Before and after shots reveal massive lake in Chile has dried up

Un vaste lac qui alimentait en eau potable près de deux millions de personnes au Chili s’est asséché en six ans à cause d’une sécheresse de plusieurs années.

De nouvelles observations satellites, publiées mardi, révèlent des images avant et après du lac Peñuelas, à environ 70 miles à l’ouest de la capitale Santiago, en avril 2016 et ce mois-ci.

Le lac en forme de branche, une étendue d’eau bleu foncé il y a six ans, est maintenant une cicatrice jaunâtre dans le paysage et semble complètement asséché.

Le lac était l’une des principales sources d’approvisionnement en eau de la région de Valparaíso. Avec un autre lac, appelé Los Aromos, c’était l’approvisionnement en eau de près de deux millions de personnes. De nombreuses communautés rurales de la région se font maintenant livrer leur eau potable par camions.

Lac Penuelas, Chili photographié en 2016 (à gauche) et 2022, à droite

(Copernic / Sentinelle 2)

Le manque d’eau a laissé la vie végétale et animale locale lutter pour survivre tandis que des dizaines de milliers d’animaux de ferme sont morts. En août 2019, le gouvernement chilien a déclaré des urgences agricoles dans plus de 50 régions.

Selon le dernier rapport de la Valparaíso Sanitation Company, la capacité actuelle du lac Peñuelas atteint à peine 170 000 mètres cubes, ce qui ne représente que 0,2 % de sa capacité totale de 95 millions de mètres cubes.

Alors que les sécheresses intenses qui peuvent durer quelques années sont courantes au Chili, la nation sud-américaine est aux prises avec cette méga-sécheresse depuis 2010.

Au cours de la dernière décennie, les précipitations dans le centre du Chili ont été jusqu’à 45 % inférieures à la moyenne, et à Santiago, les pluies ont oscillé autour de 10 à 20 % de la normale.

Il s’agit de la pire sécheresse de l’histoire moderne, les scientifiques attribuant environ 25 % de la gravité de l’événement au changement climatique. Le reste est lié aux cycles naturels de la circulation atmosphérique, des températures des océans et des précipitations.

Les images ont été acquises par les satellites Copernicus Sentinel-2 de Copernicus, le programme d’observation de la Terre de l’Union européenne.

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