation du niveau de la mer de 3,4 pieds d’ici 2070, par rapport à l’an 2000. L’étude estime les pertes et les économies en dollars de 2021.

Le mauvais temps ajoutera au coût. Une tempête qui a 1 chance sur 10 de se produire au cours d’une année donnée, selon le rapport, pourrait dans 50 ans causer plusieurs milliards de dollars de dommages matériels à cause des inondations.

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Auld a noté une façon dont le changement climatique affecte déjà la région de la baie : il influence l’endroit où les Rays peuvent choisir de construire un nouveau stade. Les sites riverains tels que St. Le stade Al Lang de Saint-Pétersbourg devient “plus cher et plus difficile” en raison de la menace d’inondations et de la montée du niveau de la mer. L’équipe avait autrefois espéré y construire un stade de 34 000 places et 450 millions de dollars en 2007, puis a décidé de ne pas demander de référendum public sur le plan.

Le président des Tampa Bay Rays, Brian Auld, répond aux questions des fans lors du Ray’s FanFest 2020. [ LUIS SANTANA | Times ]

Le Tampa Bay Partnership est une coalition de chefs d’entreprise qui cherchent à développer la région de Tampa Bay et son économie. Des consultants de deux sociétés d’ingénierie, Brizaga et AECOM, ont produit l’étude avec l’aide du Conseil régional de planification de Tampa Bay. JPMorgan Chase & Co. a fourni un financement.

Les conclusions s’alignent sur une récente Temps de Tampa Bay rapport spécial, “Rising Threat”, qui a révélé que l’élévation du niveau de la mer rendra les ondes de tempête beaucoup plus dommageables.

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Les inégalités existantes vont aggraver la douleur. Le quartier autour de Bartlett Park à St. Saint-Pétersbourg est répertorié dans le rapport comme un lieu à la fois vulnérable aux futures inondations et où plus de personnes vivent dans la pauvreté que dans l’ensemble de la région.

“Tant de fois, ceux qui ont le moins de moyens sont les moins capables de s’assurer contre les énormes catastrophes qui pourraient survenir”, a déclaré Auld. Il a ajouté plus tard: “Nous devons éviter de mettre Tampa Bay dans la position équivalente d’être un citoyen pauvre qui n’est pas en mesure de faire les investissements dans son avenir qu’il doit pouvoir faire.”

Se préparer au changement climatique est trop coûteux pour que les gouvernements ou les résidents puissent s’en occuper seuls. Selon l’étude, le simple renforcement des infrastructures ne suffira pas. Pour chaque voie publique surélevée, les allées privées environnantes devront peut-être également être soulevées.

L’étude suggère que des tâches telles que l’amélioration des digues et la restauration des plages pourraient nécessiter jusqu’à 74 % d’investissements privés.

“Une grande partie de notre littoral appartient à des résidents privés”, a déclaré Alec Bogdanoff, co-fondateur de Brizaga. “Ils vont devoir investir dans la protection du littoral.”

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Les consultants et Tampa Bay Partnership ont présenté le rapport mardi matin lors de la première journée du sommet régional de leadership sur la résilience de Tampa Bay à St. Pétersbourg.

Bemetra Simmons, présidente et chef de la direction du Partenariat, l’a qualifiée de “première étape” de la part de la communauté des affaires locale pour pousser collectivement à une plus grande planification du changement climatique.

“Ce n’est pas quelque chose que nous allons résoudre uniquement par notre communauté d’affaires ou simplement par nos gouvernements locaux”, a-t-elle déclaré lors d’une table ronde lors du sommet.

Les tentatives de la Floride pour améliorer ses défenses contre les inondations se sont intensifiées ces dernières années, l’État ayant consacré des centaines de millions de dollars à des projets d’infrastructure après des années de peu d’action à Tallahassee.

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Cependant, Tampa Bay ne peut pas simplement se frayer un chemin à travers le changement climatique, selon le rapport du Partenariat. Les gens doivent réduire les émissions de combustibles fossiles, qui provoquent le réchauffement climatique en remplissant l’air de gaz à effet de serre. La hausse des températures fait fondre les calottes glaciaires et provoque l’expansion de l’eau, alimentant l’élévation du niveau de la mer.

Les émissions sont un problème international, mais le rapport indique que les gouvernements des États et locaux devraient faire leur part en limitant leur dépendance aux combustibles fossiles.

La législature de Floride n’a pas soutenu de politiques radicales pour réduire les émissions. L’année dernière, les législateurs ont voté pour des règles qui, selon les défenseurs de l’énergie propre, rendront plus difficile pour les villes et les comtés de réduire leur dépendance au gaz naturel.

Auld a déclaré que le soutien du gouvernement est important pour les chefs d’entreprise qui “hésitent à mettre le doigt dans les yeux des dirigeants politiques”.

“Nous avons besoin d’un gouvernement qui dise clairement aux entreprises : ‘Hé, si vous faites quelques pas en avant, nous vous soutenons, pas le contraire'”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous commençons à en faire l’expérience maintenant d’une manière très matérielle.”

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