Axiom Space lance la première mission entièrement privée vers l’ISS

L’équipage de l’Ax-1

SpaceX / Espace Axiome

Le premier voyage entièrement privé vers la Station spatiale internationale (ISS) sera lancé le 8 avril à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9. La mission, organisée par une société américaine appelée Axiom Space, sera composée d’un astronaute à la retraite de la NASA désormais employé par l’entreprise et de trois riches entrepreneurs qui resteront à bord de l’ISS pendant huit jours.

L’astronaute, Michael López-Alegría, sera le commandant de la mission Ax-1. Au cours de sa carrière à la NASA, il a volé trois fois à bord de la navette spatiale et a visité l’ISS une fois. Il a effectué 10 sorties dans l’espace au cours de ces missions, le plus grand nombre d’astronautes de la NASA à ce jour.

Le pilote de la mission sera l’investisseur américain et pilote privé Larry Connor. Les deux autres passagers serviront de spécialistes de la mission : l’investisseur israélien et ancien pilote de chasse Eytan Stibbe, et l’entrepreneur canadien Mark Pathy. Le trio a payé chacun 55 millions de dollars pour son siège.

Les touristes spatiaux ont déjà visité l’ISS, mais pas dans le cadre d’un équipage entièrement privé. Et contrairement à la plupart des autres vols entièrement privés vers l’espace qui ont eu lieu ces derniers mois, cette mission a une série d’objectifs scientifiques qui verront son équipage travailler aux côtés des astronautes professionnels de l’ISS.

Ces expériences sont une partie importante de ce qui distingue les passagers de ce vol des touristes spatiaux typiques, a déclaré Connor lors d’une conférence de presse le 1er avril. “Notre sentiment est qu’avec les touristes de l’espace, ils passeront 10 ou 15 heures à s’entraîner, 5 à 10 minutes dans l’espace”, a-t-il déclaré. “Dans notre cas, selon notre rôle, nous avons passé entre 750 et plus de 1000 heures de formation. De plus, avec tous les astronautes ici, nous allons faire quelque 25 expériences différentes, englobant plus de 100 heures de recherche, pendant les huit jours que nous passerons sur l’ISS. »

Pendant ce temps, ils effectueront une série d’études liées à la santé, feront des observations de la Terre et testeront un prototype de carreaux appelés TESSERAE qui s’auto-assemblent magnétiquement en formes, entre autres expériences.

Selon les règles établies par la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis en juillet 2021, les trois membres d’équipage qui ont payé leurs sièges ne compteront pas officiellement comme astronautes car ils ne sont pas employés par la société effectuant le lancement. López-Alegría se verrait probablement attribuer des ailes d’astronaute de la FAA s’il n’était pas déjà un astronaute professionnel.

Cette mission est la première partie d’une campagne beaucoup plus vaste pour Axiom Space. La société travaille actuellement sur sa propre station spatiale, appelée Axiom Station, dont le premier module doit être lancé fin 2024. Elle est conçue pour aider à remplacer l’ISS lorsqu’elle sera finalement retirée et désorbitée, a déclaré Michael Suffredini, PDG d’Axiom Space. lors de la conférence de presse.

“Aujourd’hui, il y a des pays, des particuliers et des entreprises qui n’ont pas accès à l’ISS, en grande partie parce que les 15 pays qui la possèdent et l’exploitent l’utilisent pleinement”, a déclaré Suffredini. Il a précédemment déclaré que la société prévoyait d’envoyer des missions commerciales vers l’ISS jusqu’à deux fois par an, jusqu’au lancement de la station Axiom.

“L’idée même de ces missions était de donner aux individus, aux pays et aux entreprises d’autres opportunités pour pouvoir utiliser l’ISS et finalement faire plus dans l’espace”, a déclaré Suffredini lors de la conférence de presse.

Si tout se passe bien avec ces missions, on peut s’attendre à voir l’acteur Tom Cruise à bord d’un futur vol Axiom Space filmer des scènes pour un prochain film.

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